Kongo-krigsherre erklærte seg ikke skyldig

Thomas Lubanga (bildet) ble mandag framstilt for den internasjonale straffedomstolen ICC i Haag, tiltalt for krigsforbrytelser. Lubanga benekter å ha tvangsrekruttert hundrevis av barn under 15 års alder til å bære våpen i hans milits Unionen av Kongolesiske Patrioter, UPC (Arkivfoto: Antony Njuguna, SCANPIX/REUTERS)
Thomas Lubanga (bildet) ble mandag framstilt for den internasjonale straffedomstolen ICC i Haag, tiltalt for krigsforbrytelser. Lubanga benekter å ha tvangsrekruttert hundrevis av barn under 15 års alder til å bære våpen i hans milits Unionen av Kongolesiske Patrioter, UPC (Arkivfoto: Antony Njuguna, SCANPIX/REUTERS)

<pThomas Lubanga erklærer seg ikke skyldig i anklagene om å ha tvunget barn til å gå i krigen i Kongo. </p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Prosessen som ble innledet ved den internasjonale straffedomstolen ICC i Haag mandag, er den første krigsforbrytersaken som tas opp ved denne domstolen.

– Vår klient vil her og nå erklære seg ikke skyldig, sa forsvareren Catherine Mabille mandag.

Forhandlingene mandag ble innledet med et åpningsinnlegg fra sjefaktor Luis Moreno-Ocampo. Deretter sto innlegg fra advokater for 93 angivelige ofre for krigsforbrytelser for tur, fulgt av åpningsinnlegget fra Lubangas forsvarere.

Barn

Thomas Lubanga benekter å ha tvangsrekruttert hundrevis av barn under 15 års alder til å bære våpen i hans milits Unionen av Kongolesiske Patrioter (UPC) i 2002 og 2003. Disse barnesoldatene skal ha blitt tvunget til å delta i kamper i Ituri-regionen øst i Kongo.

Ifølge tiltalen ble mange av barna lurt til å røyke hasj for å døyve krigsopplevelsene, og de ble fortalt at trolldom beskyttet dem mot å bli drept eller såret. Lubanga skal ha brukt noen av barna som sine personlige livvakter.

– Barna led under Lubangas forbrytelser. De kan ikke glemme hva de gjennomgikk da de var 9 eller 11 eller 13 år gamle. De kan ikke glemme at de ble banket opp, at de var redde, at de voldtok og ble voldtatt, sa aktor Moreno-Ocampo i retten mandag.

Falkeblikk

Saken mot Lubanga vil trolig bli fulgt med falkeblikk i USA og Kina, to av landene som ennå ikke har anerkjent ICC. Den innledet sin virksomhet i juli 2002 og er verdens første faste domstol for behandling av krigsforbrytelser, forbrytelser mot menneskeheten og folkemord.

Regjeringen i Kongo ga i 2004 ICC fullmakt til å granske UPCs herjinger, og i 2006 ble Lubanga pågrepet i den kongolesiske hovedstaden Kinshasa. I juni i fjor ble rettssaken mot ham utsatt, fordi Lubanga ikke hadde fått tilstrekkelig innsyn i sakens dokumenter.

I november begynte aktoratet å utlevere en del av disse dokumentene til forsvarerne, og etter hvert kunne rettssaken derfor komme i gang. ICC ventes å bruke mellom seks og ni måneder på saken. (©NTB)

Personvernpolicy