Tobakksgigant tapte prinsippsak i USA

Elaine Hess og hennes advokat hører på dommen, som trolig blir anket. Foto: AP/ Scanpix.
Elaine Hess og hennes advokat hører på dommen, som trolig blir anket. Foto: AP/ Scanpix.

<pDen amerikanske tobakksgiganten Philip Morris er dømt til å betale enken til en mann som døde av røyking 8 millioner dollar. Tapet kan få følger for kommende søksmål.</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Elaine Hess gikk til sak mot den amerikanske tobakksprodusenten etter at mannen hennes Stuart døde 55 år gammel i 1997.

Stuart døde av lungekreft og hadde røykt siden han var 15.

Onsdag ble Elaine Hess’ årelange kamp kronet med sier da juryen ved domstolen i Fort Lauderdale i delstaten Florida tilkjente henne en samlet erstatning på 8 millioner dollar, omkring 56 millioner kroner.

Philip Morris har allerede gjort det klart at selskapet vil anke saken, som kan bli den første i rekken av mange tusen søksmål, skulle dommen bli stående.

– Har banet vei

Elaine Hess’ advokat, Alex Alvarez, mener rettens avgjørelse ikke er annet enn rettferdig.

– Hun, en barneskolelærer på 50 kilo, tok opp kampen mot et av verdens mektigste selskaper og vant, påpekte Alvarez, og legger til:

– Vi har banet vei for at andre også kan sine saker til retten. Det er vi glade for.

Alvarez referer til cirka 8.000 saker som ble anlagt mot tobakksindustrien etter en høyesterettsdom fra 2006.

Høyesterett omgjorde den gang riktig nok en erstatning på 145 milliarder dollar som tobakksselskapene ble pålagt av en lavere domstol, men det ble samtidig fastslått at selskapene solgte helsefarlige produkter med viten og vilje og forsøkte å skjule risikoen ved å røyke.

Avgjørelsen har gjort det lettere å gå til sak mot tobakksindustrien fordi saksøkerne ikke må bevise dette på nytt.

Gir seg ikke

Philip Morris har på sin side ingen planer om å gi seg uten kamp.

– Vi vil forsvare oss med nebb og klør i hver og en av disse sakene. Dagens avgjørelse kommer ikke til å danne presedens, sier Murray Garnick, visepresident i Altria som eier Philip Morris.

Edward Sweda i jussavdelingen ved Northeastern-universitetet understreker at denne saken ikke automatisk gir noen garanti for erstatning i lignende saker i fremtiden, men at det samtidig ikke ser bra ut for Philip Morris.

– Det er utvilsomt et dårlig tegn for selskapet at det taper den første av potensielt flere tusen saker, og at tapet er såpass definitivt. For røykerne og familiene deres er dette bare positivt, sier Sweda.

Han legger til at en sak som ligner den Elaine Hess kjempet allerede er i gang i Florida. (©NTB)

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus