Advarer mot styrtende satellitt

Den seks tonn store Upper Atmosphere Research Satellite, eller UARS, ble sendt opp for 20 år siden for å studere klimaforandringer, men har siden 2005 vært tom for drivstoff. Nå kommer den til å styrte mot jorden. Foto: NASA / Reuters / Scanpix.
Den seks tonn store Upper Atmosphere Research Satellite, eller UARS, ble sendt opp for 20 år siden for å studere klimaforandringer, men har siden 2005 vært tom for drivstoff. Nå kommer den til å styrte mot jorden. Foto: NASA / Reuters / Scanpix.

NASA frykter at en død satellitt kan treffe boligområder når den treffer jorden en gang i slutten av september eller oktober.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(ABC Nyheter): Den seks tonn store Upper Atmosphere Research Satellite, eller UARS, ble sendt opp for 20 år siden for å studere klimaforandringer, men har siden 2005 vært tom for drivstoff.

For tiden befinner buss-store UARS seg i et kretsløp 250 kilometer over jorden. Mangelen på drivstoff er grunnen til at det ikke lot seg gjøre å flytte den over i en høyere bane eller styrte satellitten trygt ned.

Til nyhetsbyrået AP melder romfartsorganisasjonen NASA at biter av satellitten kan komme til å treffe hvor som helst sør for Juneau i Alaska og den nordlige spissen av Sør-Amerika.

Området dekker seks kontinenter, tre hav og milliarder av mennesker.

Ifølge den britiske avisen The Telegraph vil det meste av UARS brenne opp i det satellitten farer gjennom atmosfæren.

På grunn av størrelsen vil omkring et halvt tonn metall likevel kunne treffe jorden.

Overfor The Telegraph uttrykker en ikke navngitt NASA-ansatt en viss bekymring for hva som kan skje når satellitten styrter ukontrollert mot bakken.

Offisielt avdramatiserer NASA risikoen forbundet med satellittstyrten ved å vise til at det ennå ikke er dokumenterte skader fra fallende romfartøy eller romskrot siden romalderen startet på 1950-tallet.

Sjansen for å få en satellitt i hodet er ifølge NASA sin utregning også forsvinnende liten: Én til 21.000.000.000.000.

Les flere nyheter her

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden