Barnestjernen som endte i ukjent uteliggergrav

Robert Cletus Driscoll ble født 3. mars 1937. Fra han var fem, spilte han i en rekke filmer og TV-serier og betraktet som et vidunderbarn. Her under innspillingen av «So Dear To My Heart» (1948). Foto: AP

Bobby Driscoll var vidunderbarnet som hadde Walt Disney i sin hule hånd og verden for sine føtter. Men så ble han voksen.

I Disneys tegnede klassiker «Peter Pan» fra 1953 møter vi gutten som aldri ønsker å bli voksen og lever sitt eventyrlige liv i Aldriland, omgitt av indianere og pirater, havfruer og foreldreløse.

Stemmen til Pan ble gitt av Bobby Driscoll, vidunderbarnet som fikk tildelt selve inngangsnøkkelen til Disneys magiske verden. Men i motsetning til Peter Pan kunne ikke Driscoll unngå å vokse opp, og hans skjebne står som en av mest tragiske blant de mange i Englenes by.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: Kathryn Beaumont introduserer Bobby Driscoll for dukken Charlie i Disneys TV-program «One Hour In Wonderland».

Oppdaget i barbersjappe

Det var under en tur til den lokale barbersjappa i Los Angeles at Cletus og Isabelle Driscoll ble fortalt at sønnen Robert burde ha en fremtid i filmbransjen. Barbererens skuespillersønn fikset femåringen audition hos MGM for en liten rolle i 1943-dramaet «Lost Angel», og regissøren ble imponert av guttens nyskjerrighet og intelligens.

Det ble kun to minutter på lerretet, men det var nok for en ny rolle, denne gang i krigsdramaet «The Fighting Sullivans».

Driscolls naturlig spill og unike talent for å lære seg replikker, gav ham status som et vidunderbarn. I 1946 ble han og Luana Patton de første skuespillerne til å skrive kontrakt hos Walt Disney i forbindelse med «Sydens sang», der levende skuespillere og animerte figurer møtes i en historie satt til Sørstatene kort tid etter at slavetiden er over.

Les også: Arven etter Walt Disney

Mottok Oscar som 13-åring

«Sydens sang» gjorde for alvor Bobby og motspiller Luana Patton til barnestjerner. Pressen omtalte de som Walt Disney's «Sweetheart Team», og duoen dukket blant annet opp i «So Dear To My Heart» og «Melody Time».

(Saken fortsetter under)

VIDEO: Bobby Driscoll i en scene fra thrilleren «The Window» (1949).

Men Bobby fikk også vise at han hadde et bredt register da Disney lånte ham ut til RKO og thrilleren «The Window» hvor han spiller en gutt som har for vane å lyve. Når han en natt blir vitne til mord, er det ingen som tror på ham.

«The Window» ble møtt med jubel fra kritikerne som fremhevet Driscoll som filmens viktigste bærebjelke. Og 23. mars 1950 var det en svært glad og samtidig nervøs 13-åring som gikk opp trinnene til scenen på RKO Pantages Theatre hvor Donald O'Connor ventet på ham med en spesial-Oscar.

Starten på slutten

Bobby Driscoll ble tatt svært godt vare på hos Disney. Folk hadde forbud mot å bruke banneord når de var i samme rom som den unge skuespilleren, og Walt refererte ofte til ham med stor hengivenhet som selve legemliggjøringen av sin egen ungdom. Rollen som Jim Hawkins i «Jakten på Sjørøverøya» fra 1950 gav ham en stjerne på Hollywood Walk of Fame.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: «Skatten på Sjørøverøya» var den første Disney-filmen med mennesker som ikke var tegnet.

Nå var Driscoll blitt seksten, og under et manusmøte uttalte Disney at han så på unggutten som mer passende for roller som bølle fremfor sympatisk hovedperson. Kun få uker etter at «Peter Pan» ble lansert på kino, der Bobby både sto modell for og gav stemme til Pan, ble kontrakten kansellert.

Foreldrene tok ham ut av Hollywood Professional School hvor unge skuespillere studerte, og sendte ham på offentlig skole der han ble behandlet som en utenforstående og mobbet mens karakterene raste. Da han var 17, begynte han å eksperimentere med narkotika og brukte i begynnelsen alt som var tilgjengelig, for det meste heroin ettersom han etter eget utsagn hadde penger til å betale for det.

Les også: Marilyn Monroe - ikonet som aldri går av moten

Tvangssendt på avrusning

Filmselskapene på sin side klarte ikke se ham som noe annet enn Disneys barneskuespiller, og de neste årene ble det for det meste med mindre jobber i radio og i TV-serier. Hans siste kom med «Rawhide»-episoden «Incident of the Captive» i 1960.

Etter å ha blitt arrestert for blant annet å ha truet med våpen, begått innbrudd og gjentatt besittelse av narkotika, ble den tidligere barnestjernen tvangssendt til avrusing i 1961. Da han kom ut et år senere, tok han seg jobb som snekker for å livnære seg selv, kona og etter hvert tre barn. Bittert uttalte han til venner at minner er nytteløse – han var blitt båret på sølvfat og deretter kastet i søppelbøtta.

I 1965 forlot han alt og alle og reiste til New York for å starte et nytt liv. Han ble en del av Andy Warhoels «The Factory» og jobbet for å få skuespillerkarrieren på plass. Men ingen ville bruke ham, og da han pengelens og nedbrutt forlot «The Factory» en gang tidlig i 1968, hørte ingen noe mer fra ham.

Les også: Kjendisjakt blant gravstøtter og mausoleer

Det ukjente liket

Moren hadde i lengre tid forsøkt å spore opp sønnen for å gjenforene ham med faren som lå for døden, uten resultat. Men til slutt, etter en match via fingeravtrykk, fikk hun i 1969 omsider det tragiske budskapet:

Nitten måneder i forveien hadde to barn kommet over et lik i en forlatt leiegård i Greenvich Village. Det fantes ingen identifikasjonspapirer, og bilder ble tatt den avdøde og vist i nabolaget. Men etter åtte års fullstendig mediefravær var det ingen som lenger gjenkjente den tidligere verdenskjente stjernen og liket var blitt gravlagt i en umerket uteliggergrav lokalisert på en øy utenfor New York City.

Bobby Driscoll var kun 31 år gammel da hjertet hans sa stopp. Når man i dag opplever ham i de filmene han gjorde frem til og med «Peter Pan», er det vanskelig å ikke kjenne et stikk av sårhet ved tanken på den skjebnen som ventet ham; denne smilende, sjarmerende og uhyre talentfulle vidundergutten som aldri skulle blitt voksen.

VIDEO: Bobby Driscoll sto både modell for og gav stemme til Peter Pan i Disneys tegnede klassiker fra 1953. Så var eventyret over.

Kilder: «Hollywood Babylon II» (Kenneth Anger, 1984), «Walt Disney - Mannen og myten» (Neal Gabler, 2008), «Walt Disney – Hollywood's Dark Prince» (Marc Elliot, 1993), BobbyDriscoll.net, Wikipedia.com, IMDB.com, Findagrave.com

Les også:

