Kirurger fjerner ofte dette organet, men det kan vise seg å være en fatal feil

Brisselen fjernes ofte rutinemessig ved hjerteoperasjoner.
Brisselen fjernes ofte rutinemessig ved hjerteoperasjoner. Foto: MAD.vertise / Shutterstock / NTB
Artikkelen fortsetter under annonsen

Brisselen har lenge vært ansett som overflødig for voksne, men en ny studie viser at den kan være viktig.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Brisselen (også kjent som thymuskjertelen) ligger bak brystbenet og er viktig for immunforsvaret vårt. Men eksperter har lenge ment at den allerede har utspilt sin rolle når man når voksen alder.

Men en ny amerikansk studie kan endre på dette synet.

Forskere fra Harvard University og Massachusetts General Hospital i USA har sammenlignet dødeligheten hos personer med og uten organet.

De som manglet brisselen hadde høyere dødelighet, og risikoen for å utvikle kreft var dobbelt så høy, viser studien, ifølge Science Alert.

– Veldig interessant studie

En T-celle avbildet ved hjelp av et skanningselektronmikroskop. Foto: NIAID / NIH
En T-celle avbildet ved hjelp av et skanningselektronmikroskop. Foto: NIAID / NIH

Dette kommer ikke som en overraskelse på Katrine Schou Sandgaard. Hun er lege og postdoktor ved Aarhus Universitetshospitals barneavdeling, og hun har forsket på brisselens funksjon i kroppen.

– Det er en veldig interessant studie, sier hun. – Jeg har alltid sagt til kirurgene at det de ikke bør fjerne brisselen ved for eksempel hjerteoperasjoner. Denne studien, som er svært grundig, bekrefter den hypotesen.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Studien er publisert i The New England Journal of Medicine.

Sender soldater til immunforsvaret

Brisselen produserer såkalte T-celler. De nye T-cellene kan gjenkjenne og bekjempe for eksempel kreftceller og autoimmune sykdommer.

Thymom: Kreft i brisselen

Thymom er en sjelden svulst i brisselen som oftest rammer voksne.

I noen tilfeller kan den gi symptomer som kortpustethet, hoste eller brystsmerter. Ofte gir den imidlertid ingen symptomer.

Svulsten kan være både godartet og ondartet. Bare i svært sjeldne tilfeller utvikles kreft i brisselen.

De fleste thymompasienter har en god prognose, og svulsten bruker mange år på å utvikle seg.

Kilde: sundhed.dk

Den produserer med andre ord «små soldater», som Sandgaard sier.

Noen av dem utvikler seg til såkalte «hukommelses-T-celler», som kan bekjempe sykdommer som kroppen allerede har vært utsatt for, og som de gamle T-cellene derfor «husker».

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Produksjonen av nye T-celler avtar imidlertid så drastisk i løpet av barndommen at man har antatt at brisselen er overflødig for voksne.

Derfor har det vært praksis blant mange kirurger å fjerne den når de utfører hjerteoperasjoner på ungdom og voksne.

Men Sandgaard har lenge argumentert mot dette. Hun påpeker at immunforsvaret trenger nye T-celler.

– Hvis man fjerner thymus og dermed de nye T-cellene, fjerner man også evnen til å bekjempe nye sykdommer. Så jeg har alltid tenkt at det er et problem, men det har ikke blitt bevist før, forklarer hun.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Likevel gjenstår viktig forskning på området.

– Det ville være interessant å vite nøyaktig når T-celleeksporten i thymus når en topp og faller igjen hos friske barn og voksne. Doktorgradsstudenten min og jeg har begynt å undersøke dette, sier Sandgaard.

Referanse:

Kameron A. Kooshesh mfl.: Health Consequences of Thymus Removal in Adults. The New England Journal of Medicine, 2023. ( Sammendrag) DOI: 10.1056/NEJMoa2302892

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no . Les originalsaken på videnskab.dk her.