NATO erobret Taliban-by

Storbritannias statsminister Gordon Brown møtte britiske soldater da han kom på uanmeldt besøk til Afghanistan mandag. Det var Browns første besøk i Afghanistan etter at han overtok som statsminister i juni. Foto: REUTERS/Peter Macdiarmid/Pool / SCANPIX
Storbritannias statsminister Gordon Brown møtte britiske soldater da han kom på uanmeldt besøk til Afghanistan mandag. Det var Browns første besøk i Afghanistan etter at han overtok som statsminister i juni. Foto: REUTERS/Peter Macdiarmid/Pool / SCANPIX  
Artikkelen fortsetter under annonsen

Afghanske og internasjonale styrker har erobret byen Musa Qala fra Taliban-opprørere etter flere dager med harde kamper.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Artikkelen fortsetter under annonsen

Kabul (NTB-AFP-Reuters): Det melder Afghanistans forsvarsdepartement mandag. Afghanske, britiske og amerikanske soldater har erobret Musa Qala nord i Helmand-provinsen, sier forsvarsdepartementets talsmann Mohammad Zahir Azimi.

De siste ukene har afghanske og internasjonale styrker trappet opp sitt nærvær i området rundt Musa Qala. Det siste og avgjørende slaget om byen, som Taliban-bevegelsen har hatt kontroll over siden februar, startet fredag. Da ble byen omringet av flere tusen allierte soldater.

Taliban ut

– Våre soldater er inne i sentrum av byen, men talibansoldatene kan være i nærheten, opplyser en talsmann for det afghanske forsvarsdepartementet. Talibansoldatene trakk seg tilbake etter at de afghanske soldatene og NATO-styrkene inntok byen.

– Taliban vil unngå at sivile blir drept i flyangrep, derfor trakk vi oss ut, sier en talsmann for Taliban til nyhetsbyrået AFP.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Mandag kveld var det fortsatt for tidlig å si om slaget var vunnet.

– Vi er i utkanten av byen, og der blir vi værende enn så lenge. Men operasjonen fortsetter helt til vi har kontroll over hele Musa Qala, sier den britiske militærtalsmannen oberstløytnant Richard Eaton til Reuters.

To ISAF-soldater, to afghanske barn og et ukjent antall opprørere er drept i kampene. Hundrevis av sivile har flyktet fra byen.

Viktig by

Musa Qala ligger i den urolige Helmand-provinsen og er symbolsk viktig for begge sider i konflikten. Det vil være en betydelig framgang for de afghanske styrkene og deres utenlandske allierte dersom de virkelig lykkes i å ta kontroll over byen.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Fram til desember i fjor var en britisk styrke stasjonert i Musa Qala. Etter harde kamper forlot britene byen etter oppfordring fra eldsterådet i byen, som hevdet at de kunne overtale talibanerne til å la sivilbefolkningen være i fred.

Artikkelen fortsetter under annonsen

I begynnelsen av februar i år inntok hundrevis av talibansoldater byen, der de oppløste den lokale administrasjonen og eldsterådet.

Den britiske statsministeren Gordon Brown kom mandag på et uanmeldt besøk i Afghanistan. Han møtte britiske soldater på Camp Bastion, vel 10 mil utenfor Musa Qala, og uttrykte sin støtte til offensiven.

Samtidig som Storbritannia reduserer antall soldater i Irak, øker landet sitt militære nærvær i Afghanistan. Antall britiske soldater der er nå omkring 7.700, og utgjør dermed den største utenlandske styrken etter amerikanerne. (©NTB)