Historiens største gniere

Når penger ikke kan kjøpe lykke

Byene som livet snudde ryggen til

Disneyland skjuler en av verdens mest eksklusive klubber

Landene som ikke lenger eksisterer

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
19:54 Solberg talte om hav på klimatoppmøte18:47 Harald Stanghelle overtar som leder av Arendalsuka18:31 ACER-saken: – Ga bort norsk suverenitet i strid med Grunnloven17:51 Märtha Louise vil ha bedre trafikksikkerhet for hester17:49 Russland forblir utestengt av Det internasjonale friidrettsforbundet17:42 Hareide tilbake etter sykdom: – Det har vært skikkelig tøft17:40 FN-ekspert ber Norge slutte å lete etter mer olje17:16 Bakken raste sammen på Helsfyr i Oslo17:12 Reiselivsekspert mener Thomas Cook-konkurs er en gavepakke til konkurrentene16:46 Russland skal forklare uoverensstemmelser i dopingdata16:35 Sjøvegan-drapet: Deler av TV-program skal spilles av i retten16:22 Ving advarer kunder mot svindelforsøk16:18 FN bekrefter grunnlovskomité i Syria16:15 Fortsatt isolasjon for Manshaus16:13 Politijakt etter melding om apotekran i Kristiansand16:05 I retten for å bryte Norsk Tippings spillmonopol16:00 Fire EU-land enige om fordeling av asylsøkere15:54 Raja har fått nye hatbrev: Reis «hjem» og ta med deg Hadia Tajik!15:49 Rasende Greta Thunberg til FN-eliten: Hvordan våger dere?!15:42 Priors røkte kalkunfilet kalles tilbake14:47 Solskjær er presset: – Han må gi blaffen14:35 Labradoren «Jed» fant 10 kilo amfetamin i en skoeske13:09 Bompenge-generalen tapte og vant strid i Oslo12:37 Mattilsynet har fått seks nye meldinger om syke hunder12:24 Svensk tankskip frigitt i Iran12:11 – Utbruddet vil komme om kort tid12:06 Mann pågrepet etter bombetrussel mot Jessheim Storsenter11:58 PST vil tiltale Waras samboer for angrep mot statsmakten11:10 Hanne fortviler etter avlyst ferie: – De kunne i hvert fall sendt en SMS10:54 Arbeiderpartiet vil gi utviklingshemmede en jobbgaranti09:42 Hellas ber om hjelp etter at leir på Lesvos stengte porten for nye asylsøkere09:40 Sju elever omkom da skole raste sammen i Kenya09:30 Kinesisk storeier skuffet over Thomas Cook-konkurs09:19 Ving: Jobber intensivt for at alle skal komme hjem raskt09:19 Halvparten av luftambulanseoppdragene er i nord09:05 Tyske Condor flyr videre til tross for konkurs09:00 Ving-kunder i Trøndelag må bli hjemme08:57 Norges avtale nesten i boks – avtalen med EU amazonas-blokkert08:36 Analytiker: Flere grunner til Thomas Cook-konkurs08:25 Menneskerettsadvokat pågrepet i Egypt08:11 Tornado-fly mistet to drivstofftanker08:03 Johnson ville ikke komme Thomas Cook til unnsetning07:44 Reisegarantifondet: Har kontroll på hvor folk oppholder seg07:37 Krisemøter i Ving07:37 Boris Johnson gir Iran skylden for oljeangrep i Saudi-Arabia07:36 «Game of Thrones» tronet under Emmy-utdelingen07:09 Leger Uten Grenser anklager WHO for rasjonering av ebolavaksine i Kongo07:00 Ny statistikkbase: Oslo og Finnmark på voldstoppen06:03 Thomas Cook slått konkurs – hundretusener av turister rammes05:50 Dette skjer i dag05:47 Dette skjedde i natt05:30 Arbeiderpartiet vil gi utviklingshemmede en jobbgaranti04:56 Flyktninger reiser tilbake til Eritrea04:48 Demokrater vil stille Trump for riksrett04:24 Tre Emmy-priser til «Chernobyl»03:40 Flere på fulltid i byggebransjen03:06 Emmy åpnet med priser til «Mrs. Maisel»02:43 Van Gogh-verk solgt på auksjon i Belgia02:03 Gründere ber om fiskeforbud ved undervannsrestaurant01:31 Italia tar imot 182 mennesker reddet i Middelhavet01:15 Danske pensjonsselskaper øremerker 350 milliarder til grønn omstilling00:27 Ny uke med storstreik i amerikansk bilindustri23:40 Skrantende Thomas Cook får ingen løfter av britenes regjering23:33 Fare for sykehusstreik fra tirsdag22:48 Egypt advarer journalister som dekker demonstrasjonene mot presidenten22:17 Her begraver de isbreen21:59 Rosenborg snudde og vant mot Mjøndalen21:46 2015-2019: Varmeste femårsperiode på 150 år21:44 Bendtner hyllet i hjemmedebuten, men 0-0 i toppkampen21:26 To personer reddet fra synkende seilbåt i Rogaland21:17 Kallmyr toner ned dronetrusselen mot norsk olje og gass20:43 For første gang leder Elizabeth Warren over Biden20:21 18-åring i storform da Odd vant over Sarpsborg20:19 Viking ydmyket Vålerenga, vant 4-0 i Oslo20:18 Strømsgodset tok viktig borteseier mot Tromsø20:17 Opptur for Lillestrøm, nedtur for Kristiansund etter 1-120:16 Bunnlaget Ranheim satte kjepper i hjulene for gulljagende Glimt19:46 Dette er fotavtrykket til en neandertaler19:29 Liverpool fortsatte den perfekte sesongstarten med seier over Chelsea19:01 Mann i 40-årene påkjørt i fotgjengerfelt i Lyngdal18:57 Svenskeid tankskip blir frigitt i Iran18:54 Solberg om plass i Sikkerhetsrådet: – Det er bare Norge som kan ivareta norske interesser18:08 Kjedekollisjon på E617:39 Arbeidsrettsadvokat mener Felleskjøpet-streiken er lovlig17:30 Havarikommisjonen skal undersøke båtulykke i Harstad17:25 Start ble ydmyket og tapte for første gang siden juni17:17 Hvordan klarer et så lite parti å krangle så mye?16:58 Trump har ingen intensjon om å møte iranere16:56 Manchester United senket av et effektivt West Ham16:51 Celtic og Ajer vendte til ny seier16:43 Solberg ble vist Equinors havvindfelt i New York16:05 Spinnvill Ødegaard-assist da Real Sociedad vant igjen15:23 Russer frigjorde Finnmark som 15-åring – nå kan han få norsk medalje15:21 Supporterbråk før HamKam møtte Start15:10 Gresk politi har pågrepet angivelig flykaprer15:00 Båtbrann i Halden sentrum spredde seg til brygge og bil14:34 Kvikkleire funnet flere steder rundt rasstedet i Nittedal14:12 Nye sammenstøt mellom demonstranter og politi i Hongkong13:57 Virus drepte en halv milliard og ble utryddet. Nesten13:46 Minst fem skutt på swingersklubb i Kansas
Siste nytt
19:54VerdenSolberg talte om hav på klimatoppmøte18:47PengerHarald Stanghelle overtar som leder av Arendalsuka18:31PolitikkACER-saken: – Ga bort norsk suverenitet i strid med Grunnloven17:51SportMärtha Louise vil ha bedre trafikksikkerhet for hester17:49SportRussland forblir utestengt av Det internasjonale friidrettsforbundet17:42Helse og livsstilHareide tilbake etter sykdom: – Det har vært skikkelig tøft17:40VerdenFN-ekspert ber Norge slutte å lete etter mer olje17:16NorgeBakken raste sammen på Helsfyr i Oslo17:12PengerReiselivsekspert mener Thomas Cook-konkurs er en gavepakke til konkurrentene16:46SportRussland skal forklare uoverensstemmelser i dopingdata16:35NorgeSjøvegan-drapet: Deler av TV-program skal spilles av i retten16:22PengerVing advarer kunder mot svindelforsøk16:18VerdenFN bekrefter grunnlovskomité i Syria16:15NorgeFortsatt isolasjon for Manshaus16:13NorgePolitijakt etter melding om apotekran i Kristiansand16:05PengerI retten for å bryte Norsk Tippings spillmonopol16:00VerdenFire EU-land enige om fordeling av asylsøkere15:54PolitikkRaja har fått nye hatbrev: Reis «hjem» og ta med deg Hadia Tajik!15:49NorgeRasende Greta Thunberg til FN-eliten: Hvordan våger dere?!15:42PengerPriors røkte kalkunfilet kalles tilbake14:47SportSolskjær er presset: – Han må gi blaffen14:35NorgeLabradoren «Jed» fant 10 kilo amfetamin i en skoeske13:09PolitikkBompenge-generalen tapte og vant strid i Oslo12:37NorgeMattilsynet har fått seks nye meldinger om syke hunder12:24VerdenSvensk tankskip frigitt i Iran12:11Verden– Utbruddet vil komme om kort tid12:06NorgeMann pågrepet etter bombetrussel mot Jessheim Storsenter11:58NorgePST vil tiltale Waras samboer for angrep mot statsmakten11:10ReiseHanne fortviler etter avlyst ferie: – De kunne i hvert fall sendt en SMS10:54PolitikkArbeiderpartiet vil gi utviklingshemmede en jobbgaranti09:42VerdenHellas ber om hjelp etter at leir på Lesvos stengte porten for nye asylsøkere09:40VerdenSju elever omkom da skole raste sammen i Kenya09:30VerdenKinesisk storeier skuffet over Thomas Cook-konkurs09:19ReiseVing: Jobber intensivt for at alle skal komme hjem raskt09:19NorgeHalvparten av luftambulanseoppdragene er i nord09:05VerdenTyske Condor flyr videre til tross for konkurs09:00NorgeVing-kunder i Trøndelag må bli hjemme08:57PengerNorges avtale nesten i boks – avtalen med EU amazonas-blokkert08:36VerdenAnalytiker: Flere grunner til Thomas Cook-konkurs08:25VerdenMenneskerettsadvokat pågrepet i Egypt08:11VerdenTornado-fly mistet to drivstofftanker08:03VerdenJohnson ville ikke komme Thomas Cook til unnsetning07:44NorgeReisegarantifondet: Har kontroll på hvor folk oppholder seg07:37NorgeKrisemøter i Ving07:37VerdenBoris Johnson gir Iran skylden for oljeangrep i Saudi-Arabia07:36Verden«Game of Thrones» tronet under Emmy-utdelingen07:09VerdenLeger Uten Grenser anklager WHO for rasjonering av ebolavaksine i Kongo07:00NorgeNy statistikkbase: Oslo og Finnmark på voldstoppen06:03VerdenThomas Cook slått konkurs – hundretusener av turister rammes05:50NorgeDette skjer i dag05:47NorgeDette skjedde i natt05:30NorgeArbeiderpartiet vil gi utviklingshemmede en jobbgaranti04:56NorgeFlyktninger reiser tilbake til Eritrea04:48VerdenDemokrater vil stille Trump for riksrett04:24VerdenTre Emmy-priser til «Chernobyl»03:40NorgeFlere på fulltid i byggebransjen03:06VerdenEmmy åpnet med priser til «Mrs. Maisel»02:43VerdenVan Gogh-verk solgt på auksjon i Belgia02:03NorgeGründere ber om fiskeforbud ved undervannsrestaurant01:31VerdenItalia tar imot 182 mennesker reddet i Middelhavet01:15VerdenDanske pensjonsselskaper øremerker 350 milliarder til grønn omstilling00:27VerdenNy uke med storstreik i amerikansk bilindustri23:40VerdenSkrantende Thomas Cook får ingen løfter av britenes regjering23:33NorgeFare for sykehusstreik fra tirsdag22:48PolitikkEgypt advarer journalister som dekker demonstrasjonene mot presidenten22:17VerdenHer begraver de isbreen21:59SportRosenborg snudde og vant mot Mjøndalen21:46Verden2015-2019: Varmeste femårsperiode på 150 år21:44NorgeBendtner hyllet i hjemmedebuten, men 0-0 i toppkampen21:26NorgeTo personer reddet fra synkende seilbåt i Rogaland21:17NorgeKallmyr toner ned dronetrusselen mot norsk olje og gass20:43PolitikkFor første gang leder Elizabeth Warren over Biden20:21Sport18-åring i storform da Odd vant over Sarpsborg20:19SportViking ydmyket Vålerenga, vant 4-0 i Oslo20:18SportStrømsgodset tok viktig borteseier mot Tromsø20:17SportOpptur for Lillestrøm, nedtur for Kristiansund etter 1-120:16SportBunnlaget Ranheim satte kjepper i hjulene for gulljagende Glimt19:46Helse og livsstilDette er fotavtrykket til en neandertaler19:29SportLiverpool fortsatte den perfekte sesongstarten med seier over Chelsea19:01NorgeMann i 40-årene påkjørt i fotgjengerfelt i Lyngdal18:57VerdenSvenskeid tankskip blir frigitt i Iran18:54PolitikkSolberg om plass i Sikkerhetsrådet: – Det er bare Norge som kan ivareta norske interesser18:08NorgeKjedekollisjon på E617:39PengerArbeidsrettsadvokat mener Felleskjøpet-streiken er lovlig17:30NorgeHavarikommisjonen skal undersøke båtulykke i Harstad17:25SportStart ble ydmyket og tapte for første gang siden juni17:17PolitikkHvordan klarer et så lite parti å krangle så mye?16:58VerdenTrump har ingen intensjon om å møte iranere16:56SportManchester United senket av et effektivt West Ham16:51SportCeltic og Ajer vendte til ny seier16:43PolitikkSolberg ble vist Equinors havvindfelt i New York16:05SportSpinnvill Ødegaard-assist da Real Sociedad vant igjen15:23NorgeRusser frigjorde Finnmark som 15-åring – nå kan han få norsk medalje15:21NorgeSupporterbråk før HamKam møtte Start15:10VerdenGresk politi har pågrepet angivelig flykaprer15:00NorgeBåtbrann i Halden sentrum spredde seg til brygge og bil14:34NorgeKvikkleire funnet flere steder rundt rasstedet i Nittedal14:12VerdenNye sammenstøt mellom demonstranter og politi i Hongkong13:57Helse og livsstilVirus drepte en halv milliard og ble utryddet. Nesten13:46VerdenMinst fem skutt på swingersklubb i Kansas