– En av de største truslene mot malaria-innsatsen

Illustrasjon: Voksne moskito-mygg studeres under teleskop ved University of Maryland. Arkivfoto: Scanpix/AP.
Illustrasjon: Voksne moskito-mygg studeres under teleskop ved University of Maryland. Arkivfoto: Scanpix/AP.

En mutert malariaparasitt som er resistente mot et viktig medikament spres raskt i Sørøst-Asia. Enkelte forskere er svært bekymret.

Malaria

  • En av verdens viktigste infeksjonssykdommer, skyldes parasitter som overføres ved myggbitt. Verdens helseorganisasjon har beregnet at det i 2015 var cirka 214 millioner nye smittetilfeller, og at 438.000 døde av sykdommen, men det er usikre tall. Hvert år er det også dødsfall blant turister som smittes ved besøk i malariaområder, særlig i Afrika. I Norge har dødsfall forekommet svært sjelden. (Kilde: Store Medisinske Leksikon.)
  • Se også: Folkehelseinstituttets veileder om forebygging av malaria hos reisende

Den muterte malariaparasitten blir enda farligere enn «vanlig» malaria-smitte, fordi de vanligste malariamedisinene som brukes i området ikke klarer å ta knekken på den.

Denne malariavarianten ble først observert i Kambodsja i 2008, men har allerede spredd seg til deler av Thailand, Laos og nylig til Vietnam, melder BBC News.

Kartet viser spredningen av den resistente malariaparasitten i Sørøst-Asia siden 2008. Via forskernes brev i The Lancet.
Kartet viser spredningen av den resistente malariaparasitten i Sørøst-Asia siden 2008. Via forskernes brev i The Lancet.

– Det er alarmerende at denne varianten sprer seg så raskt i hele regionen. Vi frykter også at den vil spre seg videre til Afrika, sier professor Arjen Dondorp ved Mahidol-Oxford-senteret for tropemedisin i Bangkok til BBC News.

«En av de største truslene»

I et brev til tidsskriftet The Lancet Infectious Diseases beskriver forskerne utviklingen, der malaria-mutanten har blitt motstandsdyktig mot den mye brukte medisinen artemisinin.

«Spredningen av [denne bestemte formen for] resistens (…) i den større Mekong-regionen utgjør en av de største truslene mot kontrollen med, og utryddelsen av, malaria», heter det i brevet.

«Kan bli helt katastrofalt»

Stoffet som en variant av malaria har blitt resistent mot, artemisinin, har utviklet seg til førstevalget i behandling mange steder. Den økte tilgangen på medisinen har blitt sett som et stort fremskritt i kampen mot malaria.

Om den resistente varianten sprer seg til Afrika, der 92 prosent av malariatilfellene skjer, vil det kunne bli helt katastrofalt, advarer enkelte eksperter.

– Spredningen av denne «supermalaria»-varianten, som er motstandsdyktig mot den mest effektive medisinen vi kjenner, er illevarslende og har betydelige konsekvenser for folkehelsen globalt, sier Michael Chew fra den veldedige forskningsstiftelsen Wellcome Trust i en pressemelding

– Omkring 700.000 dør årlig av resistente infeksjoner, inkludert malaria. Om ingenting blir gjort kan dette øke til millioner av mennesker årlig innen 2050, advarer Chew.

Norsk overlege maner til ro

Overlege Hans Henrik Blystad ved Folkehelseinstituttet. Foto: FHI.
Overlege Hans Henrik Blystad ved Folkehelseinstituttet. Foto: FHI.

Overlege ved Folkehelseinstituttet, Hans Blystad, maner til en viss ro:

– Det er riktig at malariaparasitten, som mange bakterier og virus, har en tendens til å utvikle resistens mot ulike medikamenter som brukes for å behandle malaria, skriver han i en e-post til ABC Nyheter.

– Dette har vært kjent i mange år, og det har derfor blitt utviklet nye typer medikamenter. I 2008 ble det for første gang rapportert resistens mot det mest vanlig brukte medikamentet artemisinin. Siden har det blitt rapportert slike resistenstilfeller i flere land i Sørøst-Asia, bekrefter overlegen.

