Meny

Illusjonsknuseren

Marilyn French ble 79 år gammel. (Arkivfoto: Janerik Henriksson / SCANPIX)

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Marilyn French lærte meg at det faktisk handler om hvem som tar oppvasken.

Marilyn French

- Født i Brooklyn den 21. november 1929.

- Giftet seg i 1950 med advokat Robert French Jr. og fikk to barn.

- Skilte seg i 1967 og gjenopptok sine studier ved Havard hvor hun fikk sin doktorgrad i 1972.

- Hennes første publikasjon var en studie av romanen «Ulysses» av James Joyce i 1976. Denne kom helt i skyggen da «Kvinner» kom på markedet i 1977.

- Blant andre kjente French-bøker er «The Bleeding Heart» (1980), «Her Mother's Daughter»(1987) og «The War Against Women»(1992). Alle disse er overstatt til norsk.

- I 1992 ble Marilyn French diagnostisert med kreft og fikk beskjed om at hun bare hadde måneder igjen å leve. French vant imidlertid kampen mot kreften og fortsatte å publisere bøker.

I går kom meldingen om at forfatter og feminist Marilyn French er død.

Det gjorde meg overraskende trist og fikk meg til å ta fram en av de mange kopier jeg har av debutromanen hennes «Kvinner». Jeg plukker nemlig med meg alle de utgavene av «Kvinner» jeg kan finne hver gang jeg er på loppemarked med det mål for øye at alle mine venninner tilslutt skal eie en. Så viktig er denne boken for meg.

Jeg husker godt mitt første møte med Frenchs «Kvinner». Det var på slutten av 90-tallet og jeg satt på en støvete lesesal i Australia hvor jeg studerte.

Romanen slo ned i meg som en bombe. Det var som om tåken rundt meg lettet og jeg plutselig så verden i et annet lys. Det kan høres dramatisk ut, men mens jeg satt på den mørke lesesalen langt hjemmefra klarte French å filleriste alle oppfatninger jeg tidligere hadde hatt om verden.

Gufs fra 70-tallet

Som et barn av typiske 68-foreldre hadde jeg vokst opp med både demonstrasjonstog, fotformsko og lilla ponchoer. Strengt tatt burde jeg allerede ha et forhold til feminisme. Likevel tror jeg at både jeg og vennene mine følte oss såpass tøffe i trynet at vi var «over» hele likestillingsspørsmålet. Feminisme var et ullent begrep, et slags gufs var 70-tallet som ikke angikk oss.

French åpnet på mange måter døren for en virkelighet som hadde ligget rett under nesen min, men som jeg hadde nektet å vedkjenne meg. En dør som når den først er åpnet, er umulig å lukke.

20 millioner solgte

Det er vanskelig å sette fingeren på hva det er med «Kvinner» som fengsler så voldsomt. Men jeg er ikke den eneste.

Da romanen kom ut i 1977 holdt den seg på bestselgerlisten i over to år. I 1982 kunne Berkeley Publishing Group annonsere at det var en av de topp fem bestselgere de hadde hatt noensinne. Så langt skal boken ha blitt solgt i 20 millioner utgaver. I 1980 ble historien laget som tv-film som fikk et enormt publikum i USA. Over 45 prosent av landets tv-seere satt klistret tiltross for at en gruppe som kalte seg the National Federation of Decency (nå American Family Association) lanserte en kampanje for å boikotte filmen.

Såpe med mening

Rammehistorien kan høres ut som hvilken som helst onsdagsfilm på TVNorge. Mira Ward vokser opp til å bli den perfekte forstadshustru. Hun gjør sitt beste med å skape et hjem for sin mann og sine barn, men hele tiden føler hun at noe er galt. Etter hvert blir hun skilt og endelig kan Mira konsentrere seg om å «finne seg sjæl». Hun begynner på universitetet hvor hun får en feministisk oppvåkning.

Beskrivelsene av livet som husmor på 50-tallet er hakket vassere enn dagens «Frustrerte fruer». Her døyves forstedenes kjedsomhet med utroskap med piller, alkohol og selvmordsforsøk. Det er likevel romanens andre halvdel, hvor raseriet for alvor slippes løs som gjør sterkest inntrykk. Her treffer Mira den nesten overveldende karismatiske Val, en militant radikal feminist, som etter at hennes tenåringsdatter blir voldtatt kommer med følgende kraftsalve: «Alle menn er voldtektsmenn, og det er alt de er». Et utsagn som senere skulle hjemsøke feminismen i årene som kom.

