Meny

Endelig en pille mot dødelig sovesyke

Leger uten grenser-laborant Christian Liripa DZ'ko gransker en blodprøve i landsbyen Emmaus nordøst i DR Kongo. Foto: msf.org.
Leger uten grenser-laborant Christian Liripa DZ'ko gransker en blodprøve i landsbyen Emmaus nordøst i DR Kongo. Foto: msf.org.

Sovesyke har kostet hundretusener av liv og ødelagt familier og lokalsamfunn i flere afrikanske land. Nå er det endelig utviklet en pille mot den nådeløse sykdommen.

Tenk deg at du en dag blir bitt av en liten flue. Etter en stund begynner du føle deg dårlig. Du får kraftig feber, hodepine og smerter i leddene. Du sliter med å sove om natta, men går rundt i halvsvime om dagen. Du orker ikke å jobbe. Slik har du det i flere måneder, kanskje i flere år. Så blir du enda dårligere. Nervesystemet ditt rammes, du får skjelvinger, muskelsvekkelse og mentale problemer. Så dør du.

Dette er et typisk sykdomsforløp for en person som får afrikansk sovesyke. Den brutale sykdommen har forårsaket enorme lidelser og ødelagt millioner av liv i Afrika. De siste tårene har man klart å redusere antallet tilfeller kraftig, men ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO) er sykdommen fortsatt en trussel for 65 millioner mennesker i 36 afrikanske land.

Her kan du se en film om kampen mot sovesyke

– Stort gjennombrudd

Men like før jul skjedde det noe: Etter mange år med testing og utprøving vedtok det europeiske legemiddelbyrået en anbefaling av en ny medisin i pilleform. Medisinen heter Fexinidazole og er effektiv mot sovesyke.

Afrikansk sovesyke

Sykdom som forekommer i 36 land sør for Sahara. Medfører gradvis svekkelse og død hvis den ikke behandles.

Mennesker bli vanligvis smittet av bitt fra tsetse-flua. Det var epidemiske utbrudd så sent som på 90-tallet. I 2009 var det for første gang under 50 000 registrerte tilfeller.

Behandling og diagnose har fram til nå vært komplisert og krevd trenet helsepersonell. Nå er utviklet en pille mot sykdommen og man jobber også med å utvikle et enkelt hjelpemiddel for diagnose.

–Dette er et stort gjennombrudd. Selv om vi har lykkes i redusere antallet som får sovesyke så har behandlingen vært veldig ressurskrevende og blant annet medført opphold på sykehus i lang tid. Men nå kan de som er smittet få en pille. Det er et stort sprang mot å utrydde sovesyken, sier Øyunn Holen som er lege og feltarbeider i Leger Uten Grenser.

Organisasjonen har siden 1990-tallet brukt mye ressurser på å hjelpe de som rammes av sykdommen og for å begrense omfanget.

En pasient behandles for sovesyke i en av Leger uten grensers mobile klinikker i landsbyen Doromo nordøst i DR Kongo. Foto: msf.org.
En pasient behandles for sovesyke i en av Leger uten grensers mobile klinikker i landsbyen Doromo nordøst i DR Kongo. Foto: msf.org.

Les også: Blackwater-grunnlegger jakter på batterimineraler i Afrika

Rammer særlig fattige

Så sent som i 1998 ble det registrert rundt 38 000 tilfeller av sovesyke i Afrika, men WHO anslo det året at det var minst 300.000 tilfeller som ikke ble registrert. I 2015 var antallet registrerte tilfeller redusert kraftig - til om lag 2800. Nesten 70 prosent var i DR Kongo.

Men selv om man har lykkes i å redusere antallet som smittes av sykdommen, så ødelegger den fortsatt tusenvis av liv. Hvert år det det folk som blir smittet i land som Den sentralafrikanske republikk, Uganda, Tanzania, Sør-Sudan, Tsjad og Kamerun. Sykdommen rammer oftest fattige mennesker som lever tett på naturen i avsidesliggende strøk.

– Denne nye medisinen i pilleform vil gjøre dette lettere å forhindre at disse sårbare gruppene rammes av sykdommen og vil gjøre behandling lettere, sier Holen.

Les også: – Marokko frykter medier de ikke kontrollerer

(Artikkelen fortsetter under bildet)

En blodprøve kan raskt fastslå sovesyke eller malaria hos pasienter. Foto: msf.org.
En blodprøve kan raskt fastslå sovesyke eller malaria hos pasienter. Foto: msf.org.

Partnerskap

Sovesyke står på WHO sin liste over «glemte» tropiske sykdommer. Disse sykdommene ødelegger millioner av liv og koster milliarder av dollar i utviklingsland hvert år. Men fordi det er lite penger å tjene på medisiner som først og fremt rammer fattige mennesker i utviklingland har utviklingen av nye og bedre medisiner gått tregt.

Tsetse-fluer sprer smitten. NTB Scanpix/AP.
Tsetse-fluer sprer smitten. NTB Scanpix/AP.

I 1999 tok Leger Uten Grenser initiativet til opprettelsen av Drugs for Neglected Diseases initiative, (DNDi).

Formålet var å bidra til å utvikle nye medisiner mot de «glemte» sykdommene som rammer hovedsaklig fattige mennesker. DNDi har, blant annet med støtte fra Norge, brukt over en halv milliard kroner på å utvikle den nye medisinen mot sovesyke. Farmasifirmaet Sanofi, som opprinnelig utviklet fexinidazole på 80-tallet, har også bidratt.

– Denne nye medisinen mot sovesyke er utviklet gjennom en alternativ finansieringsmodell og er den første medisinen DND-initiativet har forsket fram helt fra bunnen av. Dette gjennombruddet er et resultat av et unikt partnerskap mellom DND-initiativet og Sanofi som sammen har oppdaget, utviklet og registrert en behandling for en alvorlig forsømt sykdom. DNDi ble startet for å utvikle medisiner mot sykdommer som rammer fattige mennesker. Dette viser at medisinutvikling som ikke er profittdrevet fungerer, sier Holen.

Opprinnelig publisert i Bistandsaktuelt.

Les også:

