Historisk oppdagelse på Mars?

Avtrykk i sanden på Mars etter at Curiosityroveren har samlet inn sine prøver. Foto: NASA
Avtrykk i sanden på Mars etter at Curiosityroveren har samlet inn sine prøver. Foto: NASA

Teamet bak Curiosity-roveren på Mars hinter om at de kan ha gjort en viktig oppdagelse. Men foreløpig holdes den hemmelig.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

– Dataene kommer til å være noe for historiebøkene. Det ser veldig bra ut, sier forskeren John Grotzinger til NPR.


Nylig la forskerne en jordprøve i et av roverens instrumenter, og dataene som strømmer inn derfra vekker begeistring.

Likevel velger de foreløpig å holde kortene tett til brystet, inntil en eventuell oppdagelse er endelig bekreftet.

– Det vil ta flere uker før vi er klare til å fortelle om funnet, sier Grotzinger.

Les også: Mars-roveren fant uttørket elveleie

I en e-post til teknomagasinet Wired skriver han at NASA vil holde en pressekonferanse om resultatene under en konferanse i San Francisco mellom 3. og 7. august neste år. Fordi resultatene kan være så «revolusjonerende» sier Grotzinger at forskerne er forsiktige og først vil sjekke og dobbeltsjekke resultatene.

Instrumentet som brukes til å analysere jordprøvene, Sample Analysis at Mars (SAM), er designet for å granske den kjemiske og isotopiske sammensetningen av Mars' atmosfære og jord, skriver PhysOrg. Særlig ser den etter organiske molekyler, som er byggesteiner for alt liv vi kjenner til.

Se også: Slik ser en solformørkelse ut på Mars

SAM inneholder en rekke verktøy som kan fordampe jord og steiner for å analysere dem og måle kjemikalier som typisk assosieres med liv. Men apparatet er ikke laget for å påvise liv direkte.

– Hvis dette er noe som skal inn i historiebøkene forventer jeg organisk materiale, sier planetforskeren Peter Smith ved Arizona-universitetet til Wired.

Han var sjef for en tidligere Mars-ekspedisjon med Phoenix lander, som landet på Mars' nordpol i 2008.

– Det kan hende det bare er et hint, men selv et hint ville vært spennende.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden