Avvikler monarkiet

Kong George Tupou V av Tonga, fotografert i hovedstaden Nuku'aloka under kroningsseremonien fredag 1. august 2008. Foto: Scanpix/AP.
Kong George Tupou V av Tonga, fotografert i hovedstaden Nuku'aloka under kroningsseremonien fredag 1. august 2008. Foto: Scanpix/AP.

Øynasjonen Tonga i Stillehavet gjorde slutt på 165 års monarki torsdag, med et historisk parlamentsvalg.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Valget er «den største og mest historiske dagen for vårt kongedømme», sier kong George Tupou V i en tale til nasjonen før valglokalene åpner.

- Dere vil velge deres representanter til parlamentet, og dermed den første valgte regjeringen i vårt lands lange historie.

Myndighetene sier valget foregikk «stabilt» og at det var «godt humør» omkring valglokalene før valget skulle avrundes i 16-tiden norsk tid.

Observatører

Tongas 42.000 stemmeberettigede skal velge 17 av de 26 parlamentsmedlemmene. De resterende ni vil fortsatt utpekes av kongen.

Når sammensetningen av det nye parlamentet er fastslått vil de nyvalgte representantene velge en statsminister, en prosess som kan ta flere dager.

Tidligere var parlamentet dominert av politikere som ble valgt ut av kongen, som også valgte statsminister og regjering.

En delegasjon på 14 observatører fra Australia og New Zealand er i Tonga for å observere valgavviklingen.

Opptøyer

Skiftet i retning av demokrati kommer etter opptøyer i hovedstaden Nuku'alofa for fire år siden. Åtte mennesker mistet livet og store deler av byens forretningssenter ble ødelagt da folk demonstrerte mot tregheten i den politiske reformprosessen.

Kongen sier verden har vært gjennom mange endringer siden arkipelet med 170 øyer ble forent under et kongedømme i 1845.

- Dette er et passende tidspunkt til å endre måten vi regjeres. Jeg vil gi min makt til regjeringen og parlamentet, og i fremtiden vil monarken kun handle i samråd med statsministeren, sier han.

Personvernpolicy