«Det var én ting vi fryktet mer enn trafikken – å måtte bruke offentlig toalett»

Tenk å ikke ha tilgang til et rent og ordentlig toalett når man må. Det er en daglig utfordring for to milliarder mennesker.

Fakta:

  • 2,4 milliarder mennesker lever uten skikkelige sanitærinstallasjoner.
  • Én av ti har ikke annet valg enn å gjøre fra seg utendørs.
  • Diaré som følge av dårlige sanitæranlegg og helsefarlig vann tar livet av 315.000 barn hvert år.
  • Smitte som følge av dårlige sanitæranlegg og hygiene står bak 17 prosent av alle dødsfall på arbeidsplasser.
  • Tapt produktivitet på grunn av sykdom som skyldes dårlige sanitæranlegg og hygiene anslås til opp mot fem prosent av brutto nasjonalprodukt i mange land.
  • Blant FN-målene for 2030 er å skaffe alle mennesker tilgang til et toalett innen 2030.

Kilde: FN

Havnebyen Chittagong i Bangladesh har flere innbyggere enn Norge, 6 millioner. Her finnes det ikke et eneste offentlig toalett kun for kvinner, skrev Dhaka Tribune i november.

Av byens 43 offentlige toalett var seks reservert handicappede og tre for transkjønnede. Ingen var rene kvinnetoalett, oppsummerte avisen i høst.

Tekstilarbeideren Razia Akhter sier til Dhaka Tribune at hun ikke benytter toalettet utenfor sitt hjem, siden det ikke finnes offentlige toalett reservert kvinner. På arbeidsplasser er det toalett, men også der er det ofte få av dem, og lange køer.

19. november arrangerer FN Verdens årlige toalettdag. For oss som har god tilgang på slikt kan det kanskje høres ut som en kuriositet.

En gutt på vei ut fra et toalett i slummen i Dhaka. I fjor gjennomførte myndighetene i landet en informasjonskampanje om farene ved å gjøre sitt fornødne i det fri, samt å bygge flere toalett. Foto: A.m. Ahad / AP
En gutt på vei ut fra et toalett i slummen i Dhaka. I fjor gjennomførte myndighetene i landet en informasjonskampanje om farene ved å gjøre sitt fornødne i det fri, samt å bygge flere toalett. Foto: A.m. Ahad / AP

Virkeligheten for de 2,4 milliarder menneskene som lever uten et toalett er en annen.

Journalisten Fabeha Monir skriver situasjonen i Bangladesh’ hovedstad Dhaka i Bistandsaktuelt denne uken. Kommentaren hennes er også gjengitt hos ABC Nyheter onsdag:

«På vei til jobb var det bare én ting jeg og andre kvinner i Dhaka fryktet mer enn den uunngåelige og grusomme trafikken – det var å måtte bruke et offentlig toalett.»

Les Monirs skildring i ABC Nyheter: Dhakas nye do

Vanskeligere for kvinner og jenter

En jente fra Bangladesh samler vann til bruk i toalettet i landsbyen Bormi, nær Dhaka. Arkivfoto fra 30. mai 2016. Foto: A.m. Ahad / AP
En jente fra Bangladesh samler vann til bruk i toalettet i landsbyen Bormi, nær Dhaka. Arkivfoto fra 30. mai 2016. Foto: A.m. Ahad / AP

Dhaka har 20 millioner innbyggere, og inntil nylig 67 offentlige toaletter. Av disse var det bare fem som virket, skriver Monir; «men tilstanden var uansett så dårlig at ingen kvinner ville ønske å bruke dem».

«De færreste kafeer og matboder i Dhaka har ikke sine egne toaletter, noe som gjør situasjonen kinkig. Menn gjør vanligvis sitt fornødne utendørs, men for kvinner er ikke det noe alternativ».

«Toaletter spiller en avgjørende rolle i å bygge en sterk økonomi, samt å forbedre helse og beskytte menneskers sikkerhet og verdighet. Dette gjelder særlig kvinner og jenter», skriver FN på sin temaside om toalettdagen.

Offentlig toalett på åkeren i landsbyen Bormi, nær Dhaka. Foto: A.m. Ahad / AP
Offentlig toalett på åkeren i landsbyen Bormi, nær Dhaka. Foto: A.m. Ahad / AP

Men det er et lyspunkt i Monirs fortelling. Enkelte toaletter er nylig satt i stand. De «har gjort livet enklere og mer komfortabelt for Dhaka-boerne, spesielt for kvinner og barn».

«Kvinner trenger ikke lenger å huke seg ned på sølete gulv tilgriset av menneskelige ekskrementer. Eller tråkke i dem på en sti. Nå har nemlig alle, fra sykkeldrosjesjåfører til gatefolk, begynt å bruke offentlige toaletter i stedet for å gjøre sitt fornødne utendørs».

Nyhetsbyrået AP skrev i fjor at Bangladesh har hatt store fremskritt de siste årene ved holdningskampanjer om hygiene, og bygging av flere toalett. Antall mennesker som gjør fra seg på offentlig sted skal ifølge myndighetenes egne tall være redusert til bare én prosent, sammenlignet med 43 prosent i 2003.

Se også: Kina skal bedre sine offentlige toaletter

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Illustrasjonsfoto: Asian Development Bank, via FNs temaside om World Toilet Day.
Illustrasjonsfoto: Asian Development Bank, via FNs temaside om World Toilet Day.

Håp

De moderne toalettene er satt opp i et samarbeid mellom flere offentlige institusjoner. Noen har egne ammerom. 15 nye toaletter er åpnet og 100 til skal bygges i 2017.

15 toaletter fordelt på 20 millioner mennesker høres kanskje ikke ut som stort, men det er i hvert fall en begynnelse

Monir avslutter optimistisk:

«Toaletter er faktisk en av hovedgrunnene til at elever dropper ut av skolen og til at kvinners og barns bevegelsesfrihet er begrenset i land som Bangladesh. Den forandringen vi nå ser skaper håp, ihvertfall for Dhakas innbyggere. Og kanskje er det et eksempel for hele landet».

Dhaka Tribune kunne i mars melde at en app-utvikler har lagd mobilprogrammet «Dhaka Public Toilet», som i vår ble tildelt en FN-pris. Appen hjelper brukere å finne det nærmeste offentlige toalett i Bangladesh’ hovedstad.

Les også:

Toaletter verden rundt

Fire av ti nordmenn ønsker separate toaletter på fly

Latriner i Bangladesh. Foto: Regina Merkova. Via FNs temaside om World Toilet Day.
Latriner i Bangladesh. Foto: Regina Merkova. Via FNs temaside om World Toilet Day.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden