Splittet USA går inn i avgjørende valgår

President Donald Trump har medvind idet USA går inn i et valgår som enkelte tror vil bli det skitneste og mest splittende i amerikansk historie.  Les mer Lukk

USA forbereder seg på et valgår med skitne anklager og stor splittelse. Tre eksperter gir Donald Trump gode sjanser for å bli gjenvalgt.

– Trump er USAs beste valgkamppolitiker, den beste siden Obama. Og han øver hver dag, på Twitter og med folkemøter, sier Hilmar Mjelde, postdoktor ved Institutt for informasjons- og medievitenskap ved Universitetet i Bergen, til NTB.

– Staben hans bygger også opp en ekstremt pengesterk, teknologisk sofistikert valgkamporganisasjon. Det går under medienes radar, for det meste, men er av stor betydning, legger han til.

For fire år siden, et knapt år før Trump ble valgt til president, var det få som ga eiendomsmogulen og realitystjernen noen som helst sjanse til å vinne. Nå er stemningen annerledes. Til tross for Trumps ukonvensjonelle stil – som ofte består av personlige angrep avløst av ros og smiger når han får det som han vil – mener ekspertene at han ligger godt an til å få fire nye år i Det hvite hus.

– Jeg tror at Trump har relativt gode muligheter for å bli gjenvalgt. Men jeg tror det blir jevnt. Det kommer an på valgdeltakelsen. Demokratene vil måtte lykkes med å mobilisere velgere, sier førsteamanuensis Alf Tomas Tønnessen ved Universitetet i Agder til NTB.

Stemmer: De politiske løgners farlige spill

Kan vise til resultater

En av de viktigste faktorene som taler til Trumps fordel, er hans politiske seire.

– Økonomien går bra, det er blitt strengere grensekontroll, og han har innkassert en viss seier i kampen mot IS. Mange setter pris på Trumps politikk, men misliker hans væremåte, fastslår Tønnessen.

Han viser også til at Trump fortsatt har visepresident Mike Pence med på laget, selv om han har kvittet seg med mange andre medarbeidere i Det hvite hus.

Professor i statsvitenskap ved NTNU, Torbjørn Lindstrøm Knutsen, tror også Trump ligger best an til å vinne, uansett hvem som blir Demokratenes presidentkandidat.

– Jeg gjør faktisk det. Statistikken viser at oppslutningen om Trump har ligget stabilt på 32–34 prosent. Samtidig hegner Republikanerne veldig om ham, sier Knutsen.

Han mener det er et noe spesielt knippe med politikere som ligger best an til å bli Demokratenes presidentkandidat. Mens Bernie Sanders, Joe Biden og Elizabeth Warren alle har passert 70, er den fjerde, Pete Buttigieg, kun 37 år.

Spørsmålet er om noen av dem vil kunne hamle opp med Trumps verbale sleggekast.

– Helt siden den kalde krigen har USA blitt mer og mer delt i to skarpe politiske leirer, og det er alltid Republikanerne som har gått foran med en skarpere tone. Trump er ikke bare spesiell i så måte, han er ekstrem. Demokratene har aldri vært særlig flinke til å bruke skitten retorikk, fastslår Knutsen.

Les også: Putin takker Trump for etterretningsopplysninger

Stabil motstand

Men selv om Trump både har økonomien på sin side og ikke skyr det mange oppfatter som skitne, følelsesladde angrep på sine motstandere, er bildet ikke entydig, ifølge professoren.

– Også motstanden mot Trump har vist seg å være svært stabil. Det sier noe om den store splittelsen i amerikansk politikk, og det er Trumps store akilleshæl, sier han.

I tillegg peker han på at amerikanere flest ikke nødvendigvis opplever økonomisk oppgang i sine egne liv.

– Selv om det er gode økonomiske tider generelt, er det dårlige tider for mange, med stor usikkerhet og ulikhet. Arbeidsledigheten er rekordlav, men mange sliter og må ha to jobber. Statistikken lyver litt, mener Knutsen.

Les også: Presidentkandidat Joe Biden vil nekte å vitne i riksrettssaken mot Donald Trump

Hilmar Mjelde peker på et annet usikkerhetsmoment: Riksrettssaken mot Trump, som er ventet å foregå i Senatet på nyåret. Selv om Trump etter alt å dømme blir frikjent av det republikanske flertallet, er det høyst uklart hvordan opinionen blir påvirket.

At Trump vil fortsette å bruke riksrettssaken til å skape et mest mulig negativt bilde av Demokratene, er det imidlertid lite tvil om

Mjelde tror vi vil få en valgkamp med Trump «i alle kanaler».

– Trump vil være seg selv: han tramper flatt alt rundt seg. Ingen politiker i USAs moderne historie har dominert sin samtid slik som Trump. Han er ikke bare et politisk fenomen, men et kulturelt fenomen. Det blir en rallende Trump i alle kanaler, sier han.

Les også: Solberg, Trump og Solskjær mest omtalt i norske medier