Tyrann avslørt i amishfolket

Sam Mullet på plenen foran huset sitt i Bergholz, Ohio. Foto: Scanpix/AP
Sam Mullet på plenen foran huset sitt i Bergholz, Ohio. Foto: Scanpix/AP

En skjeggfeide i amishfolket i delstaten Ohio i USA har satt politiet på sporet av alvorlige overgrep.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Samuel Mullet, som er en av lederne i amishsamfunnet, tre av hans sønner, en svigersønn og to andre personer er nå siktet for religiøst motivert hatkriminalitet. De risikerer fengsel på livstid om de blir kjent skyldige i saken.

Fem av mennene ble pågrepet i forrige måned. Samuel Mullet ble pågrepet denne uka.

Ifølge påtalemyndigheten har Mullet beordret sine sønner og tilhengere til å klippe skjegget og håret av meningsmotstandere i amishsamfunnet.

Les også: Tvangsklippet skjegg skaper religiøst dilemma

Mennene skal ha angrepet ofre om natten i ofrenes egne hjem, holdt dem fast og klippet av dem skjegg og hår med saks og hårklippemaskiner.

Alvorlige anklager

Angrepene har rystet amishfolket, som er pasifistisk og avviser tanken om hevn. Menns skjegg og kvinners hår har en viktig symbolverdi i det religiøse samfunnet, og å få det klippet av er en alvorlig ydmykelse.

Men i avhør er det nå kommet fram opplysninger som tyder på at saken handler om langt mer enn skjegg og hår. Ifølge en svigerdatter og en tidligere svigersønn skal Mullet ha kontrollert «alle aspekter ved sektmedlemmenes liv».

I avhørene skal de to vitnene ha fortalt at ingen avgjørelser ble tatt eller besøk gjennomført uten Mullets tillatelse.

Les også: Nektet å betale hestekjerre-bot

Mullet skal også ha utsatt sektmedlemmer for alvorlig fysisk avstraffing, i strid med alminnelig skikk blant amishfolk.

Sektlederen beskyldes også for seksuelt misbruk av gifte kvinner, da med djevleutdrivelse som påskudd.

Langvarig feide

Amishfolket er en kristen gruppering man i hovedsak finner i delstatene Ohio og Pennsylvania i USA. De er spesielt kjent for å unngå moderne teknologi som elektrisitet, mobiltelefoner og biler.

Mullet og hans familie holdt til i et amishsamfunn i Bergholz i Ohio. Han ble prest i dette samfunnet i 2003. To år etter trakk åtte familier seg ut av samfunnet fordi de ikke godtok måten det ble ledet på.

De åtte familiene skal ha blitt lyst i bann av Mullet, men denne avgjørelsen ble senere omgjort av et større kirkemøte i amishsamfunnet.

Det skal være Mullets misnøye med dette som utløste angrepsbølgen hvor folk fikk skjegg og hår klippet av.

Les flere nyheter

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden