– Grå hår og rynker blir tegn på at din verdi synker

Kampen mot aldringstegnene handler om frykten for å bli usynlig og mindre verdt i samfunnet, ifølge psykologer.

Alderdom blir sett på som mindre verdifullt enn ungdom, dermed blir endringene i utseende, som at håret blir grått og huden rynkete, tegn på at din verdi synker, forklarer psykologiprofessor Ingela Lundin Kvalem. Illustrasjonsfoto: Colourbox.com
Alderdom blir sett på som mindre verdifullt enn ungdom, dermed blir endringene i utseende, som at håret blir grått og huden rynkete, tegn på at din verdi synker, forklarer psykologiprofessor Ingela Lundin Kvalem. Illustrasjonsfoto: Colourbox.com
Artikkelen fortsetter under annonsen

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Artikkelen fortsetter under annonsen

Stadig flere tyr til kosmetisk kirurgi eller behandling for å skjule rynker og andre aldringstegn.

Men hvorfor har det i det hele tatt blitt slik at aldring helst ikke skal synes? Hvorfor er mange, særlig kvinner, villige til å gå langt og betale mye, for å bevare et ungdommelig utseende?

Forklaringen ligger i hva slags idealer vi har i samfunnet, ifølge professor Ingela Lundin Kvalem ved Universitetet i Oslo.

– Ved siden av et slankt kroppsideal, har vi et ungdomsideal. Det som blir sett på som attraktivt, er et ungdommelig utseende. Man skal altså være slank, ha ren og glatt hud med lite ujevnheter, sier psykologen til ABC Nyheter.

Forbildene er ofte modeller i media som er photoshoppet og er helt uten normale ujevnheter i huden.

– Slikt ideal er altså helt uoppnåelig, slår hun fast.

Les også: – Hvis Botox hadde eksistert på 1700-tallet, hadde man brukt det da

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– Handler om frykten for å bli usynlig

– Utseende har alltid vært viktig for kvinner fordi vi blir bedømt for det. Vi får mye kreditt for å være attraktive, sier professor Ingela Lundin Kvalem. Foto: Foto: UiO
– Utseende har alltid vært viktig for kvinner fordi vi blir bedømt for det. Vi får mye kreditt for å være attraktive, sier professor Ingela Lundin Kvalem. Foto: Foto: UiO

Dette ungdommelige, friske, sunne idealet gjør at aldring blir sett ned på. Ikke bare gjelder det utseende, men at alderdom blir sett på som mindre verdifullt enn ungdom, forklarer Kvalem.

– Det er en mer generell holdning. Du går fra ha en sentral posisjon til å bli pensjonist, og omtrent over natten har du «ingen verdi», det du mener er ikke verdt så mye lenger. Det er en merkelig måte å ta hånd om den erfaringen eldre sitter med.

Endringene i utseende blir kjennetegn på at det går i denne retningen.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– Grå hår og rynker blir tegn på at din verdi synker. Det gjør at dette er mer komplekst enn bare utseende, sier UiO-professoren.

Hun får støtte fra Linn-Heidi Lunde som er psykologspesialist og forsker ved Haukeland universitetssykehus og førsteamanuensis ved Universitetet i Bergen.

– Dypest sett handler nok kampen mot aldringstegnene om frykten for å bli usynlig, sier forsker og psykologspesialist Linn-Heidi Lunde. Foto: Foto: UiO
– Dypest sett handler nok kampen mot aldringstegnene om frykten for å bli usynlig, sier forsker og psykologspesialist Linn-Heidi Lunde. Foto: Foto: UiO

– Aldringstegnene blir en påminnelse om alderdommens forfall og livets slutt. Negative stereotypier og forestillinger som vi alle har om aldring og alderdom, forsterker denne frykten. Eldre oppfattes ofte som rynkete, skrøpelige, lite attraktive – noe de færreste ønsker å identifisere seg med, sier Lunde til ABC Nyheter og fortsetter:

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Dypest sett handler nok kampen mot aldringstegnene om frykten for å bli usynlig – for ikke å bli sett og bekreftet som kvinne/mann.

Ikke alle går for Botox og fillers: – Hvis noen synes at jeg ikke er elskelig fordi jeg har rynker, så drit og dra

– Det er det å være misfornøyd som er det normale

Paradoksalt nok viser forskning at kvinner blir mer fornøyd med utseende sitt jo eldre de blir.

– Forskning viser at de eldre selv stort sett er tilfredse med utseende sitt. I en svensk studie rapporterte eldre kvinner større tilfredshet med kroppen sin sammenlignet med yngre. Med årene aksepterer man kanskje i større grad de endringene som skjer med utseende og kropp. Andre aspekter får større betydning, som det å holde kroppen i form og å unngå for tidlig svekkelse og funksjonssvikt, sier Lunde.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Utseende og idealer:

Utseende har alltid vært viktig. Undersøkelser viser at hva som ansees som et attraktivt ansikt, er veldig likt på tvers av ulike kulturer, forklarer professor Kvalem.

– Ansikter med store øyne og liten nese er noe som går igjen.

Når det gjelder kroppen så varierer det imidlertid mye.

– I områder der det er lite mat har det tradisjonelt vært slik at det å være litt lubben er attraktivt, det har høy sosial status.

– I vestlig kultur der det er overflod av alt, gir det å kunne kontrollere spisingen høy status. Det å være tynn forbindes gjerne med en høyere sosial klasse, mens det å være tykke forbindes med lavere sosial klasse.

For menn har idealet med å være høy, bredskuldret og muskuløs eksistert fra antikken og frem til nå. For kvinner har idealet variert mer gjennom historien. Og selv i vår tid er det rom for flere parallelle idealer for kvinner, forklarer Kvalem.

– Det handler gjerne om hvor mye former en kvinne skal ha. Det å ha store bryster, stor rumpe og være veltrent, det formfulle, sexy Karadashian-idealet eksisterer samtidig med det tynne catwalk-idealet. Skal du være seksuelt attraktiv eller tynn, høy og pen? Det spørs gjerne hvilken situasjon du er i, om du skal tiltrekke en partner eller ikke.

Hun får støtte fra Kvalem som forklarer at de som er mest misfornøyde med utseendet sitt er unge jenter.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Generelt sett er kvinner mer misfornøyde med utseende enn menn er. Slik er det fra 8-9-årsalderen til de dør. De har en dupp i ungdomsårene, så blir det litt bedre, men det er fortsatt vanlig å være misfornøyd.

– Man kaller det en normativ misnøye. Det er altså det å være misfornøyd som er det normale.

Man blir gradvis mer fornøyd jo eldre man blir. Dette handler ofte om at fokuset flyttes litt vekk fra hvordan man ser ut til hvordan man fungere. Det blir viktigere å være frisk, ikke ha det vondt og kunne bevege seg, forklarer professoren.

– Man ser at fra slutten av tenårene opp til 30 år, øker fornøydheten bittelitt gjennom hele perioden. Ungdommer og unge voksne kvinner er mest misfornøyd. Når de kommer til 40-50-årene er kvinner gjerne mer fornøyde med eget utseende. Samtidig er det denne gruppen som bruker mest kosmetisk kirurgi og behandling, ofte på områder som har endret seg med alderen, så de er kanskje ikke så fornøyde likevel.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Les også: – Samfunnet vil tjene mye på å lytte til de vise eldre

– Kvinner får mye kreditt for å være attraktive

Mens rynker og grått hår skal motvirkes og skjules hos kvinner, kan grånende hår og rynker hos menn regnes som attraktivt.

Dette kan forklares med at utseende generelt sett er viktigere for kvinner enn for menn, ifølge professor Kvalem.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Og så er det kanskje andre aldringstegn som ansees som mer negative hos menn.

– Utseendet er generelt sett viktigere for kvinner enn for menn, men også menn som blir eldre blir mer misfornøyde med utseende.

Menns kroppsideal er det maskuline som signaliserer at man er sterk, rask, kan løpe fortest og hoppe høyes, forklarer hun.

– Aldring innebærer at man mister muskelmasse, noe som for eksempel vil gi tynnere armer og bein, samtidig som mange får kulemage. Kroppen blir mer rynkete og ser ikke så maskulin ut lenger.

– Utseende har alltid vært viktig for kvinner fordi vi blir bedømt for det. Vi får mye kreditt for å være attraktive. Det er viktigere for kvinner enn menn, sier professor Ingela Lundin Kvalem til ABC Nyheter.

Les også: – Vi må ta livet av myter om eldre arbeidstakere