Første dag på jobb: Brasils nye president vingeklipper urfolksdirektoratet

Gu-regn ga somaliske bønder de beste avlingene på ti år

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
13:48 Syklist døde etter ulykke i Nordland13:44 Treneren mener Kristoff har tre vinnersjanser igjen i Tour de France13:40 Kilde: Fransk påtalemyndighet går inn for tiltale mot Air France13:25 Nå kommer sommeren til Nord-Norge13:15 Rundt 2.000 eldre demonstrerer i Hongkong13:07 Krekar varsler videre kamp13:06 Voldssiktet far vil ha opphevet besøksforbud mot baby12:49 Meling: PST vil be om fire ukers varetekt for mulla Krekar12:44 Brasil varsler ny gransking av Amazonasfondet11:46 Siktet mann i 40-årene kan trolig avhøres denne uken etter dødsfall i Telemark11:32 New York øker aldersgrensen for røyking til 21 år11:19 Etterlyst kvinne stakk av fra politiet i Oslo11:11 Mann drept i forbindelse med knivran i Göteborg11:09 Italia har fortsatt ikke bedt om utlevering av terrordømte11:06 Arsenal-manageren varsler store signeringer11:03 100 kameraer skal forebygge overfall i rekordlang sykkeltunnel i Bergen11:01 Sp-nestlederens oljeselskap med milliardomsetning10:50 Flere tilfeller av harepest påvist i Sør-Norge10:48 Steve Bruce ny Newcastle-manager10:37 Clas Ohlson tilbakekaller vannkoker10:16 Joey Barton siktet for angrep på manager10:15 Hoffet ville ha lavere pensjonsalder for kongens sjåfører10:07 Uten flaks kunne Ingrid (86) blitt borte for alltid10:01 Politiet undersøker sak om kvinne som var strandet på holme09:38 – Det blir ikke pumpet dritt ut i fjorden!09:28 Canada etterforsker tyveri ved militært forskningssenter08:53 Ingen vet hva Krekar har kostet Norge08:53 Mullaen norske myndigheter aldri blir kvitt08:38 Salvini sier trusler mot ham førte til stort våpenbeslag08:36 Bondevik advarer Solberg mot koalisjon i Persiabukta08:13 Elvestuen hyller Von der Leyens klimaambisjoner08:09 Russland stenger døren for flere opposisjonskandidater i forbindelse med Moska-valget08:00 Falla vil bli mer kynisk07:54 Solskjær vil bygge laget rundt Pogba: – Paul er en fantastisk spiller07:41 Puerto Ricos guvernør nekter å gå av etter skandale07:33 Omsetningsvekst for Aker Solutions07:15 Zucca: – Det blir Vålerenga eller Frisk Asker06:27 Barnesoldater på begge sider i Jemen06:15 Dette skjer i dag06:00 Mørk på plass i Romania: Måtte si nei til landslaget05:30 Ueland-familien håper på dom i Marokko05:29 Dette skjedde i natt05:15 Partiene ruster seg til valgkampinnspurt05:12 Hundrevis av migranter håper å slippe inn i USA før nye forskrifter04:22 Hetebølge i verdens nordligste bosetning04:15 Bitcoins Norge varsler kundeutbetalinger03:43 Tidligere høyesterettsdommer i USA død03:42 Nordmenn kjøper mindre rødt kjøtt03:26 Tidligere guvernør vurderer å stille mot Trump03:06 Representantenes hus fordømmer Trumps rasistiske tvitring03:02 Mann fløyet til sykehus etter mopedulykke02:25 Tre biler i brann i Langesund01:39 Nordmenn flest kildesorterer gjerne for klimaet – få dropper kjøtt og fly01:26 USA nekter fire generaler fra Myanmar adgang00:49 Iran bistår savnet tankskip00:08 Facebook: – Vi fjerner innlegg som støtter farlige personer23:49 Tre tiltalt for journalistdrap på Malta i 201723:19 Kramp-Karrenbauer blir ny forsvarsminister i Tyskland23:10 Trollpikken blir nasjonal maskot for prostatasaken22:43 – Ettåringene var ute i det grå markedet, med dagmammaer vi ikke hadde kontroll over22:12 Instruktør omkom under dykking på Hitra21:27 Helse Nord ber om forlengelse av kriseplanen for ambulansefly21:25 Italia vil sende mulla Krekar ut av landet etter soning21:23 Politiet vil ha helikopter i nord – lyser ut konkurranse til 250 millioner21:21 Berlin kjøper nesten 700 leiligheter21:17 – Perus ekspresident pågrepet i USA21:15 Kvinne var strandet på holme i Østfold i tre dager – uten vann19:07 von der Leyen ny president