Thailands statsminister trekker seg ikke

En demonstrant protesterer mot statsminister Samak Sundaravajs styre utenfor politihuset i Thailands hovedstad Bangkok, iført gassmaske og med et thailandsk flagg i hendene. Foto: REUTERS / Adrees Latif / SCANPIX.
En demonstrant protesterer mot statsminister Samak Sundaravajs styre utenfor politihuset i Thailands hovedstad Bangkok, iført gassmaske og med et thailandsk flagg i hendene. Foto: REUTERS / Adrees Latif / SCANPIX.

<pThailands statsminister Samak Sundaravej nekter å trekke seg som følge av den politiske uroen i landet.</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Bangkok (NTB-Reuters-AP): Lørdag søkte han råd hos kong Bhumibol.

Samak reiste allerede fredag til kong Bhumibol Adulyadejs palass ved sjøsiden i byen Hua Hin like sør for hovedstaden Bangkok. Først lørdag morgen kom han tilbake til hovedstaden.

Lørdag ettermiddag fikk han på nytt audiens hos kongen i Hua Hin, men han sa ingenting til pressen da han kom tilbake til hovedstaden rundt klokka 20 lokal tid lørdag kveld.

Også demonstrantene har påkalt kong Bhumibol, både i taler og ved å ta i bruk kongebilder, men kongen har foreløpig forholdt seg taus.

Kongen har formelt sett liten politisk makt, men i realiteten han har likevel stor politisk innflytelse. Gjennom sine seks tiår som regent har han gang på gang vært den man har henvendt seg til i urolige tider.

Vant valget

I forkant av Samaks audiens med kongen ble det spekulert på om statsministeren ville bli oppfordret til å ta sin hatt og gå. På et folkemøte forsøkte Samak å ta livet av disse spekulasjonene ved å forsikre om at han ikke går av.

- Jeg, statsministeren, har kommet til makten på den riktige måten, og jeg vil ikke gå av. Jeg vil styre dette landet og lede det gjennom alle dets problemer, sa Samak, som fortalte sine frammøtte tilhengere at han skulle møte kongen for å orientere om den politiske situasjonen i landet.

Samak påpekte at hans parti vant valget i desember i fjor med god margin. I dette valget ble demokratiet gjeninnført i Thailand etter et militærkupp i 2006.

- Jeg har vært svært tålmodig, og jeg har avstått fra å bruke vold. Mange har kritisert meg for å være for mild, men alternativet hadde vært å bli kritisert for å være for hard, sa statsministeren lørdag.

Beleiret

Området rundt regjeringsbygningen i Bangkok var lørdag fortsatt beleiret av flere tusen demonstranter. Gruppa har variert i størrelse fra 2.000 til rundt 30.000 demonstranter.

Om lag 15.000 mennesker demonstrerte lørdag mot Samak utenfor regjeringskontorene i hovedstaden.

Dagen før ble både fly- og togtrafikken i Thailand rammet av opposisjonens protestaksjoner.

- Demonstrasjonen har allerede utviklet seg til å bli en folkerevolusjon. Jeg har tro på at Samak vil komme til å trekke seg, sier Sondhi Limthongkul, en av lederne bak demonstrasjonen.

Situasjonen virket roligere lørdag enn dagene før, men politiet brukte tåregass og gummikuler for å drive tilbake demonstranter som gikk til angrep på politiets hovedkvarter i Bangkok.

Uavklart

Siden torsdag har Samak måtte styre landet fra steder som militærets hovedkvarter og forsvarsdepartementets bygninger. Hvordan konflikten med demonstrantene vil bli løst, er fortsatt et åpent spørsmål.

Når kongen ved tidligere anledninger har grepet inn i politiske konflikter i landet, har det først vært etter blodsutgytelse.

Analytikeren Thitinan Pongsudhirak ved Universitetet i Chulalongkorn mener det teller til Samaks fordel at han står kongen nærmere enn noen annen statsminister de siste 20 årene, samtidig som han samarbeider godt med militæret.

Demonstrantene anklager Samak for å være en løpegutt for tidligere statsminister Thaksin Shinawatra, som ble avsatt i militærkuppet i 2006. (©NTB)

Personvernpolicy