– WHO opplyser i sin siste Malaria-rapport 2016 at de syke som har blitt smittet med disse resistente parasittene har hatt tilfredsstillende effekt av andre malariamedikamenter, så foreløpig ser det ikke til at resistensutviklingen har medført at tilfeller av malaria ikke kan behandles. Det er jo også forholdsvis få tilfeller foreløpig.

Tradisjonell kinesisk medisin

Artemisinin har vært brukt som malariamedisin i Kina i århundrer, og derivater har tatt i bruk internasjonalt det siste tiåret. Artemisinin har vært «den viktigste nyhet i malariabehandlingen i perioden», skriver Store Medisinske Leksikon.

En mor plasserer sin malariarammede sønn i en kurv på vei til en klinikk Leger uten grenser driver i Lankien i Sør-Sudan. Det store flertall av malariatilfeller rammer Afrika. Scanpix/AP.
En mor plasserer sin malariarammede sønn i en kurv på vei til en klinikk Leger uten grenser driver i Lankien i Sør-Sudan. Det store flertall av malariatilfeller rammer Afrika. Scanpix/AP.

Forskerne skriver i sitt brev til The Lancet at den muterte, artemisinin-resistente varianten av malariaparasitten som først ble påvist i Kambodsja nå har utkonkurrert andre resistente malariaparasitter, og siden også blitt motstandsdyktig mot piperaquine.

Artemisinin, i kombinasjon med nettopp piperaquine, har ifølge BBC News blitt førstevalg i malariabehandling mange steder.

I en oppsummering fra Verdens helseorganisasjon (WHO) i april het det at kombinasjonsbehandling basert på artemisinin fremdeles er den foretrukne behandlingsformen ved malaria. Meldingen bekreftet imidlertid at situasjonen er uvanlig i denne delen av Sørøst-Asia, og WHO har anbefalt økt innsats for å utrydde malaria i regionen.

Les også: Svenske forskere kan ha løst malariagåte

Råd til reisende

Årlig blir ca 10 nordmenn diagnostisert med malaria etter opphold i Asia. (tall fra Folkehelseinstituttets Smitteveileder)

– Det er et forholdsvis lite antall, og risikoen for at de skal bli smittet med de resistente variantene er svært liten. Jeg kjenner ikke til at det har blitt påvist slike artemisinresistente tilfeller i Norge, skriver overlege Hans Blystad ved Folkehelseinstituttet til ABC Nyheter.

Han understreker at det viktigste forebyggende tiltak mot malaria over alt i verden er god beskyttelse mot myggstikk.

– I tillegg anbefaler vi bruk av forebyggende malariamidler i enkelte høyrisikoområder, som Afrika. Dersom resistensproblemene ute i verden skulle forverres vil bruk av god myggstikkbeskyttelse bli enda viktigere, skriver overlegen.

Men foreløpig har resistensutviklingen i Sørøst-Asia ikke fått betydning for Folkehelsinstituttets råd til reisende til områder hvor det er påvist tilfeller av resistens.

Les også:

På ferie utenfor Europa? Dette bør du vite om malaria

Dette er de tryggeste og de farligste landene du kan reise til

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
11:45 Haaland etter drømmestarten: – Helt fantastisk11:39 Ropstad ber om ro rundt Granavolden-plattformen10:52 Varsler stor snøskredfare10:44 Johaug og Østberg sikret dobbelt norsk i Oberstdorf09:57 Distriktsfighten mellom Helleland og Vedum er i gang09:52 Solberg: Hatet er blitt mer intenst08:17 Nordmenn tror ikke Trump får fortsette - ekspert tror han blir felt av egne løgner07:38 Listhaug kaller det provokasjon mot Frp at Raja ble statsråd07:36 Kina innfører nasjonalt virus-tiltak blant reisende06:54 Minst 19 funnet døde etter jordskjelvet i Tyrkia06:01 Flere bekreftet døde av lungevirus – smitte oppdaget i nye land06:00 Dette skjer i dag05:30 Dette skjedde i natt04:44 Demokratene advarte igjen mot Trumps maktmisbruk03:48 Ingen pågrepet etter voldshendelse i Asker03:36 Coronavirus bekreftet i Australia02:43 Brasils urfolk saksøker president Bolsonaro02:42 Forsker tror skabben lever lenger enn man tidligere har trodd02:27 Giuliani-kontakt hevder å ha opptak hvor Trump beordrer ambassadør oppsagt01:28 Byrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars00:43 Mann dømt for grov vold mot sin kone23:24 Kina-viruset påvist i Frankrike – første tilfeller i Europa22:48 Økokrim stoppet kun seks mistenkelige transaksjoner i fjor22:31 Erling Braut Haaland scoret to mål i hjemmedebuten for Borussia Dortmund22:23 VG: Nøkkel skal være borte i Lørenskog-saken22:20 Bergerud fikk skrue i hånden i dramatisk EM-semifinale22:05 Nesten 4,1 millioner cruisepassasjerer i Norge i fjor21:44 Når graviditeten går galt: – Par møtes på en teknisk og kald måte21:25 Drosjesjåfør slått med balltre21:21 Verdensmester Tänak krasjet stygt i Rally Monte-Carlo21:02 DN: Hareide måtte godta lojalitetskrav fra Ropstad20:47 Trumps popularitet øker20:39 Byrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars20:35 Kina-viruset påvist i Frankrike - første tilfeller i Europa20:13 Norge tapte etter vanvittig thriller19:39 Kraftig jordskjelv i Tyrkia19:13 Pentagon: 34 soldater fikk hjerneskade i iransk angrep19:11 Røe Isaksen med syke-garanti første dag på jobb18:50 Kineserne som var innom Norge på vei til Finland, har ikke coronaviruset18:34 Oslomann tiltalt for å ha mishandlet sin ufødte sønn18:12 «Dytte og rette»-Raja nesten helt lik Trump18:09 Eckhoffs trøst på mørk norsk dag: Slo Wierer17:58 – Nå starter veien tilbake til livet17:42 Flyplass må holde stengt lørdag på grunn av sykdom17:24 Nytt tilfelle av Kina-virus bekreftet i USA17:15 Nav-ansatte: Mener Erna Solberg burde ventet med å skifte ut Anniken Hauglie17:12 Listhaug til etterfølgeren: Frp kommer til å følge nøye med17:00 Virus-mistenkte kinesere kom til Finland via Oslo og Kirkenes16:46 Uvær fører til kolonnekjøring ved flere fjelloverganger16:29 Hareide varsler tydelig retning for samferdselspolitikken: Klima er viktigst16:22 Russland inviterer Nato til kappestrid16:14 Rotevatn forsvarer valg av statssekretær16:07 Norsk vitneforklaring i tysk nazirettssak15:56 Imponerende seier til Herrmann i Pokljuka15:56 Spansk politi befridde hundrevis av hunder15:55 Siv Jensen: – Å gjøre regjeringen litt rødere ser jeg ikke på som en forbedring15:28 Støre overrasket over Hareide15:06 London-politiet vil bruke ansiktsgjenkjenning14:40 Tårevåt nøkkeloverrekkelse i Kulturdepartementet14:35 Svein Ludvigsen trekker anken – innrømmer ikke skyld14:20 Mann skjøt og drepte seks familiemedlemmer i tysk småby14:07 Hauglie: – Du får ansvaret for et departement som griper inn i folks liv13:34 Motorsyklist døde etter ulykke i Dakar-rallyet13:34 OL-kvalifiseringen i håndball til Discovery13:18 Stor demonstrasjon mot USA i Irak13:17 Japansk postmann unnlot å levere tusenvis av sendinger12:53 Jansruds første super-G-seier i Kitzbühel12:42 Tallet på døde etter uvær i Spania stiger12:36 Åtte pågrepet i Økokrim-aksjon i Bergen12:27 Store forventninger til Raja som kulturminister12:08 Sterk utforseier for Shiffrin i Bulgaria12:07 Ytterligere en mann siktet for Prinsdal-drapet11:59 Bondevik storfornøyd med Hareides comeback11:58 Fransk pensjonsreform legges fram – protester i Paris11:52 Her er Erna Solbergs nye regjering11:47 Solskjær: – Jeg endrer ikke kurs11:46 Erdogan advarer mot kaos i Libya11:11 Reiserestriksjoner i Kina påvirker minst 41 millioner mennesker11:09 Oslopakke 3 utsettes10:47 Nav-ofre mener Hauglie tar den feige veien ut10:32 20-åring dømt for vold mot 16-åring som senere døde10:22 Professor: Svært liten sannsynlighet for mange alvorlig syke i Norge10:02 Norskeid skip reddet over 90 mennesker i Middelhavet09:52 Ericsson økte omsetningen i 201909:51 Godtebutikk på nett legger ned09:50 Lars Petter Bartnes går av som leder i Norges Bondelag09:12 Nå får forskere enklere tilgang til nordmenns helsedata09:12 800 migranter pågrepet av mexicanske sikkerhetsstyrker09:11 EU-topper signerte skilsmissepapirene – brexit i rute08:38 Mild vinter kan gi mer flått08:34 Den nye Solberg-regjeringen er klar08:06 Kinesere i Finland som reiste via Norge kan ha coronaviruset07:48 Støre krever svar fra Solberg om regjeringsgrunnlaget07:26 – Solskjær må ha forsterkninger07:09 Norsk forsker med 40 EU-lovendringer: – Uvanlig konkrete forslag07:00 SV vil ha omkamp om Johan Castberg06:51 Nybø vil håndplukke utenlandske studenter til Norge06:45 Norsk folkehjelp: 99 banker tjener på okkupasjon av Palestina06:24 Kina bekrefter flere virusdødsfall06:15 UDI innvilget mer enn 13.000 norske statsborgerskap i fjor
Siste nytt
11:45SportHaaland etter drømmestarten: – Helt fantastisk11:39PolitikkRopstad ber om ro rundt Granavolden-plattformen10:52NorgeVarsler stor snøskredfare10:44SportJohaug og Østberg sikret dobbelt norsk i Oberstdorf09:57PolitikkDistriktsfighten mellom Helleland og Vedum er i gang09:52NorgeSolberg: Hatet er blitt mer intenst08:17VerdenNordmenn tror ikke Trump får fortsette - ekspert tror han blir felt av egne løgner07:38NorgeListhaug kaller det provokasjon mot Frp at Raja ble statsråd07:36VerdenKina innfører nasjonalt virus-tiltak blant reisende06:54VerdenMinst 19 funnet døde etter jordskjelvet i Tyrkia06:01VerdenFlere bekreftet døde av lungevirus – smitte oppdaget i nye land06:00NorgeDette skjer i dag05:30NorgeDette skjedde i natt04:44VerdenDemokratene advarte igjen mot Trumps maktmisbruk03:48NorgeIngen pågrepet etter voldshendelse i Asker03:36VerdenCoronavirus bekreftet i Australia02:43VerdenBrasils urfolk saksøker president Bolsonaro02:42Helse og livsstilForsker tror skabben lever lenger enn man tidligere har trodd02:27VerdenGiuliani-kontakt hevder å ha opptak hvor Trump beordrer ambassadør oppsagt01:28NorgeByrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars00:43NorgeMann dømt for grov vold mot sin kone23:24VerdenKina-viruset påvist i Frankrike – første tilfeller i Europa22:48NorgeØkokrim stoppet kun seks mistenkelige transaksjoner i fjor22:31SportErling Braut Haaland scoret to mål i hjemmedebuten for Borussia Dortmund22:23NorgeVG: Nøkkel skal være borte i Lørenskog-saken22:20NorgeBergerud fikk skrue i hånden i dramatisk EM-semifinale22:05NorgeNesten 4,1 millioner cruisepassasjerer i Norge i fjor21:44PolitikkNår graviditeten går galt: – Par møtes på en teknisk og kald måte21:25NorgeDrosjesjåfør slått med balltre21:21SportVerdensmester Tänak krasjet stygt i Rally Monte-Carlo21:02PolitikkDN: Hareide måtte godta lojalitetskrav fra Ropstad20:47PolitikkTrumps popularitet øker20:39PolitikkByrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars20:35VerdenKina-viruset påvist i Frankrike - første tilfeller i Europa20:13SportNorge tapte etter vanvittig thriller19:39NorgeKraftig jordskjelv i Tyrkia19:13VerdenPentagon: 34 soldater fikk hjerneskade i iransk angrep19:11PolitikkRøe Isaksen med syke-garanti første dag på jobb18:50NorgeKineserne som var innom Norge på vei til Finland, har ikke coronaviruset18:34NorgeOslomann tiltalt for å ha mishandlet sin ufødte sønn18:12Norge«Dytte og rette»-Raja nesten helt lik Trump18:09SportEckhoffs trøst på mørk norsk dag: Slo Wierer17:58Norge– Nå starter veien tilbake til livet17:42NorgeFlyplass må holde stengt lørdag på grunn av sykdom17:24VerdenNytt tilfelle av Kina-virus bekreftet i USA17:15PengerNav-ansatte: Mener Erna Solberg burde ventet med å skifte ut Anniken Hauglie17:12PolitikkListhaug til etterfølgeren: Frp kommer til å følge nøye med17:00NorgeVirus-mistenkte kinesere kom til Finland via Oslo og Kirkenes16:46NorgeUvær fører til kolonnekjøring ved flere fjelloverganger16:29PolitikkHareide varsler tydelig retning for samferdselspolitikken: Klima er viktigst16:22VerdenRussland inviterer Nato til kappestrid16:14PolitikkRotevatn forsvarer valg av statssekretær16:07NorgeNorsk vitneforklaring i tysk nazirettssak15:56SportImponerende seier til Herrmann i Pokljuka15:56VerdenSpansk politi befridde hundrevis av hunder15:55PolitikkSiv Jensen: – Å gjøre regjeringen litt rødere ser jeg ikke på som en forbedring15:28PolitikkStøre overrasket over Hareide15:06VerdenLondon-politiet vil bruke ansiktsgjenkjenning14:40PolitikkTårevåt nøkkeloverrekkelse i Kulturdepartementet14:35NorgeSvein Ludvigsen trekker anken – innrømmer ikke skyld14:20VerdenMann skjøt og drepte seks familiemedlemmer i tysk småby14:07PolitikkHauglie: – Du får ansvaret for et departement som griper inn i folks liv13:34SportMotorsyklist døde etter ulykke i Dakar-rallyet13:34SportOL-kvalifiseringen i håndball til Discovery13:18VerdenStor demonstrasjon mot USA i Irak13:17VerdenJapansk postmann unnlot å levere tusenvis av sendinger12:53SportJansruds første super-G-seier i Kitzbühel12:42VerdenTallet på døde etter uvær i Spania stiger12:36NorgeÅtte pågrepet i Økokrim-aksjon i Bergen12:27PolitikkStore forventninger til Raja som kulturminister12:08SportSterk utforseier for Shiffrin i Bulgaria12:07NorgeYtterligere en mann siktet for Prinsdal-drapet11:59PolitikkBondevik storfornøyd med Hareides comeback11:58VerdenFransk pensjonsreform legges fram – protester i Paris11:52PolitikkHer er Erna Solbergs nye regjering11:47SportSolskjær: – Jeg endrer ikke kurs11:46VerdenErdogan advarer mot kaos i Libya11:11ReiseReiserestriksjoner i Kina påvirker minst 41 millioner mennesker11:09MotorOslopakke 3 utsettes10:47NorgeNav-ofre mener Hauglie tar den feige veien ut10:32Norge20-åring dømt for vold mot 16-åring som senere døde10:22Helse og livsstilProfessor: Svært liten sannsynlighet for mange alvorlig syke i Norge10:02VerdenNorskeid skip reddet over 90 mennesker i Middelhavet09:52PengerEricsson økte omsetningen i 201909:51PengerGodtebutikk på nett legger ned09:50NorgeLars Petter Bartnes går av som leder i Norges Bondelag09:12Helse og livsstilNå får forskere enklere tilgang til nordmenns helsedata09:12Verden800 migranter pågrepet av mexicanske sikkerhetsstyrker09:11PolitikkEU-topper signerte skilsmissepapirene – brexit i rute08:38Helse og livsstilMild vinter kan gi mer flått08:34PolitikkDen nye Solberg-regjeringen er klar08:06NorgeKinesere i Finland som reiste via Norge kan ha coronaviruset07:48PolitikkStøre krever svar fra Solberg om regjeringsgrunnlaget07:26Sport– Solskjær må ha forsterkninger07:09VerdenNorsk forsker med 40 EU-lovendringer: – Uvanlig konkrete forslag07:00NorgeSV vil ha omkamp om Johan Castberg06:51NorgeNybø vil håndplukke utenlandske studenter til Norge06:45PengerNorsk folkehjelp: 99 banker tjener på okkupasjon av Palestina06:24Helse og livsstilKina bekrefter flere virusdødsfall06:15NorgeUDI innvilget mer enn 13.000 norske statsborgerskap i fjor