ABC Nyheter presenterer Premier League 09/10:

Nå kommer nedturen

<span style="font-weight: bold" class="Apple-style-span">FLYVER LAVERE I ÅR:</span> Wigan overrasket mange med sin 11. plass i Premier League i fjor. Så dro manager Steve Bruce til Sunderland, stjernespiller Antonio Valencia ble solgt til Manchester United - og tilbake står et Wigan-lag som
FLYVER LAVERE I ÅR: Wigan overrasket mange med sin 11. plass i Premier League i fjor. Så dro manager Steve Bruce til Sunderland, stjernespiller Antonio Valencia ble solgt til Manchester United - og tilbake står et Wigan-lag som

<pNøkkelspillere er solgt, manager Steve Bruce er borte. Wigan får store problemer med å følge opp 11. plassen fra i fjor. Nedrykk er ikke umulig, men vi tror Bramble & co. styrer unna med brukbar margin.</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

WIGAN ATHLETIC FC

Stiftet: 1932

Hjemmebane: JJB Stadium (kapasitet: 25.135)

Kallenavn: The Latics

Manager: Roberto Martínez

Kaptein: Mario Melchiot

Fjorårets plassering: 11. plass

Meritter: Vant Football League Trophy i 1985 og 1999

Overganger inn: Scott Sinclair (Chelsea, lån), Jordi Gomez (Espanyol, 1,7 mill. pund), Hendry Thomas (Deportivo Olimpia, ukjent sum), Jason Scotland (Swansea, ukjent sum), James McCarthy (Hamilton, 1,2 mill. pund)

Overganger ut: Antonio Valencia (Manchester United, 18 mill. pund), Lewis Montrose (Wycombe, gratis), Henri Camara, Antoine Sibierski, Craigh Mahon, Andrew Pearson, Lewis Field, Matt Hampson (alle frigitt)

Fem første kamper: Aston Villa (b), Wolverhampton (h), Manchester United (h), Everton (b), West Ham (h)

Linker:www.wiganlatics.co.uk (offisiell hjemmeside), www.wigan.no (norsk supporterklubb)

ABC Nyheters Premier League-tabell:

1: Chelsea

2: Manchester United

3: Liverpool

4: Arsenal

5: Manchester City

6: Aston Villa

7: Tottenham

8: Everton

9: Fulham

10: West Ham

11: Sunderland

12: Bolton

13: Blackburn

14: Wigan

15: Stoke

16: Birmingham

17: Portsmouth

18: Wolverhampton

19: Hull

20: Burnley

(ABC Nyheter): Roberto Martínez (36) har vært manager i to år. Og han har vært det for Swansea.

Nå skal han hoppe etter Steve Bruce – i et Wigan som har mistet sin beste spiller, Antonio Valencia, eller tre av sine beste, om man inkluderer salgene som startet nedturen i januar, Wilson Palacios og Emile Heskey.

Hans ambisjon er å lede Wigan ut i Europa på første forsøk.

Det er mer enn optimistisk.

For det er ingen etablerte Premier League-spillere den tidligere Wigan-spilleren har hentet så langt i sin første sommer som Premier League-manager.

Og dermed sitter han med en tropp som knapt er styrket fra den som tok 14 poeng på de siste 18 kampene i fjor.

Gjenfødte Bramble

Martínez har imidlertid en solid grunnmur å bygge lag på. Bare seks lag slapp inn færre mål enn Wigan i fjor.

Chris Kirkland har krav på deler av æren for den prestasjonen. Han er en komplett keeper, en mann med stor rekkevidde og en mann til å stole på, og har klart landslagspotensial.

Titus Bramble var fjorårets åpenbaring. Premier Leagues gamle hakkekylling var som gjenfødt, og imponerte i hjertet av lagets forsvarsfirer.

Emmerson Boyce eller Paul Scharner tar plass ved siden av Bramble i midten, mens Mario Melchiot og Maynor Figueroa, som spilte alle de 38 kampene i fjor, bekler sidebackene med rutine og stabilitet. Forsvaret lider imidlertid under tynn dekning.

Ettertraktet midtbanedynamo

Manager Martínez har betraktelig flere alternativer på den sentrale midtbanen – men bare ett han ikke kan miste.

Den engelske U21-landslagsspilleren Lee Cattermole er en energibunt som har imponert nok til å havne i blant annet Liverpools søkelys.

Han er midtbanens viktigste mann, som dynamo, som ballvinner og stabilisator, og med mindre han blir solgt, danner han halve den defensive midtbanelåsen. Den andre halvparten kan bli Hendry Thomas, innkjøpt fra Honduras i sommer, eller Michael Brown.

Store forventninger knytter seg til nyervervelsen Jason McCarthy (18), om ikke denne sesongen, så på sikt. Midtbanespilleren regnes som et stort talent.

Bare ett lag scoret færre

Av de elleve i Roberto Martínez’ 4-2-3-1-system er nok de fire fremste blant de svakeste kortene.

Amr Zaki scoret nesten en tredjedel av Wigans mål i fjor. Nå er egypteren, som stengte igjen målkranen etter hvert, tilbake i El Zamalek, mens Wigans eneste nye offensive forsterkning er Jason Scotland.

30-årige Scotland scoret 20 mål i Championship for Martínez’ Swansea i fjor. Nå får han sin ilddåp på toppnivå. Men han kan fort ende opp som reserve for Hugo Rodallega.

Hvem skal fôre angriperne? Antonio Valencia var den ene offensive spilleren med evnen til å utrette det lille ekstra.

Nå er han solgt til Manchester United – og lagets angrepsproblem blir enda synligere.

Det eneste laget som scoret færre mål enn Wigans 34 i Premier League i fjor, var Middlesbrough.

Handler om å unngå nedrykk

At Latics’ treningskamper i sommer ikke har vært imponerende, bør ikke tillegges så mye vekt.

Mer interessant er manager Martínez.

Han ledet Swansea opp til Championship på første forsøk, og til 8. plass i fjor, flotte meritter – men historien stanser der. 36-åringen er åpenbart lovende, men mangler totalt erfaring på ypperste nivå.

Martínez har en sterk defensiv å bygge lag på, men offensiven er grå, og det finnes ingen målgarantist.

Europacup? Neppe.

Det handler om å unngå nedrykk.

Trener: Roberto Martínez

Spanjolen har en lang spillerkarrière bak seg, men aldri på høyeste nivå. Spilte nærmere 200 kamper for Wigan mellom 1996 og 2001, hovedsakelig i 2. divisjon. Debuterte som manager i 2007, ledet Swansea til opprykk i sin første hele sesong, og til 8. plass i Championship i fjor. Er Premier Leagues yngste manager med sine 36 år.

Profilen: Titus Bramble

Han står bak noen av verdenshistoriens billigste baklengsmål. Han har scoret selvmål som har fått mestere som Frank Sinclair og Richard Dunne til å virke ferske i faget. Men i fjor viste råsterke Titus Bramble hvorfor han en gang var blant Englands største stoppertalenter, og vant det som dukket opp av «årets spiller»-kåringer i Wigan. Kan han følge opp?

Hva tror supporterne?

Kent Rabben, leder i Wigans norske supporterklubb: Å tippe dem på 14. plass er nok ikke dumt. Jeg tipper dem på samme plass selv, men er usikker på hvordan det kommer til å gå. Ny manager, solgt nøkkelspillere det siste halvåret og kjøpt relativt ukjente spillere. Her kan det bli alt fra europacupplass til nedrykk.

Mulig lagoppstilling:

Chris Kirkland – Mario Melchiot, Titus Bramble, Emmerson Boyce, Maynor Figueroa – Lee Cattermole, Michael Brown – Jason Koumas, Ben Watson, Charles N’Zogbia – Hugo Rodallega

Spillerstallen 2009/10:

Målvakter:

1. Chris Kirkland

12. Mike Pollitt

22. Richard Kingson

Forsvar:

3. Erik Edman

7. Paul Scharner

17. Emmerson Boyce

19. Titus Bramble

25. Mario Melchiot

31. Maynor Figueroa

Midtbane:

4. Lee Cattermole

5. Cho Won-Hee

6. Hendry Thomas

8. Ben Watson

10. Jason Koumas

11. Michael Brown

14. Charles N’Zogbia

15. Jordi Gómez

18. Daniel de Ridder

21. Tomaz Cywka

23. Olivier Kapo

24. James McCarthy

28. Tomasz Kupisz

38. Jonathan Routledge

40. Joe Holt

Angrep:

9. Jason Scotland

16. Scott Sinclair

20. Hugo Rodallega

26. Rachid Bouaouzan

27. Marlon King

43. Callum McManaman

Personvernpolicy