Raseriet og kraften i Frenchs ord kom kanskje av at hun selv hadde levd et liv ikke ulikt det som ble beskrevet i boken. Hun hadde også levd i et utilfredsstillende ekteskap, skilt seg og opplevd at hennes 18-år gamle datter ble voldtatt. French har imidlertid alltid insistert på at hun liker menn og at det ikke er hennes mening at de alle er voldtektsmenn.

Kritiske feminister

«Alle menn er voldtektsmenn» var kun ett av utsagnene som gjorde at boken ble møtt med mistenksomhet i feministiske sirkler. French hadde ikke tidligere vært en del av verken den politiske eller intellektuelle feministbevegelsen. Feministene var kritiske og mente at romanen både var for fiendtlig til menn og for deprimerende i sin beskrivelse av kvinneliv. Ettersom årene gikk ble French imidlertid tatt inn i varmen og fikk mer og mer kredibilitet for sin involvering i feministisk intellektuell aktivitet.

Plukk med deg en kopi av «Kvinner» neste gang du er på loppemarked.Plukk med deg en kopi av «Kvinner» neste gang du er på loppemarked.

Ikke uventet ble boken heller ikke godt mottatt av anmeldere i tradisjonelle medier. Harper's Magazine anmelder mente at boken var : «Skadelig for kvinner, skadelig for menn og skadelig for barn», og hevdet at French glorifiserte kvinners lidelse.

Oppvask

Jeg kunne ikke være mer uenig i disse karakteristikkene. Først og fremst er «Kvinner» en svært underholdedne roman. Men det som er enda viktigere er at den fikk meg til å tenke helt nye tanker. Dens beskrivelser av kvinners hverdag er noe de aller fleste av oss kan forstå og identifisere oss med. Den tar på alvor det feministiske slagordet «det private er politisk».

Det er særlig et sted i boken hvor dette budskapet krystaliseres. Mira forteller sine nye feministvenner om sine følelser rundt fødsel og den fantastiske evnen kvinner har til å holde hus og heim gående tiltross for at de får lite tilbake. Hun får slengt tilbake en politisk lekse om at hun hele livet har blitt oppdratt til ydmyhet og utdannet til å undertrykke jeg'et.

«Jeg hater diskusjoner om feminisme som ender med hvem som tar oppvasken», utbryter en av kvinnene.

Hvorpå fortelleren tørt konkluderer:

«Det gjør jeg også. Men til slutt står alltid den forbannede oppvasken igjen.»

Takk for at du abonnerer

Motta våre nyheter via Messenger

Jeg godtar brukvervilkårene
Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
23:06 Chelsea til semifinale i europaligaen tross hjemmekluss, frisparkperle roet Arsenal-nervene22:57 Politiet betegner dødsfall i Ski som mistenkelig22:50 Demonstranter omringer hærens hovedkvarter i Khartoum22:11 Lottomillionær: – Trodde det var telefonsalg21:19 – Fortsatt vestlig ønsketenkning om Kina21:08 The North Face-team fryktes omkommet i snøskred20:52 Facebook samlet data om 1,5 millioner brukere20:03 Tre turister havnet i havet – tankskip etterforskes19:05 Temperaturen bikket 20 grader i Østfold skjærtorsdag18:46 Politiet tror kortslutning utløste brannen i Notre-Dame17:32 Seks personer innbrakt på glattcelle etter bråk i Strömstad17:28 Skrev «hjelp» i gjørma - her blir de reddet fra ødemarken17:20 HRW: Omfattende tortur av fanger i Mosul16:51 Bilfører slo bilfører i ansiktet etter kollisjon på Rena16:37 To skadd i motocrossulykke i Hedmark16:17 Mosambik: Nødhjelp er kun nest best14:41 Over 200 drept i kamper om Libyas hovedstad14:31 Kvinne omkom i trafikkulykke i Oppland14:26 Rapport: Trump forsøkte å ta kontroll over Mueller-etterforskningen14:10 Båtbrann i Gandsfjorden i Rogaland13:25 Isbjørn på ville veier havnet i landsby 700 kilometer hjemmefra12:16 Diplomaten som ble krimforfatter og «løste» Palmemordet12:08 Snøscooter kjørte inn i et tre i Trøndelag11:54 Påsketuren gikk ikke helt som planlagt: – Hun satt nok i andre tanker11:01 Mann pågrepet med bensin i katedral i New York08:51 Ivanka Trump sier hun avviste farens forslag om toppjobb i Verdensbanken08:50 Stortingsrepresentant vil at staten skal hjelpe skoler med svake resultater08:35 Ajax fra RBK-tap til Europa-sensasjon på under to år07:26 Jordskjelv ryster Taiwan07:16 Minst 14 drept i angrep på buss i Pakistan07:00 Ny meningsmåling: Amerikanere ikke klare for å frikjenne Trump06:40 Statlig radiostasjon: 60 omkom i tordenvær i India06:26 Etappe to i valget i India er i gang06:05 Båt grunnstøtte i Vestfold: – Sto ti meter inn på land06:00 BBC-ekspert om Solskjærs United: – Trenger dyre reservedeler og en full service05:50 Dette skjer i dag05:38 Dette skjedde i natt05:20 Zuccarello-mål i storslagen hjemmeseier05:18 Guatemalansk presidentkandidat pågrepet i USA i narkosak04:44 Nye krav til helsearbeidere innføres04:31 Demokratisk presidentkandidat utsatt for homofiendtlige tilrop03:52 340 miljøaktivister pågrepet i London03:46 Luftambulansen mister oftere GPS-signal02:38 29 omkomne etter bussulykke på Madeira02:37 17-åring til sykehus etter trafikkulykke02:30 Nord-Korea hevder de har testet nytt presisjonsvåpen01:40 Brødrene til Sudans ekspresident pågrepet01:22 Mann dømt for å ha bidratt til menneskesmugling00:46 – Over 50 Boko Haram-krigere drept i Nigeria00:00 Pochettino: – Mine spillere er helter23:43 Tottenham knuste Manchester Citys kvadrupeldrøm i ellevill målfest23:34 Liverpool ydmyket Porto, enkelt til semifinale23:24 Barr holder pressekonferanse om Mueller-rapporten22:54 Politiet om påskeutfarten: – På grensen til det tragiske22:12 Nordmann vant 89 millioner i Vikinglotto21:21 Amundsen: Uaktuelt å hente norske barn fra Syria og Irak til Norge20:56 Minst 28 personer døde i turistbussulykke på Madeira20:39 Rouhani ber USA oppheve Iran-sanksjoner etter flomkatastrofe20:20 399 bilførere stanset av UP i fartskontroller på Vestlandet19:57 Firmaet som jobbet på Notre-Dame-taket tar ikke brannansvar19:29 Ettersøkt Columbine-besatt 18-åring funnet død19:14 Mann hardt skadd etter fall i Skjetten18:59 Horneland feller knallhard Rosenborg-dom18:51 Senterledere spår rekordpåske for harryhandelen18:00 Angrer på tidligere gravferd17:28 NASA-astronaut setter kvinnerekord i rommet17:23 Manchester Uniteds akademisjef Butt siktet for vold16:48 Russisk selskap vil gjøre nattehimmelen tilgjengelig for reklame15:56 Perus ekspresident tok sitt eget liv da politiet kom for å pågripe ham15:51 Kø og forsinkelser ut fra hovedstaden – ellers flyter påsketrafikken15:42 Tog kjørte på isbil på planovergang i Levanger15:20 Død kunsthistoriker kan bidra til gjenoppbyggingen av Notre-Dame14:55 En av tre tror at Jesus sto opp fra de døde14:53 Norsk Folkehjelp: Flere leteaksjoner enn normalt i påsken14:39 Talsmann: – Putin skal selv vurdere om Frode Berg skal benådes14:24 Barnehagelærer valgte å svindle Nav14:23 Notre-Dames biskop stenger katedralen i opptil seks år13:45 Regjeringen varsler strategi for sikring av norske kirker13:28 Politiet advarer mot fyllekjøring med snøscooter13:24 FBI advarer mot bevæpnet kvinne oppslukt av Columbine-massakren12:47 Påskeværet: Mot 20 grader i sør – regn i nord12:40 Forskere har sett nærmere på noen av Saturns små og merkelige måner12:08 Brækhus har «storfisker» i hodet, tar utfordringen fra Shields11:50 Vålerenga avbrøt juniorkamp etter kniv- og voldstrusler10:52 Snøskred i Tromsø09:52 Russ falt ut av russebil i fart08:56 Politiet ber om ekstrabevilgninger på grunn av Hagen-forsvinningen08:11 Krisehjelp fra Røde Kors er kommet fram til Venezuela08:01 Indonesierne går til valg i omfattende demokratisk øvelse07:53 Førerhunder angripes av løse hunder07:36 Eksperter etter Uniteds mesterligaexit: – Skal være klasseforskjell, og det er det07:12 Oslo kommune betaler tilbake egenandel til rusavhengige06:47 Solskjær etter fem tap på sju kamper: – Vi har en stor jobb foran oss06:00 Frp-topp åpner for å hente norske barn fra Syria og Irak – men uten foreldre05:55 Mangel på kvalifiserte fagfolk kan forsinke arbeidet med Notre-Dame05:50 Dette skjer i dag05:30 Dette skjedde i natt05:30 Kronprinsen må trolig operere det andre øret også04:56 Veksten i Kina stabil på 6,4 prosent i første kvartal04:45 Lokal brusprodusent tapte søksmål mot Coca-Cola
Siste nytt
23:06SportChelsea til semifinale i europaligaen tross hjemmekluss, frisparkperle roet Arsenal-nervene22:57NorgePolitiet betegner dødsfall i Ski som mistenkelig22:50VerdenDemonstranter omringer hærens hovedkvarter i Khartoum22:11NorgeLottomillionær: – Trodde det var telefonsalg21:19Verden– Fortsatt vestlig ønsketenkning om Kina21:08VerdenThe North Face-team fryktes omkommet i snøskred20:52VerdenFacebook samlet data om 1,5 millioner brukere20:03NorgeTre turister havnet i havet – tankskip etterforskes19:05NorgeTemperaturen bikket 20 grader i Østfold skjærtorsdag18:46VerdenPolitiet tror kortslutning utløste brannen i Notre-Dame17:32NorgeSeks personer innbrakt på glattcelle etter bråk i Strömstad17:28VerdenSkrev «hjelp» i gjørma - her blir de reddet fra ødemarken17:20VerdenHRW: Omfattende tortur av fanger i Mosul16:51NorgeBilfører slo bilfører i ansiktet etter kollisjon på Rena16:37NorgeTo skadd i motocrossulykke i Hedmark16:17StemmerMosambik: Nødhjelp er kun nest best14:41VerdenOver 200 drept i kamper om Libyas hovedstad14:31NorgeKvinne omkom i trafikkulykke i Oppland14:26VerdenRapport: Trump forsøkte å ta kontroll over Mueller-etterforskningen14:10NorgeBåtbrann i Gandsfjorden i Rogaland13:25VerdenIsbjørn på ville veier havnet i landsby 700 kilometer hjemmefra12:16KulturDiplomaten som ble krimforfatter og «løste» Palmemordet12:08NorgeSnøscooter kjørte inn i et tre i Trøndelag11:54NorgePåsketuren gikk ikke helt som planlagt: – Hun satt nok i andre tanker11:01VerdenMann pågrepet med bensin i katedral i New York08:51VerdenIvanka Trump sier hun avviste farens forslag om toppjobb i Verdensbanken08:50NorgeStortingsrepresentant vil at staten skal hjelpe skoler med svake resultater08:35SportAjax fra RBK-tap til Europa-sensasjon på under to år07:26VerdenJordskjelv ryster Taiwan07:16VerdenMinst 14 drept i angrep på buss i Pakistan07:00VerdenNy meningsmåling: Amerikanere ikke klare for å frikjenne Trump06:40VerdenStatlig radiostasjon: 60 omkom i tordenvær i India06:26VerdenEtappe to i valget i India er i gang06:05NorgeBåt grunnstøtte i Vestfold: – Sto ti meter inn på land06:00SportBBC-ekspert om Solskjærs United: – Trenger dyre reservedeler og en full service05:50NorgeDette skjer i dag05:38NorgeDette skjedde i natt05:20SportZuccarello-mål i storslagen hjemmeseier05:18VerdenGuatemalansk presidentkandidat pågrepet i USA i narkosak04:44NorgeNye krav til helsearbeidere innføres04:31VerdenDemokratisk presidentkandidat utsatt for homofiendtlige tilrop03:52Verden340 miljøaktivister pågrepet i London03:46NorgeLuftambulansen mister oftere GPS-signal02:38Verden29 omkomne etter bussulykke på Madeira02:37Norge17-åring til sykehus etter trafikkulykke02:30VerdenNord-Korea hevder de har testet nytt presisjonsvåpen01:40VerdenBrødrene til Sudans ekspresident pågrepet01:22NorgeMann dømt for å ha bidratt til menneskesmugling00:46Verden– Over 50 Boko Haram-krigere drept i Nigeria00:00SportPochettino: – Mine spillere er helter23:43SportTottenham knuste Manchester Citys kvadrupeldrøm i ellevill målfest23:34SportLiverpool ydmyket Porto, enkelt til semifinale23:24VerdenBarr holder pressekonferanse om Mueller-rapporten22:54MotorPolitiet om påskeutfarten: – På grensen til det tragiske22:12PengerNordmann vant 89 millioner i Vikinglotto21:21NorgeAmundsen: Uaktuelt å hente norske barn fra Syria og Irak til Norge20:56VerdenMinst 28 personer døde i turistbussulykke på Madeira20:39VerdenRouhani ber USA oppheve Iran-sanksjoner etter flomkatastrofe20:20Norge399 bilførere stanset av UP i fartskontroller på Vestlandet19:57VerdenFirmaet som jobbet på Notre-Dame-taket tar ikke brannansvar19:29VerdenEttersøkt Columbine-besatt 18-åring funnet død19:14NorgeMann hardt skadd etter fall i Skjetten18:59SportHorneland feller knallhard Rosenborg-dom18:51PengerSenterledere spår rekordpåske for harryhandelen18:00NorgeAngrer på tidligere gravferd17:28VerdenNASA-astronaut setter kvinnerekord i rommet17:23SportManchester Uniteds akademisjef Butt siktet for vold16:48VerdenRussisk selskap vil gjøre nattehimmelen tilgjengelig for reklame15:56VerdenPerus ekspresident tok sitt eget liv da politiet kom for å pågripe ham15:51NorgeKø og forsinkelser ut fra hovedstaden – ellers flyter påsketrafikken15:42NorgeTog kjørte på isbil på planovergang i Levanger15:20VerdenDød kunsthistoriker kan bidra til gjenoppbyggingen av Notre-Dame14:55NorgeEn av tre tror at Jesus sto opp fra de døde14:53NorgeNorsk Folkehjelp: Flere leteaksjoner enn normalt i påsken14:39PolitikkTalsmann: – Putin skal selv vurdere om Frode Berg skal benådes14:24NorgeBarnehagelærer valgte å svindle Nav14:23VerdenNotre-Dames biskop stenger katedralen i opptil seks år13:45NorgeRegjeringen varsler strategi for sikring av norske kirker13:28MotorPolitiet advarer mot fyllekjøring med snøscooter13:24VerdenFBI advarer mot bevæpnet kvinne oppslukt av Columbine-massakren12:47NorgePåskeværet: Mot 20 grader i sør – regn i nord12:40VerdenForskere har sett nærmere på noen av Saturns små og merkelige måner12:08SportBrækhus har «storfisker» i hodet, tar utfordringen fra Shields11:50NorgeVålerenga avbrøt juniorkamp etter kniv- og voldstrusler10:52NorgeSnøskred i Tromsø09:52NorgeRuss falt ut av russebil i fart08:56NorgePolitiet ber om ekstrabevilgninger på grunn av Hagen-forsvinningen08:11VerdenKrisehjelp fra Røde Kors er kommet fram til Venezuela08:01VerdenIndonesierne går til valg i omfattende demokratisk øvelse07:53NorgeFørerhunder angripes av løse hunder07:36SportEksperter etter Uniteds mesterligaexit: – Skal være klasseforskjell, og det er det07:12NorgeOslo kommune betaler tilbake egenandel til rusavhengige06:47SportSolskjær etter fem tap på sju kamper: – Vi har en stor jobb foran oss06:00NorgeFrp-topp åpner for å hente norske barn fra Syria og Irak – men uten foreldre05:55VerdenMangel på kvalifiserte fagfolk kan forsinke arbeidet med Notre-Dame05:50NorgeDette skjer i dag05:30NorgeDette skjedde i natt05:30NorgeKronprinsen må trolig operere det andre øret også04:56VerdenVeksten i Kina stabil på 6,4 prosent i første kvartal04:45NorgeLokal brusprodusent tapte søksmål mot Coca-Cola
Populært

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus