Knytter dårlig tannhelse til demens

En ny amerikansk studie antyder at god munnhygiene kan beskytte mot demens senere i livet. (Foto: Colourbox.com)
En ny amerikansk studie antyder at god munnhygiene kan beskytte mot demens senere i livet. (Foto: Colourbox.com)

Folk som er nøye med tannhelsa kan ha lavere risiko for å utvikle demens senere i livet, ifølge ny forskning.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

De senere årene har det kommet en rekke studier som kobler tannhelse med helsa generelt.

Blant annet viser forskning at daglig tannpuss kan beskytte hjertet.

Nå har forskere ved University of California i en ny studie kommet frem til at kvinner som pusset tennene sjeldnere enn en gang om dagen, hadde 65 prosent større sjanse for å utvikle demens sammenlignet med dem som pusset daglig.

Dette har de kommet frem til ved å følge nesten 5500 eldre gjennom en periode på 18 år.

Forklaringen ligger trolig i at de som slurver med tannpussen ofte blir syke i tannkjøttet. Kronisk betennelsessykdom angriper tannkjøtt og bein som støtter tennene.

Forskerne antar at bakteriene fra det betente tannkjøttet kan forflytte seg til hjernen og forårsake betennelse og hjerneskade, sier Annlia Paganini-Hill, som ledet studien, ifølge Reuters.

Tidligere studier har vist at mennesker med Alzheimers sykdom, som er den vanligste formen for demens, har mer av slike bakterier i hjernen enn det mennesker uten Alzheimers har, forklarer hun videre.

Les også: Oppdaget 80-åringer med hjerner som ikke forfaller

Økt risiko blant kvinner

Studien tok for seg stort sett hvite, høyt utdannede og relativt velstående mennesker som var mellom 52 og 105 år ved oppstarten i 1992. Da de skulle følge dem opp 18 år senere, brukte forskerne intervjuer, pasientjournaler og i noen tilfeller dødsattester for å fastslå at 1145 av den opprinnelige gruppen på 5468 mennesker hadde fått diagnosen demens.

Men koblingen mellom dårlig munnhygiene og demens var klarest blant kvinnene som deltok i studien, der de så en 65 prosent økt risiko for å utvikle demens dersom tannbørsten ble brukt mindre enn en gang om dagen.

Blant menn var det kun en 22 prosent økt risiko, noe som ikke regnes som signifikant.

Hvorfor det er slik har Paganini-Hill ingen sikker forklaring på.

Les også: Demens gir søvnproblemer og depresjon

- Ingen sikker konklusjon

Men studien har sine svakheter, for eksempel gjorde forskerne ingen egne undersøkelser av deltagernes tannhelse, understreker Amber Watts, som også studerer demens ved University of Kansas, og som ikke har deltatt i denne studien.

- Jeg ville nok ikke konkludert med at det å pusse tennene beskytter deg mot Alzheimers sykdom, sier hun ifølge Reuters.

Les også:

- Tannlegen kan berge hjertet ditt

Ap dropper tenner på trygd

Spinkle barn har flere hull i tennene

- Grønn te bra for munnhelsa

Les mer om helse i ABC Nyheter

Les flere nyheter

Personvernpolicy