– En av de største truslene mot malaria-innsatsen

Illustrasjon: Voksne moskito-mygg studeres under teleskop ved University of Maryland. Arkivfoto: Scanpix/AP.
Illustrasjon: Voksne moskito-mygg studeres under teleskop ved University of Maryland. Arkivfoto: Scanpix/AP.

En mutert malariaparasitt som er resistente mot et viktig medikament spres raskt i Sørøst-Asia. Enkelte forskere er svært bekymret.

Malaria

  • En av verdens viktigste infeksjonssykdommer, skyldes parasitter som overføres ved myggbitt. Verdens helseorganisasjon har beregnet at det i 2015 var cirka 214 millioner nye smittetilfeller, og at 438.000 døde av sykdommen, men det er usikre tall. Hvert år er det også dødsfall blant turister som smittes ved besøk i malariaområder, særlig i Afrika. I Norge har dødsfall forekommet svært sjelden. (Kilde: Store Medisinske Leksikon.)
  • Se også: Folkehelseinstituttets veileder om forebygging av malaria hos reisende

Den muterte malariaparasitten blir enda farligere enn «vanlig» malaria-smitte, fordi de vanligste malariamedisinene som brukes i området ikke klarer å ta knekken på den.

Denne malariavarianten ble først observert i Kambodsja i 2008, men har allerede spredd seg til deler av Thailand, Laos og nylig til Vietnam, melder BBC News.

Kartet viser spredningen av den resistente malariaparasitten i Sørøst-Asia siden 2008. Via forskernes brev i The Lancet.
Kartet viser spredningen av den resistente malariaparasitten i Sørøst-Asia siden 2008. Via forskernes brev i The Lancet.

– Det er alarmerende at denne varianten sprer seg så raskt i hele regionen. Vi frykter også at den vil spre seg videre til Afrika, sier professor Arjen Dondorp ved Mahidol-Oxford-senteret for tropemedisin i Bangkok til BBC News.

«En av de største truslene»

I et brev til tidsskriftet The Lancet Infectious Diseases beskriver forskerne utviklingen, der malaria-mutanten har blitt motstandsdyktig mot den mye brukte medisinen artemisinin.

«Spredningen av [denne bestemte formen for] resistens (…) i den større Mekong-regionen utgjør en av de største truslene mot kontrollen med, og utryddelsen av, malaria», heter det i brevet.

«Kan bli helt katastrofalt»

Stoffet som en variant av malaria har blitt resistent mot, artemisinin, har utviklet seg til førstevalget i behandling mange steder. Den økte tilgangen på medisinen har blitt sett som et stort fremskritt i kampen mot malaria.

Om den resistente varianten sprer seg til Afrika, der 92 prosent av malariatilfellene skjer, vil det kunne bli helt katastrofalt, advarer enkelte eksperter.

– Spredningen av denne «supermalaria»-varianten, som er motstandsdyktig mot den mest effektive medisinen vi kjenner, er illevarslende og har betydelige konsekvenser for folkehelsen globalt, sier Michael Chew fra den veldedige forskningsstiftelsen Wellcome Trust i en pressemelding

– Omkring 700.000 dør årlig av resistente infeksjoner, inkludert malaria. Om ingenting blir gjort kan dette øke til millioner av mennesker årlig innen 2050, advarer Chew.

Norsk overlege maner til ro

Overlege Hans Henrik Blystad ved Folkehelseinstituttet. Foto: FHI.
Overlege Hans Henrik Blystad ved Folkehelseinstituttet. Foto: FHI.

Overlege ved Folkehelseinstituttet, Hans Blystad, maner til en viss ro:

– Det er riktig at malariaparasitten, som mange bakterier og virus, har en tendens til å utvikle resistens mot ulike medikamenter som brukes for å behandle malaria, skriver han i en e-post til ABC Nyheter.

– Dette har vært kjent i mange år, og det har derfor blitt utviklet nye typer medikamenter. I 2008 ble det for første gang rapportert resistens mot det mest vanlig brukte medikamentet artemisinin. Siden har det blitt rapportert slike resistenstilfeller i flere land i Sørøst-Asia, bekrefter overlegen.

– WHO opplyser i sin siste Malaria-rapport 2016 at de syke som har blitt smittet med disse resistente parasittene har hatt tilfredsstillende effekt av andre malariamedikamenter, så foreløpig ser det ikke til at resistensutviklingen har medført at tilfeller av malaria ikke kan behandles. Det er jo også forholdsvis få tilfeller foreløpig.

Tradisjonell kinesisk medisin

Artemisinin har vært brukt som malariamedisin i Kina i århundrer, og derivater har tatt i bruk internasjonalt det siste tiåret. Artemisinin har vært «den viktigste nyhet i malariabehandlingen i perioden», skriver Store Medisinske Leksikon.

En mor plasserer sin malariarammede sønn i en kurv på vei til en klinikk Leger uten grenser driver i Lankien i Sør-Sudan. Det store flertall av malariatilfeller rammer Afrika. Scanpix/AP.
En mor plasserer sin malariarammede sønn i en kurv på vei til en klinikk Leger uten grenser driver i Lankien i Sør-Sudan. Det store flertall av malariatilfeller rammer Afrika. Scanpix/AP.

Forskerne skriver i sitt brev til The Lancet at den muterte, artemisinin-resistente varianten av malariaparasitten som først ble påvist i Kambodsja nå har utkonkurrert andre resistente malariaparasitter, og siden også blitt motstandsdyktig mot piperaquine.

Artemisinin, i kombinasjon med nettopp piperaquine, har ifølge BBC News blitt førstevalg i malariabehandling mange steder.

I en oppsummering fra Verdens helseorganisasjon (WHO) i april het det at kombinasjonsbehandling basert på artemisinin fremdeles er den foretrukne behandlingsformen ved malaria. Meldingen bekreftet imidlertid at situasjonen er uvanlig i denne delen av Sørøst-Asia, og WHO har anbefalt økt innsats for å utrydde malaria i regionen.

Les også: Svenske forskere kan ha løst malariagåte

Råd til reisende

Årlig blir ca 10 nordmenn diagnostisert med malaria etter opphold i Asia. (tall fra Folkehelseinstituttets Smitteveileder)

– Det er et forholdsvis lite antall, og risikoen for at de skal bli smittet med de resistente variantene er svært liten. Jeg kjenner ikke til at det har blitt påvist slike artemisinresistente tilfeller i Norge, skriver overlege Hans Blystad ved Folkehelseinstituttet til ABC Nyheter.

Han understreker at det viktigste forebyggende tiltak mot malaria over alt i verden er god beskyttelse mot myggstikk.

– I tillegg anbefaler vi bruk av forebyggende malariamidler i enkelte høyrisikoområder, som Afrika. Dersom resistensproblemene ute i verden skulle forverres vil bruk av god myggstikkbeskyttelse bli enda viktigere, skriver overlegen.

Men foreløpig har resistensutviklingen i Sørøst-Asia ikke fått betydning for Folkehelsinstituttets råd til reisende til områder hvor det er påvist tilfeller av resistens.

Les også:

På ferie utenfor Europa? Dette bør du vite om malaria

Dette er de tryggeste og de farligste landene du kan reise til

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
22:06 Mann påført stikkskader i Oslo21:37 20 leger fratatt retten til å sykemelde21:25 Trump inviteres til Pyongyang20:55 Netanyahu lover å annektere bosetningene20:31 – Satellitt-foto tyder ikke på angrep fra Jemen20:20 Arbeidstilsynet kritiserer Riksrevisjonen for brudd på arbeidsmiljøloven20:14 Bier forsinket fly med statsråd i flere timer20:09 Medier: Schumacher utskrevet fra sykehus19:45 Cathrine Winnes er første kvinne i graven19:42 Norge eneste land uten kandidat til Nordisk Råds miljøpris19:14 Mann mistenkt for drap på fire kvinner i Florida19:04 Dansk skattekrav på 1,2 milliarder kroner mot Nordea18:57 Mann funnet død under traktor i Bø i Vesterålen18:04 De døde hviler ikke i fred: – Armene bevegde seg betydelig17:21 Johnson droppet pressekonferanse med Luxembourgs statsminister17:02 Venstre åpner for samtaler med MDG i Oslo16:37 Saudiarabisk talsmann: – Alt tyder på at våpen fra Iran ble brukt i helgens angrep16:21 Ung motorsyklist alvorlig skadd i ulykke i Moss16:16 De Gea forlenget med United16:04 Elgjeger dømt til fengsel for å ha skutt ulv15:50 15–20 personer eksponert for gass på legesenter i Kristiansand15:37 Om fylkestingsvalget var stortingsvalg ville det blitt rødgrønt flertall15:34 Messi kan sesongåpne mot Dortmund15:14 Sterke reaksjoner mot Høyre-kritikk av klimaforliket - taus Elvestuen14:45 – Flytt kvinner ut av byen så de kjeder seg og får masse barn14:43 Politivarsler i Bergen har saksøkt staten14:36 Rajas «brun propaganda»-utspill følges opp i Frp14:34 Signalfeil førte til innstilte tog nord for Oslo14:11 Iranske medier melder at Iran har beslaglagt et tanksskip med dieselolje14:10 Långiverne sier ja til Norwegians gjeldsplan14:07 25 hus evakueres etter jordras i Nittedal13:59 Odense dropper plan om «Kim Larsens plass»13:36 Ho Chi Minh-byen vil ikke lenger ha hund på menyen13:32 Tre personer mistenkt for tortur av migranter pågrepet i Italia13:05 Åtte nye meldinger om syke hunder12:58 Dale vil ha slutt på parkeringskaos for elsparkesykler12:54 Skyting: Norsk EM-medalje i Italia12:53 FN: Rohingyaene i Myanmar risikerer folkemord12:44 Russland utplasserer nytt rakettforsvarssystem i Arktis12:17 Tutta får toppkarakter etter Solheim-triumfen: – Enkelt og greit legendarisk12:08 Bygninger i Nittedal evakuert etter jordras12:08 Åtte nye meldinger om syke hunder11:56 Bygninger i Nittedal evakuert etter jordras11:29 100 sauer tatt av flom i Surna og beboere isolert i Trøndelag11:13 EU tilfreds med russisk overgang fra dollar til euro11:12 Berge ute av VM, OL-toget ikke gått11:03 Stor forskjell på hvor robuste kommunene er om katastrofen inntreffer10:48 Netanyahu lover å annektere samtlige bosetninger10:33 Toåring som falt i elva utenfor livsfare10:33 Ødegaard om drømmemålet: – Det var galskap i det øyeblikket10:23 Storstreik i amerikansk bilindustri10:17 Politiet i Hongkong forsvarer bruken av skarpe skudd10:03 Evakuerte i Olden får flytte tilbake10:02 Hovland nærmer seg golfens topp 10009:48 Erdogan tar imot Putin og Rouhani for å diskutere Syria09:46 Zlatan etter hattrick: – Jeg er nok den beste i MLS noensinne09:45 Johnson og Juncker møtes til arbeidslunsj09:42 Oljeaksjer stiger kraftig etter historisk prishopp08:51 Uværet skaper trøbbel på Vestlandet08:34 Mange veier og fergeforbindelser stengt på Vestlandet08:33 Signalfeil gir innstillinger for tog mellom Oslo og Eidsvoll08:10 Vokalist Ric Ocasek i The Cars er død08:07 Flere fjelloverganger fremdeles stengt07:24 Zlatan satte klubbrekord i storseier mot Sporting Kansas06:57 SOHR: Åtte drept av bilbombe i Syria06:51 Trump sier USA er klare til å svare på angrepet mot Saudi-Arabia06:41 Norsk studie: Populære barn mindre utsatt for infeksjoner06:40 Rosenborg med klart mål i europaligaen: – Vi skal gå videre06:38 Meningsmåling: Plastavfall bekymrer folk flest mest06:36 Oljeprisen til værs etter angrepet mot Saudi-Arabias produksjon06:01 Økt ventetid hos Nav, tross tiltak for det motsatte06:00 Dette skjer i dag06:00 Sjeføkonom tror norske renteøkninger kan være over05:55 Legemiddelselskap ber om konkursbeskyttelse05:35 Dette skjedde i natt05:33 Demokrater vil stille høyesterettsdommer Brett Kavanaugh for riksrett05:30 Mohyeldeen Mohammads anke i Raja-trusselsaken opp for Høyesterett05:03 Uværet i Olden avtar, veier åpner igjen04:34 Opposisjonen i Venezuela sier forhandlingene er over04:27 Historisk maktskifte i Modum etter valget03:27 Analyse: Flytende havvind gull verdt for Norge, men satsing kreves02:37 Flere omkomne i flyulykke i Colombia02:29 Knallsterk PGA-avslutning av Hovland02:16 Helikoptersøk etter savnet jeger i Namdal00:42 Valdresflye stengt på grunn av uværet00:20 Trump tilbyr å bruke USAs oljereserver23:37 Latvier døde i båtulykke i Averøy23:35 Én død i skyting utenfor København22:33 Uværet fører til evakuering: - Folk kan bli innesperret22:04 Pellegrino og Kristiansund straffet formsvake Brann21:45 USA og Tyrkia med felles patruljer i ny buffersone i Syria21:43 Israel godkjenner ny bosetning to dager før valget20:51 Frp-nestleder Søviknes ferdig som ordfører20:23 Viking med sterk hjemmeseier over Odd20:22 Mjøndalen nærmere nedrykk tross poeng i Haugesund20:22 Stabæk kapret sterkt poeng mot Bodø/Glimt20:20 Molde utnyttet Glimt-poengtap og økte tabelledelsen20:19 Moses Mawa frelste Godset med viktig seier over bunnrival Ranheim19:48 Golfesset Suzann Pettersen legger opp19:34 Mann i 20-årene omkom etter trafikkulykke i Nannestad
Siste nytt
22:06NorgeMann påført stikkskader i Oslo21:37Norge20 leger fratatt retten til å sykemelde21:25VerdenTrump inviteres til Pyongyang20:55VerdenNetanyahu lover å annektere bosetningene20:31Verden– Satellitt-foto tyder ikke på angrep fra Jemen20:20NorgeArbeidstilsynet kritiserer Riksrevisjonen for brudd på arbeidsmiljøloven20:14VerdenBier forsinket fly med statsråd i flere timer20:09SportMedier: Schumacher utskrevet fra sykehus19:45Helse og livsstilCathrine Winnes er første kvinne i graven19:42PolitikkNorge eneste land uten kandidat til Nordisk Råds miljøpris19:14VerdenMann mistenkt for drap på fire kvinner i Florida19:04PengerDansk skattekrav på 1,2 milliarder kroner mot Nordea18:57NorgeMann funnet død under traktor i Bø i Vesterålen18:04VerdenDe døde hviler ikke i fred: – Armene bevegde seg betydelig17:21VerdenJohnson droppet pressekonferanse med Luxembourgs statsminister17:02PolitikkVenstre åpner for samtaler med MDG i Oslo16:37PengerSaudiarabisk talsmann: – Alt tyder på at våpen fra Iran ble brukt i helgens angrep16:21NorgeUng motorsyklist alvorlig skadd i ulykke i Moss16:16SportDe Gea forlenget med United16:04NorgeElgjeger dømt til fengsel for å ha skutt ulv15:50Norge15–20 personer eksponert for gass på legesenter i Kristiansand15:37PolitikkOm fylkestingsvalget var stortingsvalg ville det blitt rødgrønt flertall15:34SportMessi kan sesongåpne mot Dortmund15:14PolitikkSterke reaksjoner mot Høyre-kritikk av klimaforliket - taus Elvestuen14:45Penger– Flytt kvinner ut av byen så de kjeder seg og får masse barn14:43NorgePolitivarsler i Bergen har saksøkt staten14:36PolitikkRajas «brun propaganda»-utspill følges opp i Frp14:34NorgeSignalfeil førte til innstilte tog nord for Oslo14:11VerdenIranske medier melder at Iran har beslaglagt et tanksskip med dieselolje14:10NæringslivLångiverne sier ja til Norwegians gjeldsplan14:07Nyheter25 hus evakueres etter jordras i Nittedal13:59VerdenOdense dropper plan om «Kim Larsens plass»13:36ReisenyheterHo Chi Minh-byen vil ikke lenger ha hund på menyen13:32VerdenTre personer mistenkt for tortur av migranter pågrepet i Italia13:05NorgeÅtte nye meldinger om syke hunder12:58PolitikkDale vil ha slutt på parkeringskaos for elsparkesykler12:54SportSkyting: Norsk EM-medalje i Italia12:53VerdenFN: Rohingyaene i Myanmar risikerer folkemord12:44PolitikkRussland utplasserer nytt rakettforsvarssystem i Arktis12:17SportTutta får toppkarakter etter Solheim-triumfen: – Enkelt og greit legendarisk12:08NorgeBygninger i Nittedal evakuert etter jordras12:08NorgeÅtte nye meldinger om syke hunder11:56NorgeBygninger i Nittedal evakuert etter jordras11:29Norge100 sauer tatt av flom i Surna og beboere isolert i Trøndelag11:13PengerEU tilfreds med russisk overgang fra dollar til euro11:12SportBerge ute av VM, OL-toget ikke gått11:03NorgeStor forskjell på hvor robuste kommunene er om katastrofen inntreffer10:48PolitikkNetanyahu lover å annektere samtlige bosetninger10:33NorgeToåring som falt i elva utenfor livsfare10:33SportØdegaard om drømmemålet: – Det var galskap i det øyeblikket10:23PengerStorstreik i amerikansk bilindustri10:17PolitikkPolitiet i Hongkong forsvarer bruken av skarpe skudd10:03NorgeEvakuerte i Olden får flytte tilbake10:02SportHovland nærmer seg golfens topp 10009:48PolitikkErdogan tar imot Putin og Rouhani for å diskutere Syria09:46SportZlatan etter hattrick: – Jeg er nok den beste i MLS noensinne09:45VerdenJohnson og Juncker møtes til arbeidslunsj09:42MakroøkonomiOljeaksjer stiger kraftig etter historisk prishopp08:51NorgeUværet skaper trøbbel på Vestlandet08:34ReisenyheterMange veier og fergeforbindelser stengt på Vestlandet08:33ReisenyheterSignalfeil gir innstillinger for tog mellom Oslo og Eidsvoll08:10KulturVokalist Ric Ocasek i The Cars er død08:07NorgeFlere fjelloverganger fremdeles stengt07:24SportZlatan satte klubbrekord i storseier mot Sporting Kansas06:57VerdenSOHR: Åtte drept av bilbombe i Syria06:51PolitikkTrump sier USA er klare til å svare på angrepet mot Saudi-Arabia06:41NorgeNorsk studie: Populære barn mindre utsatt for infeksjoner06:40SportRosenborg med klart mål i europaligaen: – Vi skal gå videre06:38NorgeMeningsmåling: Plastavfall bekymrer folk flest mest06:36VerdenOljeprisen til værs etter angrepet mot Saudi-Arabias produksjon06:01NorgeØkt ventetid hos Nav, tross tiltak for det motsatte06:00NorgeDette skjer i dag06:00NorgeSjeføkonom tror norske renteøkninger kan være over05:55VerdenLegemiddelselskap ber om konkursbeskyttelse05:35NorgeDette skjedde i natt05:33VerdenDemokrater vil stille høyesterettsdommer Brett Kavanaugh for riksrett05:30NorgeMohyeldeen Mohammads anke i Raja-trusselsaken opp for Høyesterett05:03NorgeUværet i Olden avtar, veier åpner igjen04:34VerdenOpposisjonen i Venezuela sier forhandlingene er over04:27NorgeHistorisk maktskifte i Modum etter valget03:27NorgeAnalyse: Flytende havvind gull verdt for Norge, men satsing kreves02:37VerdenFlere omkomne i flyulykke i Colombia02:29SportKnallsterk PGA-avslutning av Hovland02:16NorgeHelikoptersøk etter savnet jeger i Namdal00:42NorgeValdresflye stengt på grunn av uværet00:20VerdenTrump tilbyr å bruke USAs oljereserver23:37NorgeLatvier døde i båtulykke i Averøy23:35VerdenÉn død i skyting utenfor København22:33NorgeUværet fører til evakuering: - Folk kan bli innesperret22:04SportPellegrino og Kristiansund straffet formsvake Brann21:45VerdenUSA og Tyrkia med felles patruljer i ny buffersone i Syria21:43VerdenIsrael godkjenner ny bosetning to dager før valget20:51PolitikkFrp-nestleder Søviknes ferdig som ordfører20:23SportViking med sterk hjemmeseier over Odd20:22SportMjøndalen nærmere nedrykk tross poeng i Haugesund20:22SportStabæk kapret sterkt poeng mot Bodø/Glimt20:20SportMolde utnyttet Glimt-poengtap og økte tabelledelsen20:19SportMoses Mawa frelste Godset med viktig seier over bunnrival Ranheim19:48SportGolfesset Suzann Pettersen legger opp19:34NorgeMann i 20-årene omkom etter trafikkulykke i Nannestad