Spent kongepar på proaktiv Slovakia-tur

Tirsdag kveld var det offisiell middag i Den gamle parlamentsbygningen under statsbesøket i Slovakia. Dronning Sonja og fru Silvia Gasparovicova ankommer middagen. Foto: Terje Bendiksby / Scanpix.
Tirsdag kveld var det offisiell middag i Den gamle parlamentsbygningen under statsbesøket i Slovakia. Dronning Sonja og fru Silvia Gasparovicova ankommer middagen. Foto: Terje Bendiksby / Scanpix.

Statsbesøk er ikke lenger bare stasbesøk, slo kongeparet fast etter første dag i Slovakia tirsdag.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Programmet på kongeparets 38. statsbesøk er tettpakket, men hovedpersonene vil ikke ha det annerledes:

– Statsbesøkene er blitt mer forretningsrettet, sier kong Harald, før dronning Sonja spesifiserer:

– Proaktivt er det blitt. He-he.

– Før var statsbesøk festivitas og pomp og prakt. Det var andre ting som skjedde samtidig, men det var ikke vi egentlig med på. Nå får vi lov til å være med på alt, sier kongen.

Første dag i Slovakia ble avrundet med gallamiddag, etter at kongeparet hadde hatt møte med pressen fra begge land, vært på byvandring i Bratislava, besøkt ordføreren i hovedstaden, spist lunsj med statsministeren, overvært signering av EØS-avtale, hatt samtale med presidenten, besøkt kunstsenter og blitt hyllet med velkomstseremoni.

– Alt i alt er dette veldig lovende med tanke på resten av besøket, sier kongen.

Hemmelighet

Det har vært stor interesse for statsbesøket fra slovakisk side. Både folk og presse er opptatt av at de tirsdag ble det første landet som fikk nye rammeavtaler med EØS-landene i orden.

Mye har skjedd siden Madeleine Albright, daværende utenriksminister i USA, på slutten av 1990-tallet kalte Slovakia «det svarte hullet i midten av Europa». Hun mente den unge staten var antidemokratisk og lite reformvillig som ikke fulgte Polen, Tsjekkia og Ungarn rett inn i NATO og EU.

I dag er Slovakia med begge steder, men har til gode å gjøre seg behørig bemerket for det de er og har.

Lokal presse spurte tirsdag kong Harald om han var enig i at hovedstaden Bratislava er Europas best bevarte hemmelighet, slik Aftenposten har beskrevet den.

– Byen er i hvert fall full av hemmeligheter for meg, for jeg har ikke vært her før, lo kongen.

Visste lite

Kongeparet innrømmer at de ikke egentlig hadde noen formening om hva som var typisk slovakisk så lenge landet var en del av Tsjekkoslovakia.

– Vi hadde jo aldri vært her heller, så det var ikke så lett å danne seg et inntrykk av hva Slovakia sto for. Det eneste inntrykket jeg fikk var gjennom idrettsmennene deres, innrømmer kongen overfor NTB.

Han føler at han den siste tiden har fått bedre grep på hva som er den tsjekkiske delen og hva som er den slovakiske delen av kulturen:

– Jeg håper å bli bedre kjent med Bratislava, Slovakia og kulturen her disse dagene. Å bli bedre kjent er en av hovedgrunnene til et statsbesøk.

Ikke belære

Med henvisning til norsk levestandard ville slovakiske reportere vite hva kong Harald anbefaler slovakere å gjøre for å få et bedre liv.

– Det er et godt spørsmål, og jeg vet ikke om jeg har svaret på det.

Kongen innrømmer at Norge kan vise til bra resultater:

– Noe må vi jo ha gjort riktig. Men vi er ikke kommet hit for å fortelle slovakene hva de skal gjøre, vi er kommet for å utveksle ideer, slik at kanskje vi kan lære noe av dem og de kan lære noe av oss.

Onsdag blir det flere poster med kunst og kultur for kongeparet, og de skal blant annet besøke et senter for handikappede barn. Men først skal kongen åpne et næringslivsseminar der over 70 norske representanter deltar.

– Det er alltid ting vi kan utveksle. Vi er i en prosess der vi forsøker å finne ut av dette, det er en annen hovedårsak til at vi er her, sier kongen.

Personvernpolicy