Meny

Bahrain anklages for å bruke billøp til propaganda

Demonstranter gjør seierstegn under en demonstrasjon mot Bahrains regjering i Manama denne uken. Forberedelsene til søndagens formel 1-løp i kongedømmet ved Persiabukta overskygges av anklager om undertrykking og brudd på menneskerettighetene. Sentralt i protestene står en sultestreikende dansk statsborger, Abdulhadi al-Khawaja, som er dømt til livsvarig fengsel. Foto: Reuters / Hamad I Mohammed / NTB scanpix.
Demonstranter gjør seierstegn under en demonstrasjon mot Bahrains regjering i Manama denne uken. Forberedelsene til søndagens formel 1-løp i kongedømmet ved Persiabukta overskygges av anklager om undertrykking og brudd på menneskerettighetene. Sentralt i protestene står en sultestreikende dansk statsborger, Abdulhadi al-Khawaja, som er dømt til livsvarig fengsel. Foto: Reuters / Hamad I Mohammed / NTB scanpix.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Bahrain knebler ytringsfriheten og bruker søndagens formel 1-løp til å forbedre sitt image i resten av verden, mener en amerikansk presseorganisasjon.

Fredag kveld brukte politiet tåregass og sjokkgranater mot demonstranter som samlet seg i Bahrains hovedstad Manama for å protestere mot de autoritære myndighetene i kongedømmet.

Maskerte ungdommer kastet bensinbomber mot politiet, som hindret dem i å samle seg ved en rundkjøring som var samlingspunkt for fjorårets protester mot regimet.

Les også: Kritisk for sultestreikende aktivist i Bahrain

Samtidig ventet flere journalister som skal dekke formel-1-løpet, fortsatt på innreisevisum til landet. Organisasjonen Committee to Protect Journalists mener at myndighetene forsøker å hindre at journalister dekker de politiske opptøyene.

– Bahrain ønsker internasjonal oppmerksomhet om at de arrangerer Grand Prix, men vil ikke at utenlandske journalister forlater bilracet og blir vitne til politiske protester, sier Robert Mahoney i den amerikanske presseorganisasjonen.

Myndighetene i kongedømmet fremholder imidlertid at over 200 journalister fra ulike medier har ankommet landet for å dekke løpet. Men det er også blitt meldt at fotografer som er på plass, har fått ordre om å utstyre kameraene sine med selvlysende klistrelapper, slik at de er lette å se.

Sultestreik

Samtidig som situasjonen ute i gatene er svært anspent, blir tilstanden til en sultestreikende dansk-bahrainsk aktivist stadig verre.

Sjiamuslimen Abdulhadi al-Khawaja, som er dansk statsborger etter å ha bodd i Danmark i en årrekke, er sammen med flere andre aktivister dømt til livsvarig fengsel for å ha planlagt revolusjon. Dommene betegnes som et ledd i undertrykkelsen av kravet om demokratiske reformer i Bahrain.

Nå har Khawaja også sluttet å drikke vann, og han har bedt om å få treffe sin advokat slik at han kan skrive testamente, kunne hans datter melde på sin Twitter-profil fredag.

Regjeringen avviste i forrige uke et forslag om å sende Khawaja til Danmark, der han har statsborgerskap.

Dilemma

Landets makthavere sitter i en alvorlig klemme: Hvis de løslater Khawaja, vil det være et nederlag for regjeringen. Men hvis han skulle dø i fengselet, vil han bli en martyr og andre sjiamuslimer kan komme til å strømme ut i gatene med krav om radikale endringer.

Det kan i så fall ødelegge for regjeringens arbeid med å overbevise USA og andre vestlige allierte om at endringer i det tempo makthaverne selv ønsker, vil fungere.

Amerikanerne har militærbaser i Bahrain, og har lagt et forsiktig press på landets regjering for å få dem til å respektere menneskerettighetene og innføre politiske reformer.

I fjor ble 35 mennesker drept under uroligheter i Bahrain, og fem av disse skal ha mistet livet etter at de ble fengslet og torturert.

Amnesty International og andre organisasjoner som kjemper for menneskerettighetene, har rettet sviende kritikk mot bruken av tortur og andre grove overgrep i landet.

Nektet

Khawajas svekkede helse truer med å overskygge det prestisjetunge formel 1-løpet som arrangeres i helgen.

Den viktigste opposisjonsgruppen i Bahrain, al-Wefaq, har oppfordret til daglige protestaksjoner foran billøpet. De forsøker å skape økt oppmerksomhet rundt kravene om økt politisk innflytelse for folk flest.

Den internasjonale formel 1-organisasjonens leder, Bernie Ecclestone, har i likhet med kongefamilien i Bahrain gått inn for at løpet skal gå som planlagt i år. I fjor måtte det avlyses på grunn av den politiske uroen i landet.

Les flere nyheter her

Populært