Meny

Alessandro Moreschi - den siste kastrat

Alessandro Moreschi - den siste kastrat
Alessandro Moreschi - den siste kastrat

For noen var de engler. For andre var de nærmest monstre. I en periode dominerte kastratsangerne europeiske konsertscener. Les historien og lytt til autentiske opptak.

Italieneren Alessandro Moreschi (1858 - 1922) var den siste kjente kastratsanger - og den eneste europeiske som fikk spilt inn plate.Italieneren Alessandro Moreschi (1858 - 1922) var den siste kjente kastratsanger - og den eneste europeiske som fikk spilt inn plate.

For de fleste av oss er italieneren Alessandro Moreschi (1858 - 1922) en helt ukjent sanger. Likefullt representerte han en av de siste utøverne innenfor en sangtradisjon vi i dag rynker på nesen av i fascinasjon og vemmelse.

Alessandro Moreschi var kastratsanger.

Testiklene hans var ofret for kunstens skyld.

Det var ikke akkurat bjelleklang. Men han hadde baller for sang ...

Viktig del av den europeiske musikktradisjon
For noen var de engler. For andre var de nærmest monstre. Kastratsangere utgjorde en viktig del av Europas musikkscene for et par, tre hundre år siden. De opptrådde i operaen. De sang i kirken. De sang for pavene. Og de sang for datidens kongelige. I sin samtid oppnådde enkelte av dem, som Farinelli (1705 - 1782), stjernestatus på linje med våre musikalske idoler.

Kastratsangernes storhetstid var i årene mellom 1650 og 1750. Men tradisjonen begynte å vokse fram allerede på femtenhundretallet da den romersk-katolske kirke i Italia forbød kvinner å snakke eller å synge i kirken. Dermed kom man i en akutt mangel for lyse mannestemmer som kunne erstatte den kvinnelige soprano. Den brutale omveien rammet guttene.

Alessandro Moreschi fotografert mens han var i tenårene. Foto: Wikipedia.Alessandro Moreschi fotografert mens han var i tenårene. Foto: Wikipedia.

4000 italienere kastrert årlig
Mange familier så på kastraksjonen som en billett ut av nøden og uføret. Unge gutter ble kastrert i den tro at kastreringen var en garanti for musikalsk suksess. Men som størstedelen skulle få erfare, fikk man ikke automatisk vakker sangstemme bare ved å fjerne testiklene. Det var bare gutter som allerede hadde markert seg som begavede sangere som oppnådde suksess etter kastreringen. En lei oppdagelse for de fleste, som dermed måtte speide langt etter et liv i sus og dus, og som måtte ta til takke med en og annen strøjobb og intet håp om et normalt familieliv.

Man anslår at så mange som 4000 gutter ble kastrert årlig i løpet av kastratsangernes storhetstid. Og da snakker vi bare om Italia.

Bare én av disse 4000 kunne forvente å gjøre suksess.

Brutalt inngrep

Selve kastraksjonen ble gjort på gutter i alderen syv til ti. Og dersom du er en mannlig leser, vil du muligens hoppe over beskrivelsen som følger:

Før kastreringen ble guttene først lagt ned i veldig varmt vann til de, forhåpentligvis, mistet bevisstheten. Deretter ble testiklene knust, for hånd, og sædlederne fjernet med tang.

Operasjonen gikk slett ikke alltid slik den skulle, og det var ikke uvanlig at guttene døde under inngrepet.

Adjø maskulinitet

Å stoppe pubertetens naturlige utvikling var en nådeløs takk og farvel til maskuliniteten. Var man først kastrert, forble man skjeggløs med en nokså underlig fremtoning. Kastratsangerne var ofte usymmetriske, hadde lange lemmer, var smale over skuldrene og hadde en overdimensjonert overkropp. I tillegg ble strupehodet ikke større enn hos et barn. Stemmen ble dermed lys som hos en ung gutt, men med en voksen manns lungevolum. I tillegg kunne den spenne over flere oktaver.

