Uenige om koleraepidemi kan stoppes

Redningsmannskaper hjelper overlevende i Khangarh lørdag. Foto: Scanpix/Banaras KHAN
Redningsmannskaper hjelper overlevende i Khangarh lørdag. Foto: Scanpix/Banaras KHAN

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Det første tilfellet av kolera ble bekreftet fredag, men ved hjelp av innsats fra utenlandske og pakistanske hjelpeorganisasjoner kan en epidemi trolig forhindres, mener Mark Ward, som leder nødhjelpsavdelingen i den statlige amerikanske hjelpeorganisasjonen USAID.

–Den gode nyheten er at vi vet hvor det er og at vi derfor kan få inn de nødvendige ressurser, sier Ward.

Ward viser til et varslingssystem opprettet av Verdens helseorganisasjon, som raskt registrerer utbrudd av kolera eller andre vannbårne sykdommer i flomområdene.

Uunngåelig

–Når det er snakk om så mye vann og så mye folk er kolera nærmest uunngåelig, men jeg tror at vi skal greie å kontrollere dette, sier han.

Flommen i Pakistan har ifølge myndighetene rammet 20 millioner mennesker. Ifølge FN har 1.600 mennesker mistet livet.

USA har til bidratt med nærmere 470 millioner kroner til hjelpearbeidet blant flomofrene, og har også stilt et stort antall helikoptre til rådighet.

Mindre optimistisk

Generalsekretær Børge Brende i Norges Røde Kors er mindre optimistisk enn Ward og mener at det er overhengende fare for dødelige epidemier.

–Jeg er fryktelig redd for at sykdommene skal spre seg, sier Børge Brende til NTB.

Brende kom lørdag til Mingora, byen der det første tilfellet av kolera er påvist.

Her er også 36.000 mennesker, de fleste av dem barn, rammet av akutt diaré.

–Livsfarlig

–For mennesker som allerede er svekket og dehydrert er dette livsfarlig, sier Brende. Hvis smitten ikke kommer under kontroll, kan man innen få dager se at en koleraepidemi bryter ut, tror han.

Myndighetene forsøker å forhindre at folk drikker det forurensede drikkevannet, men behovet for nødhjelp vokser mye raskere enn myndighetene og hjelpeorganisasjonene klarer å mobilisere, ifølge Brende.

–Hjelpen blir som en dråpe i havet. Den internasjonale hjelpen må trappes kraftig opp, sier Brende.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden