ABC Nyheter presenterer Premier League 09/10:

Ryker på målstreken

<span style="font-weight: bold" class="Apple-style-span">BARE NESTEN:</span> Årets gullkamp i Premier League tegner til å bli svært jevn mellom Liverpool, Chelsea og Manchester United. Vi tror Fernando Torres & co. trekker det korteste strået - så vidt. (Foto: AP)
BARE NESTEN: Årets gullkamp i Premier League tegner til å bli svært jevn mellom Liverpool, Chelsea og Manchester United. Vi tror Fernando Torres & co. trekker det korteste strået - så vidt. (Foto: AP)

<pLiverpool kan ha solgt gullet med Xabi Alonsos overgang til Real Madrid. Men hvis Steven Gerrard og Fernando Torres holder seg noenlunde skadefrie, er en tittel langt fra umulig.</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

LIVERPOOL FC

Stiftet: 1892

Hjemmebane: Anfield (kapasitet: 45.362)

Kallenavn: The Reds

Manager: Rafael Benítez

Kaptein: Steven Gerrard

Fjorårets plassering: 2. plass

Meritter: 18 seriemesterskap (1901, 1906, 1922, 1923, 1947, 1964, 1966, 1973, 1976, 1977, 1979, 1980, 1982, 1983, 1984, 1986, 1988, 1990), syv FA-cuptitler (1965, 1974, 1986, 1989, 1992, 2001, 2006), syv ligacuptitler (1981, 1982, 1983, 1984, 1995, 2001, 2003), fem titler i Serievinnercupen/Champions League (1977, 1978, 1981, 1984, 2005), tre titler i UEFA-cupen (1973, 1976, 2001), tre seire i Supercupen (1977, 2001, 2005)

Overganger inn: Alberto Aquilani (Roma, 20 mill. pund), Glen Johnson (Portsmouth, 17,5 mill. pund), Chris Mavinga (Paris St. Germain), Aaron King (Rushden & Diamonds, ukjent sum)

Overganger ut: Xabi Alonso (Real Madrid, 30 mill. pund), Álvaro Arbeloa (Real Madrid, 3,5 mill. pund), Adam Hammill (Barnsley, ukjent sum), Sami Hyypiä (Bayer Leverkusen, gratis), Jermaine Pennant (Real Zaragoza, gratis), Sebastian Leto (Panathinaikos, 3,5 mill. pund), Paul Anderson (Nottingham Forest, 250.000 pund), Jack Hobbs (Leicester, 400.000 pund), Astrit Ajdarevic (Leicester, gratis), Ryan Flynn (Falkirk, lån), Ronald Huth, Godwin Anti, Miki Roque, Gary MacKay-Steven (alle frigitt)

Fem første kamper: Tottenham (b), Stoke (h), Aston Villa (h), Bolton (b), Burnley (h)

Linker:www.liverpoolfc.tv (offisiell hjemmeside), www.liverpool.no (skandinavisk supporterklubb)

ABC Nyheters Premier League-tabell:

1: Chelsea

2: Manchester United

3: Liverpool

4: Arsenal

5: Manchester City

6: Aston Villa

7: Tottenham

8: Everton

9: Fulham

10: West Ham

11: Sunderland

12: Bolton

13: Blackburn

14: Wigan

15: Stoke

16: Birmingham

17: Portsmouth

18: Wolverhampton

19: Hull

20: Burnley

(ABC Nyheter): 19 år etter at klubben sist vant et ligamesterskap, etter 19 år med «nå er det vår tur»-snakk, var Liverpool i fjor endelig tilbake der historien forteller at Liverpool skal være:

Helt der oppe i kamp om gullet.

Hadde sommerens overgangsaktiviteter gått bedre, ville Liverpool vært en naturlig favoritt i det som tegner til å bli et rotterace mellom tre giganter om tittelen i år.

Men uten Xabi Alonso, og med en venstreside og en bredde i troppen som fremdeles mangler noe på Chelseas og Manchester Uniteds nivå, har ikke Liverpool mye å gå på.

Johnson kan bli avgjørende

Foran Premier Leagues kanskje beste keeper i fjor, Pepe Reina, sliter alle lagets tre toppstoppere med skader før seriestarten. Trolig blir minst to av dem klare i tide.

Liverpool har jaktet på flere forsvarere i sommer, foreløpig uten resultat, og kan være sårbar for skader.

Martin Skrtel leverte en god sesong ved siden av Jamie Carragher i fjor. Men Liverpools håp er at Daniel Agger slipper skader og finner formen. For med Agger i slag har forsvaret en helt annen dimensjon, en igangsetter som kan overta litt av ansvaret etter Xabi Alonso på midtbanen.

Da Benítez svidde av i rundt 180 millioner kroner på en høyreback i sommer, ble det ropt overpris fra alle kanter. Men Glen Johnson var Premier Leagues beste på sin posisjon i fjor – og han er nøyaktig den type back som Liverpool har sultet etter i mange år.

Hans smålurvete defensive spill kan koste et par baklengs når det drar seg til i Champions League – men mot Stoke, Fulham og West Ham kan de offensive kvalitetene være forskjellen på ett og tre poeng.

Og de poengene kan som kjent være forskjellen på gull og sølv.

Alonso-salget kan koste gullet

Så er spørsmålet om Fabio Aurélio, Emiliano Insúa eller Andrea Dossena på motsatt back er i stand til å bidra like mye.

Svaret er nei.

Med Albert Riera som et relativt ordinært førstevalg på venstre kant har fansen i sommer levd i håpet om at kjøp av en David Silva skulle styrke lagets svakhet, venstresiden, uten at det er blitt en realitet.

Isteden har overgangssommeren resultert i salget av halve midtbanehjertet – og kjøpet av en pacemaker.

Alberto Aquilani, innkjøpt fra Roma for ca. 200 millioner kroner, har potensialet til å fylle Xabi Alonsos helt sentrale rolle i det oppbyggende spillet, hans pasningskvaliteter og hans plasseringsstyrke i det defensive spillet, og han bør utfylle anker-verdenseneren Javier Mascherano godt.

Men det er naturlig at han vil trenge tid.

I første omgang på å komme tilbake fra skade (tilbake rundt månedsskiftet september/oktober). Dernest på å tilpasse seg Liverpool og engelsk fotball. Og trolig har han en del utvikling igjen før han når sitt fulle potensial.

Ville vunnet med skadefri Torres

Bare fem spillere scoret flere mål i Premier League i fjor enn Liverpools innsatsfulle høyreving, Dirk Kuyt (13).

To av dem var Steven Gerrard (16) og Fernando Torres (14).

Det er ingen tvil om at de to utgjør Premier Leagues beste offensive duo, kanskje den beste i verden, og det er ingen tvil om at Liverpools gullsjanser for en stor del avhenger av dem.

I fjor spilte Gerrard 31 av 38 ligakamper. Torres spilte bare 24. Det er mindre enn «normalt».

Hadde Torres sluppet billigere unna skader, tyder alt på at Liverpool hadde vunnet Premier League.

Bortsett fra Andrej Voronin, som er tilbake fra utlån, er ikke stallen forsterket offensivt. Hvis situasjonen er den samme når overgangsvinduet stenger, må Benítez be til høyere makter om at Gerrard og Torres unngår langtidsskader.

Hvis de høyere makter innfrir, ser det lovende ut.

Gullkamp til døren

Liverpool plukket fantastiske 14 av 18 poeng mot resten av «de fire store» i fjor. Det var mot dårligere motstand at gullet glapp.

Tilnærmingen til kampene mot lag som Fulham, Blackburn og West Ham ble mer angrepsvillig utpå vårparten. Og Liverpool fikk betalt med en poengfangst det luktet gull av.

Sesongavslutningen etterlot ingen tvil om at Liverpool kan vinne gull i år, i det som går mot en kamp til døren om gullet mellom Gerrard & co., Manchester United og Chelsea.

Men det som var Premier Leagues beste sentrallinje, er nå brutt opp med salget av Alonso. Der ligger det største spørsmålstegnet ved årets Liverpool.

Skal klubben vinne sitt første gull siden 1990, må Aquilani fylle tomrommet etter Alonso, Gerrard og Torres holde seg noenlunde skadefrie – og helst bør Benítez hente en offensiv toppspiller før overgangsvinduet stenger.

Resten falt på plass i fjor.

Manageren: Rafael Benítez

Spanjolen (49) som vant La Liga to ganger og UEFA-cupen én gang med Valencia, står med to titler av betydning (Champions League og FA-cupen) på fem år i Liverpool. Men under Benítez har laget tatt gradvise steg, og fjorårssesongen – da han med vekslende hell for alvor kastet seg inn i mind games-verdenen med Sir Alex Ferguson – kunne endt med gull med marginene på Liverpools side. Lykkes han i år?

Profilen: Steven Gerrard

Kapteinen (29) blir bare bedre og bedre for hvert eneste år. Har funnet sin optimale rolle som offensiv midtbanespiller i rommet bak Torres. Scoret 16 mål og leverte ti målgivende på sine 31 ligakamper i fjor. Hvor godt Liverpool spiller, avhenger ofte av hvor godt Gerrard spiller.

Hva tror supporterne?

Torbjørn Flatin, redaktør i The Kopite, supporerklubbens medlemsblad: – Jeg er usikker optimist. Føler det er veldig åpent i Premier League nå, og at Liverpool hadde hatt en kjempesjanse hvis hvi hadde hatt en god sommer på transfermarkedet. Dessverre har det ikke gått helt som planlagt. Samtidig har United mistet Ronaldo og Tevez, og vi var veldig nærme i fjor, så jeg føler som sagt det er veldig åpent og at vi har muligheten, sier Flatin, som har håp om et nytt spillerkjøp før overgangsvinduet stenger.

Mulig lagoppstilling:

José Reina – Glen Johnson, Jamie Carragher, Martin Skrtel, Fabio Aurélio – Javier Mascherano, Alberto Aquilani – Dirk Kuyt, Steven Gerrard, Albert Riera – Fernando Torres

Spillerstallen 2009/10:

Målvakter:

1. Diego Cavalieri

25. Pepe Reina

30. Charles Itandje

41. Martin Hansen

42. Peter Gulacsi

43. Dean Bouzanis

Forsvar:

2. Glen Johnson

5. Daniel Agger

12. Fabio Aurélio

22. Emiliano Insúa

23. Jamie Carragher

27. Philipp Degen

32. Stephen Darby

34. Martin Kelly

37. Martin Skrtel

38. Andrea Dossena

40. Daniel Sanchez Ayala

45. Mikel San Jose

Midtbane:

4. Alberto Aquilani

8. Steven Gerrard

11. Albert Riera

15. Yossi Benayoun

20. Javier Mascherano

21. Lucas Leiva

26. Jay Spearing

28. Damien Plessis

31. Nabil El Zhar

36. Steve Irwin

Angrep:

9. Fernando Torres

10. Andrej Voronin

18. Dirk Kuyt

19. Ryan Babel

24. David N’Gog

29: Krisztian Nemeth

34. Nathan Eccleston

Linker: www.liverpoolfc.tv (offisiell hjemmeside), www.liverpool.no (skandinavisk supporterklubb)

Les mer om Premier League på Startsiden.no.

Personvernpolicy