Det har vært mye bjørkepollen i år. Hvorfor er det forskjell på sesongene?

Fint vær gjør at det spres mer pollen.
Fint vær gjør at det spres mer pollen. Foto: Igor Klyakhin / Shutterstock / NTB
Artikkelen fortsetter under annonsen

Bjørka pleier å lage mer og mindre pollen annethvert år.

Artikkelen fortsetter under annonsen

(Denne saken ble først publisert på Forskning.no).

Det har vært mye bjørkepollen i 2024, bekrefter Hallvard Ramfjord, pollenanalytiker og seniorforsker ved Norges astma- og allergiforbund.

– Det har vært en kraftig sesong i Midt-Norge og delvis i Sør-Norge.

Ved målestasjonen i Trondheim er det kun fire år det er registrert mer bjørkepollen enn i år, og sesongen er ikke helt over ennå, sier Ramfjord.

Han forklarer hvorfor det noen år er mer bjørkepollen i lufta enn andre.

Ble laget året før

Hvor mye pollen trærne har å avgi, kan variere fra år til år.

Pollen er bittesmå partikler som spres fra planter for å bestøve andre planter. Det kan sammenlignes med dyrs sædceller.

Bjørkepollenet sitter i såkalte rakler, de avlange duskene du kan se på bjørketrær.

Raklene som har sluppet ut pollen i år, ble dannet på sensommeren i fjor, forteller Ramfjord.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– De henger over vinteren og venter på at det skal bli modning, slik at de kan gi fra seg pollenet.

Allergi mot bjørkepollen er den vanligste pollenallergien. Foto: Alex_Ugalek / Shutterstock / NTB
Allergi mot bjørkepollen er den vanligste pollenallergien. Foto: Alex_Ugalek / Shutterstock / NTB

Annethvert år

Hvor mye rakler som henger på trærne, avgjør hvor mye pollen som kan spres.

– Enkelte år produseres det mer rakler enn andre år.

Forskere er ikke sikre på årsaken, men antar at det har å gjøre med værforholdene når raklene dannes i august og september på sensommeren, sier Ramfjord.

Trærne lager også hunnrakler, som skal bli bestøvet og lage frøene.

– Det koster ganske mye for bjørka å lage raklene. Etter et stort produksjonsår, blir det gjerne betraktelig mindre eller mer moderat forekomst av rakler neste år.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Trærne bruker isteden energien på å vokse seg større.

Forskere har sett tegn på en toårig syklus, med kraftig og moderat produksjon av rakler annethvert år.

– Men det er ikke regelrett. Vi kan ikke si at i år var det mye pollen, derfor blir det lite neste år.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det er også andre ting som spiller inn på hvor mye pollen det blir.

Oversikten viser når pollenspredningen begynner for ulike tresorter, gress og burot. Foto: Norges Astma- og Allergiforbund
Oversikten viser når pollenspredningen begynner for ulike tresorter, gress og burot. Foto: Norges Astma- og Allergiforbund

Fint vær gir mer spredning

Slik som hvor godt pollenet som er laget, faktisk blir spredd.

Pollenspredningen hos bjørka starter rundt 20. april i Sør-Norge og noe senere i andre deler av landet. Været når pollenet slippes, har mye å si.

Hvis det blir varmt, tørt vær og turbulens samtidig som bjørka blomstrer, kan mengden pollen i lufta bli veldig høy. Det skjer særlig når godværet strekker seg over flere dager, forteller Ramfjord.

Turbulens er virvler i lufta som hjelper med å frakte pollenet høyt opp. Det trenger ikke å kjennes ut som vind for oss.

– Varm luft oppfører seg annerledes. Da stiger mye luft opp i virvler eller turbulente områder, og pollenet blir løftet opp. Da får vind tak i det og drar det over lengre distanser.

Vaskes ut av lufta

Om været derimot er kjølig og det regner mye, blir spredningen dårligere.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Regn over lengre tid idet pollenet slippes, vasker luften ren for pollen, sier Ramfjord. Pollenet blir heller ikke virvlet opp igjen når det først har landet på bakken.

Om det er kjølig, er luften roligere og tykkere. Da spres ikke pollenet så langt.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Da er det lett at det bare spres langsmed bakken og faller ned på grunn av gravitasjon etter noen titalls meter, sier Ramfjord.

Kan komme langveisfra

Hvert tre gir fra seg pollen i fire til fem dager. Deretter er raklene tomme og faller av. Du kan se dem ligge på bakken.

Men bjørkepollensesongen varer lenger. Det er blant annet fordi selv trær som står rett ved siden av hverandre, kan blomstre til forskjellig tid.

Bjørka har både hann- og hunnrakler. Hannene modnes først og hunnraklene etterpå. Dermed bestøver ikke treet seg selv. Da må det være pollen tilgjengelig fra andre trær til ulike tider.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Hunnraklene henger igjen. De vil etter hvert bli store. I august ser du store rakler på bjørka. Det er hunnrakler som er full av frø.

I lavlandet er bjørka avblomstret nå. Men den blomster i høyden opp mot fjellet.

Hallvard Ramfjord er seniorforsker ved Norges astma- og allergiforbund. Foto: NTNU
Hallvard Ramfjord er seniorforsker ved Norges astma- og allergiforbund. Foto: NTNU

– Nå har vi over lengre tid hatt en veldig gunstig værsituasjon for spredning. Da får vi ofte spredning fra fjellstrøk i innlandet nedover mot kysten. Derfor kan en fortsatt oppleve opp mot moderate mengder pollen i lufta i Oslo, for eksempel.

Ser ikke noe mønster

Allergi mot bjørkepollen er den vanligste formen for pollenallergi. En del er også allergiske mot pollen fra gress og treslag som selje, or og hassel.

Forskere ser ikke noen årlige mønstre når det gjelder hvor mye pollen de produserer, slik som hos bjørk.

– For gress er det helt væravhengig. For burot er det også veldig lite variasjon å se over år, sier Ramfjord.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– Det er vanskelig å si noe annet enn at der er det været i blomstringsfasen som er den viktigste faktoren. Produksjonen vil være relativt lik fra år til år.

Som for bjørka, er det tørt, varmt vær og turbulens som gir mye pollenspredning.

– Et fast uttrykk er at det som er godt vær for andre, er dårlig vær for allergikerne.

Får en liten pause

I tillegg til bjørk, er det fremdeles sesong for pollen fra salix-slekten, hvor selje, vier og pil er de viktigste.

– De spres samtidig med bjørka, derfor blir det litt lite snakk om dem. Men cirka 20 prosent av bjørkepollenallergikere reagerer også på salix-pollen. Det vil vare enda en liten stund fremover, sier Ramfjord.

– Den nest viktigste pollentypen for allergikere er gresspollen. Gresspollen finnes overalt. Det er mange arter som blomstrer til forskjellige tider, så det blir en lang sesong.

Sesongen for gresspollen starter gjerne i begynnelsen av juni.

– Bildet pleier å være at når bjørkepollensesongen er over, får allergikere slappe av i en ukes tid. Så starter gresspollensesongen. Den varer til rundt 10. august.