Håpet brast for Liverpool

<strong>UTSLÅTT:</strong> Rafael Benítez, Steven Gerrard og resten av Liverpool er ute av Champions League. Foto: Reuters
UTSLÅTT: Rafael Benítez, Steven Gerrard og resten av Liverpool er ute av Champions League. Foto: Reuters

<p– Sånn er fotball, sier Benítez etter Champions League-exiten.</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(ABC Nyheter): Debrecen–Liverpool 0–1 og Fiorentina–Lyon 1–0.

– Vi trenger et mirakel for å avansere, sa Liverpool-manager Rafael Benítez etter 1–1 mot Lyon i forrige runde.

Nærmere bestemt: For at det røde håpet om åttendedelsfinale i Champions League skulle holdes levende, måtte Lyon ta poeng fra Fiorentina.

Men Benítez fikk intet mirakel.

Juan Vargas’ straffescoring i Firenze knekte managerens håp.

– Selvsagt er det skuffende. Vi spilte fantastisk i dag, men gikk ikke videre, sier kaptein Steven Gerrard til Sky Sports.

Rafa: – Sånn er fotball

Det hjalp lite at Liverpool gjorde jobben mot Debrecen.

– Vår jobb var å vinne, og vi vant, men vi kunne ikke kontrollere den andre kampen, sier Rafael Benítez til Sky Sports.

Det er første gang Liverpool mister cupspillet i Europas største klubbturnering siden spanjolen kom til klubben i 2004.

– Når du er i Champions League fem sesonger på rad og ikke klarer å avansere, er det en del av spillet, sier han.

Benítez ville ikke betegne kveldens nedtur som hans verste under tiden i Liverpool, men sa:

– Sånn er fotball.

Frey reddet Fiorentina

David N’Gog ble matchvinner i Ungarn med sitt mål i det fjerde minutt. Franskmannen satte ballen i nettet etter en stuss fra Jamie Carragher.

Liverpool hadde lenge full kontroll på kampen, og kunne økt ledelsen, men i sluttminuttene hadde Debrecen muligheter til å utligne.

Mål ble det imidlertid ikke, men for Liverpool var seieren knapt for trøst å regne.

For på tross av store sjanser til Lyon i sluttminuttene maktet Fiorentina og keeperhelten Sebastian Frey å holde unna.

Dermed fulgte italienerne Lyon videre. Mens Liverpool må søke lykken i Europa League.

– Har hatt for mange skader samtidig

– Å måtte spille i Europa League er skuffende. Men vi må akseptere det, gå videre og forsøke å vinne turneringen, sier Steven Gerrard.

Søndag venter byrival Everton i Premier League. Det blir første skritt i jakten på å sikre Champions League-plass neste sesong. Med 13 poeng opp til ligaleder Chelsea er gullsjansene minimale.

– Jeg er hundre prosent sikker på at vi ender i topp fire. Laget vil spille godt når alle spillerne er tilgjengelige, så jeg er sikker på at vi klarer det, sier Rafa Benítez.

– Vi har en god tropp, men vi har hatt for mange problemer, for mange skader på samme tid.