Meny

Nobelprisen i medisin for forskning på stamceller

Shinya Yamanaka er den ene av årets to vinnere av nobelprisen i medisin. Han deler prisen med den britiske forskeren John Gurdon. Foto: Reuters / NTB scanpix.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Briten John B. Gurdon og japaneren Shinya Yamanaka er tildelt nobelprisen i medisin for 2012. De får prisen for sin forskning på stamceller.

Gurdon og Yamanaka belønnes med prisen for oppdagelsen av at modne celler kan omprogrammeres til pluripotens, heter det i begrunnelsen fra den svenske nobelkomiteen.

– De to forskernes banebrytende oppdagelser har forandret vårt syn på cellenes utvikling og spesialisering i organismen, heter det videre i begrunnelsen.

Rumpetroll

Prisvinnerne har på hver sin kant oppdaget at modne spesialiserte celler kan omprogrammeres til umodne celler, som i sin tur kan utvikles til hvilken som helst celle i kroppen, altså stamceller.

Les også: Har klart å klone stamceller fra mennesker

John Gurdon gjorde sin oppdagelse i 1962. Han fant da ut at cellenes spesialisering ikke er endelig. I et klassisk eksperiment erstattet han cellekjernene i et froskeegg med cellekjernen fra en moden celle som var hentet fra et rumpetroll.

Den modifiserte eggcellen utviklet seg til et rumpetroll, og Gurdon hadde altså klart å gjennomføre en vellykket kloning av et froskeyngel.

Over 40 år senere, i 2006, oppdaget Shinya Yamanaka hvordan en intakt, spesialisert celle fra en mus kunne omdannes til en umoden stamcelle. Han viste hvordan man kunne omprogrammere modne seller til å bli såkalte pluripotente stamceller, det vil si umodne celler som kan utvikles til alle typer av kroppens celler.

Håp om kur mot alzheimer

Gurdon klarte noen år senere også å klone fram voksne frosker. Oppdagelsene hans ble til å begynne med møtt med motstand. Men etter hvert ble hypotesene hans gradvis mer akseptert, og viste med tiden at også pattedyr kunne klones. Det klassiske eksempelet er sauen Dolly.

Les også: Obama sier ja til stamcelleforskning

Ifølge nobelkomiteen har Gurdon og Yamanakas oppdagelser forandret synet på cellers utvikling og spesialisering i organismene.

– Vi har ingen eksakt tidsprognose for når stamcelleterapi kan brukes. Vi er ikke der ennå, men det er håp om at det kan hjelpe mot sykdommer som alzheimers, sa Urban Lendahl, professor i genetikk på Karolinska Institutet til TT.

Mindre prispenger

John Gurdon er født i 1933 i Dippenhall i Storbritannia. Han tok doktorgraden i medisin ved universitetet i Oxford i 1960 og har siden 1972 vært tilknyttet universitetet i Cambridge.

Shinya Yamanaka er født i Osaka i Japan i 1962. Han tok sin medisineksamen ved universitetet i Kobe i 1987 og valgte deretter en karriere som forsker framfor praktiserende lege. Han tok doktorgraden i 1993 og er i dag professor ved universitetet i Kyoto.

Prisen deles ut i Stockholm 10. desember.

De seneste årene har nobelprisene vært på ti millioner svenske kroner. Årets vinnere må imidlertid nøye seg med åtte millioner kroner. I sommer kunngjorde Nobelstiftelsen at den for første gang på over 60 år måtte senke summen. Årsaken er dårlige økonomiske tider.

Les flere nyheter her

Populært