Kometen spruter snøballer

Romsonden Epoxi måtte ta seg gjennom en kosmisk snøstorm da den nylig fløy forbi kometen Hartley 2. Foto: Scanpix/AP.
Romsonden Epoxi måtte ta seg gjennom en kosmisk snøstorm da den nylig fløy forbi kometen Hartley 2. Foto: Scanpix/AP.
Artikkelen fortsetter under annonsen

Nasas sonde Deep Impact observerte en sky av snøballer, enkelte på størrelse med basketballer, da den fløy forbi kometen Hartley 2 for to uker siden.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Artikkelen fortsetter under annonsen

Fenomenet har aldri tidligere blitt observert, melder New Scientist.

Deep Impact høstet første gang overskrifter da den sendte en sonde mot kometen Tempel 1 i juli 2005. I etterkant besluttet Nasa at sonden skulle sendes forbi ytterligere en komet på et oppdrag som kalles Epoxi.

4. november fløy sonden forbi kometen Hartley 2 på 700 kilometers avstand.

På nylig offentliggjorte bilder fra romsonden kan man observere en sky av snøballer, som varierer i størrelse fra golfballer til basketballer.

De omgir kometens solide kjerne.

- Da vi først så dette gapte vi av forbauselse, sier astronomen Peter Schultz ved Brown University på Rhode Island.

- Det ser ut som om kjernen har en gruppe minikometer rundt seg. Dette er første gang snøballfenomenet har blitt observert.