Premier League for ti år siden:Da Heggem temmet Overmars

 
Artikkelen fortsetter under annonsen

<pTILBAKEBLIKKET: Solskjær var i kriserammede Tottenhams søkelys – men Vegard Heggem stjal de norske Premier League-overskriftene for ti år siden.</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Artikkelen fortsetter under annonsen

ABC Nyheter er i det nostalgiske hjørnet, og vil fremover, i serien ”Tilbakeblikket”, kikke tilbake på Premier League slik det så ut for ti år siden.

22. august 1998: Arsène Wengers, Roy Evans’ og Gerard Houlliers sinnstilstand markerte tilfredshet. Regjerende seriemester Arsenal og regjerende serietreer Liverpool hadde åpnet Premier League-sesongen med tre poeng hver.

Riktignok en selvfølgelighet, skulle man mene, men Liverpool ble ikke regnet som noen gullfavoritt. Premier League-seieren sesongen 1998/1999 ville stå mellom Arsenal, Manchester United og Chelsea, påstod ekspertene. De fikk senere rett.

Liverpool tok imot Arsenal til storkamp denne lørdagen, allerede i annen runde. Stemningen på Anfield var tiltagende. Den 18 år gamle VM-stjernen Michael Owen hadde undertegnet en lukrativ femårskontrakt som ville gi ham 13 millioner kroner i året, og ymtet frempå at han ville bidra til sjeldent sølvtøy på Anfield.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Heggem vs. Overmars

Liverpool viste lovende tendenser. Dét med fattige én nordmann på banen. Det var sjelden kost på denne tiden: 22 nordmenn lærte sine engelske eliteseriekamerater folkeskikk denne sesongen – det høyeste antallet noen gang – og ikke rent få fylte stallen til Liverpool.

Vegard Heggem spilte fra start. I ligadebuten på Anfield. Hovedoppgave: Temme Marc Overmars, den flyvende hollender.

Det klarte den høyest flyvende av alle Liverpools gamle rosenborgere med glans. Heggem kunne sågar blitt matchvinner, men knallskuddet ble avverget av den tilårskomne David Seaman.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Da selv Heggem kom til kort, endte kampen 0–0.

– Jeg føler vi kan henge med i kampen om gullet. Vi har mye mer å gå på, men spiller likevel jevnt med Arsenal, sa den ferske Liverpool-backen.

Mens Arsène Wenger brukte pressekonferansen til å harselere litt med Manchester Uniteds saftige investering i Dwight Yorke, rullet Liverpool-manager Roy Evans seg i illusjonene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Vi viste at vi kommer til å bli et farlig lag fremover.

Blackburn fikk Hasselbaink

3–5–2–mannen, som delte manageransvaret med Gerard Houllier, tok feil. Det gjorde neppe Ole Gunnar Solskjær, som var i Tottenhams søkelys. Mens Liverpool og Arsenal spilte 0–0, demonstrerte 10 000 Tottenham-supportere mot styreformann Alan Sugar. 0–3 hjemme mot Sheffield Wednesday svarte ikke til forventningene.

Manchester United sølet bort to nye poeng borte mot West Ham, og supporternes pessimismeelite fryktet en ny troféløs sesong.

En innholdsrik runde ble avsluttet med medaljeaspirant Leeds’ 1–0-seier hjemme mot Blackburn Rovers. Alf-Inge Hålands leverte en pen prestasjon som midtstopper i Leeds-forsvaret, mens Dagbladet satte et verdig punktum med følgende overskrift:

”Blackburn fikk Hasselbaink”.