Meny

- Én hjernecelle kan lagre minner

HUKOMMELSE: Én individuell hjernecelle kan huske ting i en kort periode. (Illustrasjonsfoto: Colourbox.com)

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Hukommelse har lenge blitt ansett for å være hjerneceller som jobber sammen og danner koblinger. Nå viser en ny studie at én individuell celle også kan huske ting.

Individuelle nerveceller i fremre delen av hjernen, såkalte neuroner, kan holde på spor av minner på egenhånd – i opptil ett minutt, og muligens lenger, viser en ny studie.

Forskere har lenge visst at permanente minner lagres når nerveceller i hjernen reorganiseres og danner sterke koblinger. Men denne prosessen tar fra minutter til timer å skru seg på, og den er for treg til midlertidig å holde på informasjon som strømmer på i raskt tempo, forklarer forskerne ved University of Texas Southwestern Medical Center i en pressemelding.

Studien, som ble gjennomført på musehjerner, viste at slike minner blir oppbevart i den mest utviklede delen av hjernen på en måte som minner om den ikke-permanente delen av et datamaskinminne.

Don Cooper har målt funksjonen i hjerneceller fra mus ved hjelp av små elektroder. (Foto: UT Southwestern Medical Center)Don Cooper har målt funksjonen i hjerneceller fra mus ved hjelp av små elektroder. (Foto: UT Southwestern Medical Center)

- Det er mer som RAM (random access memory red.anm.) på en datamaskin, enn minner som er lagret på en disk, forklarer Don Cooper, assistentprofessor i psykiatri ved Southwestern Medical Center.

- Minnene oppbevart på disken er mer permanente og du kan gå tilbake og få tilgang til samme informasjon umiddelbart. RAM er omskrivbart, midlertidig minne som gjør multitasking mulig, fortsetter han.

Utsatt for alkoholpåvirkning

Man antar at musehjerner fungerer relativt likt som menneskehjerner, dermed kan funnene hjelpe forskere til bedre å forstå hvordan våre hjerner lagrer informasjon som endrer seg raskt.

Cooper sammenligner det encellede, midlertidige minnet med det som kortsvindlere bruker i kasinoer når de teller kort i spillet Black Jack og raskt må lagre ny informasjon. Det er denne typen minne som er mest utsatt for påvirkning fra alkohol og distraherende bråk, noe som kanskje kan forklare hvorfor kasinoer ofte tilbyr gratis drinker til spillerne.

Vil utvikle medisiner

Studien, som publiseres i februarutgaven av tidsskriftet Nature Neuroscience, kan også bidra til bedre forståelse av avhengighet, konsentrasjonsproblemer og stressrelatert hukommelsestap, mener forskeren.

Neste steg blir å finne ut mer om dette interne systemet, slik at det kan utvikles medisiner som potensielt kan forbedre hukommelsen til brukeren.

- Hvis vi kan identifisere og manipulere de molekylære komponentene i minnet, kan vi utvikle medisiner som forsterker muligheten til å bevare dette minnet, som igjen forhåpentligvis kan hjelpe en person til å fullføre en oppgave uten å bli distrahert.

Videre kan det potensielt hjelpe mennesker som er avhengige av narkotiske stoffer, ved at det kan forbedre hjernens evne til å ignorere impulser og vurdere de negative konsekvensene før de misbruker stoffene, sier forskeren i pressemeldingen.

Populært

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus