I byen Igbo-Ora har nær samtlige familier tvillinger

Se video: Afrikansk landsby knuser Europa og USA i antall tvillingfødsler

Forskerne har ikke noe klart svar på hvorfor den nigerianske landsbyen Ibo-Ora trolig har minst ett tvilligpar per familie.

Landsbyen Igbo-Ora sørvest i Nigeria skryter av å verdens høyeste konsentrasjon av tvillingfødsler.

– Jeg er en tvilling, min kone er en tvilling og jeg har selv tvillinger blant barna mine, forteller byens religiøse leder Jimoh Olajide Titiloye til nyhetsbyrået AFP Relaxnews.

Nesten hver familie i den lille landsbyen har tvillinger, opplyser innbyggerne til nyhetsbyrået.

– Det er knapt noen husholdning i denne byen som ikke har minst et sett med tvillinger, sier Titiloye.

I Europa fødes det omkring 16 tvillinger for hver 1000. fødsel, mens i USA ligger tallet ifølge National Center for Health Statistics på 33 for hver 1000.

Sprenger nesten alle tvillingskalaer

Ifølge befolkningseksperter har Igbo-Ora blitt et episentrum for tvillinger Nigeria. Vestlige Nigeria ligger i verdenstoppen når det gjelder antall tvillingfødsler, kun slått av Benin.

En studie som ble gjennomført mellom 1972 og 1982 av den britiske gynekologen Patrick Nylander, registrerte i gjennomsnitt 45 til 50 sett med tvillinger per 1000 levendefødte i vestlige Nigeria.

Mødre på rekke og rad med sine små tvillinger i forbindelse med en parade under tvillingfestivalen i Igbo-Ora. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP
Mødre på rekke og rad med sine små tvillinger i forbindelse med en parade under tvillingfestivalen i Igbo-Ora. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP

Feirer med egen festival

Nylig ble det arrangert en egen festival der Igbo-Ora feier seg selv som verdens tvillinghovedstad. Festivalen, som ble arrangert for andre år på rad, var opprinnelig tenkt å promotere byen som «verdens fremste destinasjon for tvillingturisme». Lokale myndigheter arbeider for tiden flittig for å få Igbo-Oras tvillingstatus registrert i Guinness Rekordbok.

(Saken fortsetter under)

Igbo-Ora sørvest i Nigeria har verens høyeste fødselsrate når det kommer til tvillingfødsler. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP
Igbo-Ora sørvest i Nigeria har verens høyeste fødselsrate når det kommer til tvillingfødsler. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP

Festivalen har blitt et møtested for tvillinger i alle aldre, hvor de ofte kler seg i tradisjonelle, fargerike klesdrakter og kostymer. Det arrangeres blant annet en marsj der alle tvillingene deltar og flere av dem viser frem sine ferdigheter innen tradisjonell dans, til glede for alle fremmøtte.

– Vi er utrolig glade over å bli hedret her, sier 40 år gamle Kehinde Durowoju til AFP mens han gir sin identiske tvillingbror Taiwo en god klem.

– Takket være dette arrangementet vil flere sette bedre sette pris på viktigheten av tvillinger som spesielle barn og gaver fra Gud, fortsetter han.

Tvillingbabyer kastet til skogs

Yoruba-herskeren, kong Oba Lamidi Adeyemi har omtalt festivalen «en feiring av kultur og anerkjennelse av tvillinger som spesielle barn i Yorubaland». Han mener tvillingfødsler «forkynner fred, fremgang, velstand og lykke til foreldrene». Videre legger Adeyemi til at foreldre alltid bør ta godt vare på barna.

(Saken fortsetter under)

Identiske tvillingbrødre og hip-hop-artister Alese Kehinde Akat (v) and AleseTaiwo Akat sto på programmenyen under tvillingfestivalen i Igbo-Ora. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP
Identiske tvillingbrødre og hip-hop-artister Alese Kehinde Akat (v) and AleseTaiwo Akat sto på programmenyen under tvillingfestivalen i Igbo-Ora. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP

Men mens tvillinger i dag blir sett på som en velsignelse i dagens Nigeria, har det ikke alltid vært tilfelle i deler av Sør-Nigeria:

I førkolonial tid ble tvillinger ofte ansett som onde og ble enten forvist til den «onde skogen » eller drept. Det var først på slutten av 1800-tallet at den skotske misjonæren Mary Slessor klarte å sette en stopper for praksisen.

Kosthold eller gener?

Hva er så årsaken til den enorme tvillingfødselsraten i Igbo-Ora? Forskerne har foreløpig ikke noe klart svar på spørsmålet, men de lokale innbyggerne mener det hele bunner ut i kvinnenes kosthold.

– Vårt folk spiser okrablad eller Ilasa suppe med yam og kassavemel, forteller den lokale lederen Samuel Adewuyi Adeleye til AFP.

Yams antas å inneholde gonadotropiner, et kjemisk stoff som hjelper kvinner til å produsere flere egg.

– Vannet vi drikker bidrar også til fenomenet, fortsetter Adeleye.

(Saken fortsetter under)

Fargesprakende oppmøte i en parade der det er lett å få følelsen av å se dobbelt. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP
Fargesprakende oppmøte i en parade der det er lett å få følelsen av å se dobbelt. Foto: Pius Utomi Ekpei / AFP

Men fertilitetseksperter er skeptiske til Adeleyes forklaring og peker i stedet på en annen forklaring. De mener det ikke er noen påvist kobling mellom kosthold og den høye fødselsraten ettersom den samme maten blir konsumert over hele regionen.

– Det er en genetisk ting, sier Emmanuel Akinyemi, medisinsk direktør i Lagos-baserte Estate Clinic, til AFP.

– Jeg tror det er høy forekomst for genet for flere fødsler i regionen, og dette har blitt overført fra generasjon til generasjon.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
Populært