Ny virusvariant oppdaget i Sør-Afrika – Storbritannia stenger grensa

Sør-Afrika opplever økende smittespredning, noe som ifølge forskere kan tilskrives en ny variant av coronaviruset. Foto: AP / NTB Les mer Lukk

Storbritannia stenger grensa for reisende fra det sørlige Afrika etter at det er påvist en ny og mer smittsom variant av coronaviruset i Sør-Afrika.

– Vi har uheldigvis oppdaget en ny variant som gir grunn til bekymring, opplyste den sørafrikanske virologen Tulio de Oliveira under en hastig sammenkalt pressekonferanse torsdag.

– Varianten, som går under betegnelsen B. 1.1.529, har et svært høyt antall mutasjoner. Dette fører dessverre til smitteoppblomstring, sa han.

Sør-Afrikas helseminister Joe Phaahla sier den nye varianten gir grunn til «alvorlig bekymring» fordi den står bak en «eksepsjonell» økning antallet nye smittetilfeller.

Virusvarianten er også oppdaget i Botswana og Hongkong blant personer som har vært i Sør-Afrika.

Storbritannia opplyste torsdag at de som følge av den nye virusvarianten vil nekte innreise for alle som kommer fra seks land i det sørlige Afrika.

Fly fra Sør-Afrika, Namibia, Lesotho, Eswatini, Zimbabwe og Botswana vil fra fredag klokka 12 britisk tid ikke få lande i Storbritannia, opplyser helseminister Sajid Javid.