13 franske soldater døde i helikopterulykke i Mali

Bildet viser en fransk soldat fra Barkhane-styrken inne i et militærhelikopter under et tidligere besøk av den franske presidenten Emmanuel Macron. Les mer Lukk

13 franske soldater har mistet livet i en helikopterulykke i Mali, opplyser Frankrikes president Emmanuel Macron. 

Soldatene fra Frankrikes Barkhane-styrke i Mali døde da to helikoptre kolliderte under en operasjon nord i landet, opplyser den franske presidenten tirsdag.

Ulykken skjedde mandag kveld i forbindelse med at styrkene var på et oppdrag for å bekjempe opprørere.

Macron uttrykker sin «dype tristhet» og roser motet til de franske soldatene.

Frankrikes forsvarsminister Florence Parly sier en granskning vil bli iverksatt for å avgjøre de nøyaktige omstendighetene rundt ulykken.

Barkhane-styrken består av 4.500 soldater utplassert i Mali, Burkina Faso, Niger og Tsjad. Den har som mål å støtte lokale styrker for å nedkjempe jihadistene.

De siste ukene har en rekke terrorangrep drept mer enn 100 soldater i den maliske hæren.

Uroen i Mali begynte med et militærkupp og et påfølgende tuareg-opprør nord i landet i 2012. En franskledet militæroperasjon presset de militante ekstremistene ut av Nord-Mali, men ekstremistene har siden vært aktive i grenseområdet mellom Mali, Niger og Burkina Faso.

FNs fredsbevarende styrke MINUSMA har vært utplassert i Mali siden 2013.