Kina i sjokk over Lius exit

Kineserne trodde ikke sine egen øyne da landets største idrettsstjerne Liu Xiang måtte trekke seg fra kvalifiseringen på 110 meter hekk på grunn av skade. (Foto: Scanpix)
Kineserne trodde ikke sine egen øyne da landets største idrettsstjerne Liu Xiang måtte trekke seg fra kvalifiseringen på 110 meter hekk på grunn av skade. (Foto: Scanpix)

<pSjokkerte kinesere stirret vantro på at nasjonens kanskje største idrettsstjerne og gullhåp, Liu Xiang (25), haltet ut av OL-arenaen uten å ha løpt en meter mandag.</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Beijing (NTB): Liu måtte trekke seg fra kvalifiseringen på 110 meter hekk på grunn av skade. Den regjerende OL-mesteren på distansen begynte å halte allerede under oppvarmingen.

Da han gikk til startområdet og satte seg, skar smertegrimasene i ansiktet til 25-åringen. Likevel stilte han opp i startblokken da heatet hans skulle starte, fortsatt med grimaser.

Men da en konkurrent tjuvstartet og Liu sparket fra, var det slutt. Den kinesiske megastjernen haltet noen meter, snudde og gikk rett av banen mens konkurrentene gjorde seg klare for ny start.

– Problemet er i foten, ved enden av hælsenen. Det er en skade han har hatt lenge, og som har kommet og gått. Nå kan han knapt gå. Han gråter og er veldig deprimert, hulket Lius trener Sun Haiping.

Brøt sammen

Skuffelsen var enorm også for publikum, som fylte opp «Fugleredet» i enorm forventning til den ene av Kinas to største idrettsstjerner. Bare basketballkjempen Yao Ming kan måle seg med Liu Xiang.

Lius trener brøt sammen i gråt på pressekonferansen. Direktesendt på kinesisk TV sprutet tårene fra den knuste treneren mens han forsøkte å forklare hva som var skjedd.

– Vi ante ikke at skaden var så alvorlig, men han kjempet og kjempet til siste slutt. Liu ville aldri ha trukket seg om det hadde vært mulig å overvinne smertene, men han klarte ikke å holde ut, sa Sun Haiping.

– Jeg tror alle kinesere vil støtte og oppmuntre ham til å komme tilbake enda sterkere, appellerte han til Kinas 1,3 milliarder innbyggere.

Liu har slitt med skader hele sesongen, og siste gang han løp konkurranse var i USA i mai. Da ble han diskvalifisert for tjuvstart.

Gikk hjem

Etter at Liu haltet ut, reiste store deler av publikum på et fullsatt stadion (91.000) seg og gikk de også. Nå ligger veien åpen for den cubanske verdensrekordholderen Dayron Robles i kampen om gullet.

Robles ville uansett vært favoritt, om ikke i det kinesiske publikums øyne. Cubaneren har vært best i år, og Liu har slitt. Kineseren levde også under et umenneskelig forventningspress.

Gull til Liu var en av kinesernes tre store drømmer for OL. Etter den enorme nedturen mandag, lever bare én av dem: Seier over USA på medaljestatistikken. Det siste håpet om kinesisk basketballtriumf har aldri vært noe annet enn en drøm.

Lius OL-gull i Aten for fire år siden var Kinas første for menn i friidrett noensinne. Han er også den første kineseren som har oppnådd trippel i friidrett; OL-mester, verdensmester og verdensrekordholder. (©NTB)


Les mer om Sommer-OL på Startsiden.

Personvernpolicy