Kastratsangerne hadde også en voldsom lungekapasitet. Det sies at den mest kjente kastratsangeren, Farinelli (som for få år siden ble portrettert i en film med samme navn), kunne holde en tone i mer enn ett minutt.

Alessandro Moreschi - den siste kastratsangeren

Men ingenting varer evig. Ei heller kastratsangere. På slutten av 1700-tallet var tradisjonen i ferd med å dø ut. Den siste rollen for en mannlig soprano ble skrevet i 1824. Og i 1870 ble praksisen med å kastrere unge gutter offisielt forbudt. I Vatikanstaten fortsatte imidlertid kastratsangen frem til begynnelsen av 1900-tallet.

Den tvilsomme æren av å være den siste kjente kastratsangeren, fikk italieneren Alessandro Moreschi (1858-1922). Han var ingen Farinelli, men ble regnet for å være en god sanger. At han var vel ansett, bekreftes blant annet av at han fikk synge i tre statsbegravelser og at han fikk tilnavnet 'Romas engel'.

Alessandro Moreschi var medlem av det Sixtinske Kor, og fungerte også som korets dirigent fra 1898 til han pensjonerte seg i 1913. Våren 1922 fikk Moreschi lungebetennelse og døde 66 år gammel. Og med det markerte han slutten på en musikalsk æra.

Men Alessandro Moreschi er spesiell på flere måter. Han synger nemlig på det eneste kjente opptaket av kastratsang.

På opptak fra 1902 og 1904 kan vi høre Alessandro Moreschis stemme. En stemme som minner om en tradisjon som har kommet og gått. Og som vi forhåpentligvis aldri vil få høre igjen.
Alessandro synger: Crucifixus
Ave Maria


Les også:Jodlingens førstedame
Verdens verste trompetist
Verdens verste orkester
Verdens verste sangerinner?
En minneverdig konsert
Shooby - det menneskelige horn

Tilbakemelding eller tips om historier vi kan skrive om, send et tips til sverre@startsiden.no

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
03:55 Trøndelag erklærer klimakrise03:50 Nytt angrep mot flyplass i Saudi-Arabia03:28 Tiltalte nekter skyld etter terror i Christchurch03:26 Bistandsadvokat vil ansvarliggjøre koranskole i Marokko-saken03:21 Irans FN-delegasjon avviser anklager om tankskipsangrep02:35 USA: Iran fjernet udetonert mine fra tankskip02:27 Historisk abortinnstramming vedtatt02:24 Mann dømt for 30 overgrep mot jente01:57 Pelsdyrnæringen vedtatt avviklet01:32 Cuba Gooding jr. anklaget for beføling på bar23:46 Neymar i nytt politiavhør i voldtektssak23:43 Vannskandalen på Askøy kan ha kostet millioner23:25 Warholm danset inn til Bislett-triumf på Europa-rekord23:15 Flere asylsøkere til EU i løpet av årets fire første måneder23:05 Kritisk for kvinne etter frontkollisjon på Strynefjellet22:28 Trumps pressetalskvinne går av22:08 Tilsynsorgan ber Trump sparke Conway21:49 Sopranos-huset selges - slik ser det ut nå21:36 Warholm danset inn til Oslo-triumf uten Samba til start21:20 Pompeo: Iran angrep tankskip21:00 Lørenskog-saken: Politiet mer sikre på hvor mange som var i huset på forsvinningsdagen20:40 Sterk Henrik Ingebrigtsen knuste den norske rekorden20:29 Carlsen vant Norway Chess20:12 Amalie Iuel sjanseløs på topplass under Bislett Games19:40 – Ville betale 250.000 kroner for å ta meg19:16 SAS-ansatt truffet av lyn – tilstanden er stabil19:08 Motorsyklist alvorlig skadd i Skjåk19:05 Væpnet aksjon mot personbil på E39 i Rogaland18:55 Bislett Games åpnet med verdensrekord18:39 Full fart fram for MDG og bompengepartiet i Oslo18:09 Husstander i Hurum blir bedt om å koke vannet18:04 Ap-representant i abortdebatten: Stå for det dere sa!17:57 La oss ikke gi slike krefter lillefingeren. Vær så snill17:50 – Ser muligheter for fly fra Norge til Asia, Afrika og Sør-Amerika17:41 – Regjeringen har fjernet tobakks-målsettingene - katastrofe16:52 Ludvigsen erkjenner sex med én fornærmet – beskylder de to andre for løgn16:14 Ny Tyskland-strategi skal styrke norske interesser i Europa15:31 Hett på Stortinget: – Hvor i hæ ... har'n det i fra!15:28 Norske og amerikanske F-35 skal trene sammen15:27 Froome operert i åtte timer etter skrekkvelt15:17 Boris Johnson vant første runde av ledervalget15:15 Politiet i Bodø har fått kontroll over brann i gassflaske13:25 Truer med å trekke støtte til sjakk-VM13:13 Gult farenivå for Veslemannen12:49 Haavi måtte hjelpes av banen etter smell12:48 Britisk minister godkjenner utlevering av Assange12:32 Nabolag i krise: – Byrådet gir blaffen12:29 Kvinne (72) fra Askøy døde på sykehus12:10 Prosjektgruppen for rehabilitering av Nationaltheatret er klar11:32 Legionellasmittet person døde i Vesterålen11:20 – For Frp er denne saken en drittsak10:18 Solskjær møter Chelsea i sesongåpningen09:59 Ropstad får kvinnestøtte før abortdebatt09:49 Zlatan på lønnstoppen i USA09:32 Bruken av kontantstøtte rekordlav09:30 Mattilsynet advarer mot kjøp av planter fra utlandet09:29 Svein Ludvigsen innrømmer å ha løyet for politiet09:05 Kjerstin Braathen blir ny konsernsjef i DNB08:43 Eldre mann funnet død i leteaksjon08:09 Norskeid tankskip i brann etter eksplosjon utenfor Iran08:06 Japan forbyr droneflyging i fylla08:01 Ville «inn til den deilige dama» og «ligge med henne». Da fikk han juling07:59 Historisk dårlig måling for Ap07:50 Kontroversiell kullgruve godkjent i Australia07:47 Hundretusener evakuert før syklon treffer land i India07:37 Filip Ingebrigtsen: – Sikker på at resten av sesongen blir bra07:26 St. Louis vant Stanley Cup - 52 års ventetid er over07:23 Nedgang i antall butikker07:13 Michael Palin slått til ridder av prins William06:34 Spillerne forsonet seg med straffeavgjørelsen06:05 Dette skjer i dag05:58 Ubehagelig stille i Hongkong dagen etter opptøyer05:57 Sjuende lik funnet i drapssak som ryster Kypros05:35 Dette skjedde i natt05:31 – Vi kan ikke sitte i en regjering der Frp får gjøre opprør hele tiden05:15 Enorm, mystisk masse funnet under månens overflate05:00 Norge blant landene med best familiepolitikk04:57 3.200 chilenske arbeidere streiker i verdens største kobberselskap04:55 Medier: Russland og Tyrkia mekler fram våpenhvile i Idlib03:52 Trump ville tatt imot ødeleggende info om motstandere03:44 Askøy-politikere ble orientert om problemer ved vannverk i mai02:48 Høyesterett i Ecuador sier ja til homoekteskap02:45 Vindkraftmotstandere varsler nye kamper mot nye prosjekter02:11 Stanford-trener fikk første dom i opptaksjuks-saken i USA02:07 Mattilsynet ber kommunene ta vannsikkerheten på alvor01:23 Kongsberg kommune erklærer klimakrise01:15 «Caro»: – Sterk i troen på at vi går videre01:09 Nær Trump-medarbeider vitner for justiskomiteen00:55 Herlovsen både hysjet og hausset00:54 Forsvaret får renhold-kritikk00:29 Thorisdottir: – Vi kan være stolte00:13 EOS-utvalget avslår Regjeringsadvokatens ønske om spionundersøkelser00:09 VAR-straffe senket Norge da Frankrike vant 2-1 i VM23:33 Trump jr. måtte svare på spørsmål i Senatet22:54 VAR-straffe senket Norge da Frankrike vant 2-1 i VM22:33 Klimademonstranter avbrøt stortingsmøte22:25 Krever nye forhandlinger om Oslopakke 322:22 Mange drept i Boko Haram-angrep i Kamerun22:05 Skolekamerater mintes Anne Frank21:43 Stadig færre mexicanere oppholder seg ulovlig i USA
Siste nytt
03:55NorgeTrøndelag erklærer klimakrise03:50VerdenNytt angrep mot flyplass i Saudi-Arabia03:28VerdenTiltalte nekter skyld etter terror i Christchurch03:26NorgeBistandsadvokat vil ansvarliggjøre koranskole i Marokko-saken03:21VerdenIrans FN-delegasjon avviser anklager om tankskipsangrep02:35VerdenUSA: Iran fjernet udetonert mine fra tankskip02:27NorgeHistorisk abortinnstramming vedtatt02:24NorgeMann dømt for 30 overgrep mot jente01:57NorgePelsdyrnæringen vedtatt avviklet01:32VerdenCuba Gooding jr. anklaget for beføling på bar23:46SportNeymar i nytt politiavhør i voldtektssak23:43NorgeVannskandalen på Askøy kan ha kostet millioner23:25SportWarholm danset inn til Bislett-triumf på Europa-rekord23:15VerdenFlere asylsøkere til EU i løpet av årets fire første måneder23:05NorgeKritisk for kvinne etter frontkollisjon på Strynefjellet22:28VerdenTrumps pressetalskvinne går av22:08VerdenTilsynsorgan ber Trump sparke Conway21:49VerdenSopranos-huset selges - slik ser det ut nå21:36SportWarholm danset inn til Oslo-triumf uten Samba til start21:20VerdenPompeo: Iran angrep tankskip21:00NorgeLørenskog-saken: Politiet mer sikre på hvor mange som var i huset på forsvinningsdagen20:40SportSterk Henrik Ingebrigtsen knuste den norske rekorden20:29SportCarlsen vant Norway Chess20:12SportAmalie Iuel sjanseløs på topplass under Bislett Games19:40Norge– Ville betale 250.000 kroner for å ta meg19:16VerdenSAS-ansatt truffet av lyn – tilstanden er stabil19:08NorgeMotorsyklist alvorlig skadd i Skjåk19:05NorgeVæpnet aksjon mot personbil på E39 i Rogaland18:55SportBislett Games åpnet med verdensrekord18:39PolitikkFull fart fram for MDG og bompengepartiet i Oslo18:09NorgeHusstander i Hurum blir bedt om å koke vannet18:04PolitikkAp-representant i abortdebatten: Stå for det dere sa!17:57HelseLa oss ikke gi slike krefter lillefingeren. Vær så snill17:50Reise– Ser muligheter for fly fra Norge til Asia, Afrika og Sør-Amerika17:41Helse og livsstil– Regjeringen har fjernet tobakks-målsettingene - katastrofe16:52NorgeLudvigsen erkjenner sex med én fornærmet – beskylder de to andre for løgn16:14VerdenNy Tyskland-strategi skal styrke norske interesser i Europa15:31PolitikkHett på Stortinget: – Hvor i hæ ... har'n det i fra!15:28NorgeNorske og amerikanske F-35 skal trene sammen15:27SportFroome operert i åtte timer etter skrekkvelt15:17PolitikkBoris Johnson vant første runde av ledervalget15:15NorgePolitiet i Bodø har fått kontroll over brann i gassflaske13:25SportTruer med å trekke støtte til sjakk-VM13:13NorgeGult farenivå for Veslemannen12:49SportHaavi måtte hjelpes av banen etter smell12:48VerdenBritisk minister godkjenner utlevering av Assange12:32NorgeNabolag i krise: – Byrådet gir blaffen12:29NorgeKvinne (72) fra Askøy døde på sykehus12:10KulturProsjektgruppen for rehabilitering av Nationaltheatret er klar11:32NorgeLegionellasmittet person døde i Vesterålen11:20Politikk– For Frp er denne saken en drittsak10:18SportSolskjær møter Chelsea i sesongåpningen09:59PolitikkRopstad får kvinnestøtte før abortdebatt09:49SportZlatan på lønnstoppen i USA09:32PengerBruken av kontantstøtte rekordlav09:30NorgeMattilsynet advarer mot kjøp av planter fra utlandet09:29NorgeSvein Ludvigsen innrømmer å ha løyet for politiet09:05PengerKjerstin Braathen blir ny konsernsjef i DNB08:43NorgeEldre mann funnet død i leteaksjon08:09VerdenNorskeid tankskip i brann etter eksplosjon utenfor Iran08:06VerdenJapan forbyr droneflyging i fylla08:01NyheterVille «inn til den deilige dama» og «ligge med henne». Da fikk han juling07:59PolitikkHistorisk dårlig måling for Ap07:50VerdenKontroversiell kullgruve godkjent i Australia07:47VerdenHundretusener evakuert før syklon treffer land i India07:37SportFilip Ingebrigtsen: – Sikker på at resten av sesongen blir bra07:26SportSt. Louis vant Stanley Cup - 52 års ventetid er over07:23PengerNedgang i antall butikker07:13KulturMichael Palin slått til ridder av prins William06:34SportSpillerne forsonet seg med straffeavgjørelsen06:05NorgeDette skjer i dag05:58VerdenUbehagelig stille i Hongkong dagen etter opptøyer05:57VerdenSjuende lik funnet i drapssak som ryster Kypros05:35NorgeDette skjedde i natt05:31Politikk– Vi kan ikke sitte i en regjering der Frp får gjøre opprør hele tiden05:15VerdenEnorm, mystisk masse funnet under månens overflate05:00NorgeNorge blant landene med best familiepolitikk04:57Verden3.200 chilenske arbeidere streiker i verdens største kobberselskap04:55VerdenMedier: Russland og Tyrkia mekler fram våpenhvile i Idlib03:52VerdenTrump ville tatt imot ødeleggende info om motstandere03:44NorgeAskøy-politikere ble orientert om problemer ved vannverk i mai02:48VerdenHøyesterett i Ecuador sier ja til homoekteskap02:45NorgeVindkraftmotstandere varsler nye kamper mot nye prosjekter02:11VerdenStanford-trener fikk første dom i opptaksjuks-saken i USA02:07NorgeMattilsynet ber kommunene ta vannsikkerheten på alvor01:23NorgeKongsberg kommune erklærer klimakrise01:15Sport«Caro»: – Sterk i troen på at vi går videre01:09VerdenNær Trump-medarbeider vitner for justiskomiteen00:55SportHerlovsen både hysjet og hausset00:54NorgeForsvaret får renhold-kritikk00:29SportThorisdottir: – Vi kan være stolte00:13NorgeEOS-utvalget avslår Regjeringsadvokatens ønske om spionundersøkelser00:09SportVAR-straffe senket Norge da Frankrike vant 2-1 i VM23:33VerdenTrump jr. måtte svare på spørsmål i Senatet22:54SportVAR-straffe senket Norge da Frankrike vant 2-1 i VM22:33NorgeKlimademonstranter avbrøt stortingsmøte22:25NorgeKrever nye forhandlinger om Oslopakke 322:22NyheterMange drept i Boko Haram-angrep i Kamerun22:05VerdenSkolekamerater mintes Anne Frank21:43VerdenStadig færre mexicanere oppholder seg ulovlig i USA

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus