Fant oksygen på måne

Rhea er den nest største månen til Saturn, etter Titan. Rheas rotasjon og bane er låst slik at en side alltid er vendt mot Saturn. Bildet over ble tatt av Voyager 1 i 1980. Foto: Voyager, NASA.
Rhea er den nest største månen til Saturn, etter Titan. Rheas rotasjon og bane er låst slik at en side alltid er vendt mot Saturn. Bildet over ble tatt av Voyager 1 i 1980. Foto: Voyager, NASA.

På sin ferd rundt Saturn og planetens måner har Cassini oppdaget oksygen på Rhea, den nest største månen til gigantplaneten.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Atmostfæren består av 70 prosent oksygen og 30 prosent karbondioksid, melder New Scientist.

- Dette er første gang vi har sett oksygen direkte i atmosfæren til en annen planet, sier Andrew Coates, ved University College London, til The Guardian.

Det ble påvist lag av oksygen omkring månene Europa og Ganymedes på 90-tallet, men bare på avstand ved hjelp av Hubbleteleskopet. Denne gangen hadde Cassinis instrumenter mulighet til å «lukte» oksygenet, da det fløy over månens nordpol, bare 97 kilometer over overflaten.

Mens magnetfeltet roterer rundt Saturn treffer partikler fra dette feltet den av Rheas hemisfærer som er rettet mot feltet. De treffer denne hemisfæren og bryter ned vannmolekyler på overflaten. Atomene samler seg deretter til oksygenmolekyler, som stadig forsvinner ut i rommet.

Alt tilgjengelig bevismateriale tyder imidlertid på at Rhea er for kald og mangler flytende vann, begge betingelser for liv slik vi kjenner det.


Personvernpolicy