Holdt som gisler i 18 måneder:

Franske journalister befridd fra Taliban

To journalister og en tolk ble holdt som fange i 547 dager i Afghanistan. Torsdag landet de i Frankrike.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Onsdag kveld gikk kameramann Stephane Taponier og reporter Herve Ghesquiere ombord på et fransk regjeringsfly med følge av en representant fra det franske utenriksdepartementet.

Her lander de i Frankrike

Da hadde de vært holdt som gisler av Taliban i 18 måneder - siden 30. desember 2009.

Les også: Holdes fanget av Taliban

Også deres tolk Reza din ble holdt som gissel.

Torsdag landet de på militærflyplassen Villacoublay utenfor Paris, hvor de ifølge nyhetsbyrået AFP kom smilende ut fra flyet.

Her ventet slektninger og reportere, i tillegg til Frankrikes president Nicholas Sarkozy og hans kone Carla Bruni-Sarkozy.

Mistenkt som spioner

Ifølge BBC er det uklart hvordan gislene ble sluppet fri. De skal være i god behold.

- Vi ble aldri truet på livet, aldri slått, sa Ghesquiere til BBC.

Ifølge han har gislene hatt mindre helseproblemer under oppholdet. Ghesquiere og Taponier, som jobbet for statskanalen France 3, skal ha blitt holdt fanget hver for seg i minst åtte måneder.

Journalistene skal ha blitt tatt til fange fordi Taliban mente de var spioner.

Artikkelen fortsetter under bildet

En slektning gir Herve Ghesquiere et kyss i det han ankommer Frankrike. Foto: SCANPIX / AFP PHOTO / JACQUES DEMARTHON

En slektning gir Herve Ghesquiere et kyss i det han ankommer Frankrike. Foto: SCANPIX / AFP PHOTO / JACQUES DEMARTHON

- Betaler ikke løsepenger

Sarkozy har takket sine samarbeidspartnere i Afghanistan for innsatsen som har blitt gjort for å befri gislene.

Også utenriksminister Alain Juppe har uttrykt sin takknemlighet. Det er ikke kjent om det har blitt betalt løsepenger.

- Frankrike betaler ikke løsepenger, uttalte Juppe til CNN, uten å ville svare konkret på om det har blitt gjort i dette tilfellet.

Krevde at soldater ble trukket ut

Taliban har tidligere truet med å drepe de to journalistene dersom ikke kravene deres ble møtt.

I en videotape publisert i januar i år, truet nå avdøde Osama bin Laden Frankrike med at det ville få følger for journalistene dersom landet ikke trakk sine nesten 4.000 soldater ut av Afghanistan.

Les også: Kan bli den nye bin Laden

Sarkozy annonserte forrige uke at flere hundre franske tropper vil bli trukket ut innen 2012, i tråd med USAs beslutning om å trekke ut sine soldater.

Les også: USA starter nedtrappingen i Afghanistan

Utenriksminister Alain Juppe hevder at dette ikke er relatert til at journalistene ble sluppet fri.

Reporter Herve Ghesquiere sier at han ikke har latt seg avskrekke av hendelsen.

- Jeg kommer nok ikke til å dra tilbake til Afghanistan imorgen eller dagen etter det, men jeg ønsker mer enn noensinne å gjøre denne jobben, forteller han til AFP.

For øyeblikket sitter ni franskmenn som gisler i Afrika og Midt-Østen.

Les flere nyheter her

Personvernpolicy