for EU-kommisjonen18:41 Kallmyr: Mulla Krekar er uønsket i Norge18:36 «Game of Thrones» kapret 32 Emmy-nominasjoner18:11 Sommerværet snur over hele landet17:45 Økende uro over oljetanker som er forsvunnet i Hormuzstredet17:43 Redningsskøyte kom til unnsetning for fiskebåt i trøbbel17:35 Mann i 80-årene omkom i brann i Harstad17:33 Krekar har uendelige ankemuligheter16:58 Trump: – Jeg har ikke ett rasistisk bein i kroppen16:56 Medieeksperter om Amundsen-sensur: – Veldig overraskende16:37 Slik blir de nye Oslo-trikkene16:20 Terrorforsker stiller spørsmål ved Krekar-dom16:08 Dyr vin og for mye hummer tvinger fransk miljøvernminister til å gå16:05 Helseforetak får kritikk etter at levende kvinne ble erklært død15:38 Mann tatt i Barcelona med en halv kilo kokain under parykken15:23 Stadig flere melder seg ut av kirken15:02 Trump gir seg ikke: – Er du ikke lykkelig her, kan du bare reise!15:01 Apollo 11-astronautene gjenforenes - se livesending fra møtet14:56 Tørkesommer i fjor – nå gror det frodig og grønt14:54 Ruud sjanseløs i Sverige – tapte i første runde14:38 Thailands nye regjering tatt i ed14:34 Tyrkia vil ikke la EU-sanksjoner stå i veien for leteboring ved Kypros13:42 Meling hardt ut mot PST etter Krekar-pågripelse13:40 Zabaleta gir seg i England etter sesongen13:39 Molde-back klar for belgisk fotball13:16 Politiet etterforsker dødsfall i Telemark – mann pågrepet13:16 Per-Willy Amundsen sensurert av Facebook13:06 Ektepar dømt for ulovlig bruk av arbeidskraft13:05 Hiv-relaterte dødsfall ned 33 prosent siden 201012:46 Nesebrudd for Stabæk-kaptein Hanche-Olsen12:26 PST ser ingen grunn til å pågripe terrordømte11:45 Politiet etterlyser pårørende etter at eldre kvinne ble funnet i vannet11:31 De grønne i EU-parlamentet vil stemme mot von der Leyen
Siste nytt
13:48NorgeSyklist døde etter ulykke i Nordland13:44SportTreneren mener Kristoff har tre vinnersjanser igjen i Tour de France13:40VerdenKilde: Fransk påtalemyndighet går inn for tiltale mot Air France13:25NorgeNå kommer sommeren til Nord-Norge13:15VerdenRundt 2.000 eldre demonstrerer i Hongkong13:07NorgeKrekar varsler videre kamp13:06NorgeVoldssiktet far vil ha opphevet besøksforbud mot baby12:49NorgeMeling: PST vil be om fire ukers varetekt for mulla Krekar12:44VerdenBrasil varsler ny gransking av Amazonasfondet11:46NorgeSiktet mann i 40-årene kan trolig avhøres denne uken etter dødsfall i Telemark11:32VerdenNew York øker aldersgrensen for røyking til 21 år11:19NorgeEtterlyst kvinne stakk av fra politiet i Oslo11:11VerdenMann drept i forbindelse med knivran i Göteborg11:09NorgeItalia har fortsatt ikke bedt om utlevering av terrordømte11:06SportArsenal-manageren varsler store signeringer11:03Norge100 kameraer skal forebygge overfall i rekordlang sykkeltunnel i Bergen11:01PengerSp-nestlederens oljeselskap med milliardomsetning10:50NorgeFlere tilfeller av harepest påvist i Sør-Norge10:48SportSteve Bruce ny Newcastle-manager10:37PengerClas Ohlson tilbakekaller vannkoker10:16SportJoey Barton siktet for angrep på manager10:15PengerHoffet ville ha lavere pensjonsalder for kongens sjåfører10:07Helse og livsstilUten flaks kunne Ingrid (86) blitt borte for alltid10:01NorgePolitiet undersøker sak om kvinne som var strandet på holme09:38Norge– Det blir ikke pumpet dritt ut i fjorden!09:28NorgeCanada etterforsker tyveri ved militært forskningssenter08:53NorgeIngen vet hva Krekar har kostet Norge08:53NorgeMullaen norske myndigheter aldri blir kvitt08:38VerdenSalvini sier trusler mot ham førte til stort våpenbeslag08:36NorgeBondevik advarer Solberg mot koalisjon i Persiabukta08:13NorgeElvestuen hyller Von der Leyens klimaambisjoner08:09VerdenRussland stenger døren for flere opposisjonskandidater i forbindelse med Moska-valget08:00SportFalla vil bli mer kynisk07:54SportSolskjær vil bygge laget rundt Pogba: – Paul er en fantastisk spiller07:41VerdenPuerto Ricos guvernør nekter å gå av etter skandale07:33NorgeOmsetningsvekst for Aker Solutions07:15SportZucca: – Det blir Vålerenga eller Frisk Asker06:27VerdenBarnesoldater på begge sider i Jemen06:15NorgeDette skjer i dag06:00SportMørk på plass i Romania: Måtte si nei til landslaget05:30NorgeUeland-familien håper på dom i Marokko05:29NorgeDette skjedde i natt05:15NorgePartiene ruster seg til valgkampinnspurt05:12VerdenHundrevis av migranter håper å slippe inn i USA før nye forskrifter04:22VerdenHetebølge i verdens nordligste bosetning04:15NorgeBitcoins Norge varsler kundeutbetalinger03:43VerdenTidligere høyesterettsdommer i USA død03:42NorgeNordmenn kjøper mindre rødt kjøtt03:26VerdenTidligere guvernør vurderer å stille mot Trump03:06VerdenRepresentantenes hus fordømmer Trumps rasistiske tvitring03:02NorgeMann fløyet til sykehus etter mopedulykke02:25NorgeTre biler i brann i Langesund01:39NorgeNordmenn flest kildesorterer gjerne for klimaet – få dropper kjøtt og fly01:26VerdenUSA nekter fire generaler fra Myanmar adgang00:49VerdenIran bistår savnet tankskip00:08NorgeFacebook: – Vi fjerner innlegg som støtter farlige personer23:49VerdenTre tiltalt for journalistdrap på Malta i 201723:19VerdenKramp-Karrenbauer blir ny forsvarsminister i Tyskland23:10NorgeTrollpikken blir nasjonal maskot for prostatasaken22:43Norge– Ettåringene var ute i det grå markedet, med dagmammaer vi ikke hadde kontroll over22:12NorgeInstruktør omkom under dykking på Hitra21:27NorgeHelse Nord ber om forlengelse av kriseplanen for ambulansefly21:25NorgeItalia vil sende mulla Krekar ut av landet etter soning21:23NorgePolitiet vil ha helikopter i nord – lyser ut konkurranse til 250 millioner21:21PengerBerlin kjøper nesten 700 leiligheter21:17Verden– Perus ekspresident pågrepet i USA21:15NorgeKvinne var strandet på holme i Østfold i tre dager – uten vann19:07Verdenvon der Leyen ny president for EU-kommisjonen18:41NorgeKallmyr: Mulla Krekar er uønsket i Norge18:36Kultur«Game of Thrones» kapret 32 Emmy-nominasjoner18:11NorgeSommerværet snur over hele landet17:45VerdenØkende uro over oljetanker som er forsvunnet i Hormuzstredet17:43NorgeRedningsskøyte kom til unnsetning for fiskebåt i trøbbel17:35NorgeMann i 80-årene omkom i brann i Harstad17:33NorgeKrekar har uendelige ankemuligheter16:58PolitikkTrump: – Jeg har ikke ett rasistisk bein i kroppen16:56PolitikkMedieeksperter om Amundsen-sensur: – Veldig overraskende16:37NorgeSlik blir de nye Oslo-trikkene16:20NorgeTerrorforsker stiller spørsmål ved Krekar-dom16:08PolitikkDyr vin og for mye hummer tvinger fransk miljøvernminister til å gå16:05NorgeHelseforetak får kritikk etter at levende kvinne ble erklært død15:38VerdenMann tatt i Barcelona med en halv kilo kokain under parykken15:23NorgeStadig flere melder seg ut av kirken15:02PolitikkTrump gir seg ikke: – Er du ikke lykkelig her, kan du bare reise!15:01VerdenApollo 11-astronautene gjenforenes - se livesending fra møtet14:56PengerTørkesommer i fjor – nå gror det frodig og grønt14:54SportRuud sjanseløs i Sverige – tapte i første runde14:38VerdenThailands nye regjering tatt i ed14:34VerdenTyrkia vil ikke la EU-sanksjoner stå i veien for leteboring ved Kypros13:42NorgeMeling hardt ut mot PST etter Krekar-pågripelse13:40SportZabaleta gir seg i England etter sesongen13:39SportMolde-back klar for belgisk fotball13:16NorgePolitiet etterforsker dødsfall i Telemark – mann pågrepet13:16PolitikkPer-Willy Amundsen sensurert av Facebook13:06NorgeEktepar dømt for ulovlig bruk av arbeidskraft13:05NorgeHiv-relaterte dødsfall ned 33 prosent siden 201012:46SportNesebrudd for Stabæk-kaptein Hanche-Olsen12:26NorgePST ser ingen grunn til å pågripe terrordømte11:45NorgePolitiet etterlyser pårørende etter at eldre kvinne ble funnet i vannet11:31VerdenDe grønne i EU-parlamentet vil stemme mot von der Leyen
Populært