Erdogan: F-35-programmet vil kollapse uten Tyrkia

Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan sier kampflyprogrammet F-35 vil lide dersom Tyrkia utestenges. Foto: AP / NTB scanpix Les mer Lukk

Det amerikanske kampflyprogrammet F-35 vil kollapse dersom Tyrkia kastes ut, advarer president Recep Tayyip Erdogan.

USA er rasende over at NATO-allierte Tyrkia har inngått kontrakt om kjøp av det avanserte luftvernmissilsystemet S-400 fra Russland og har truet med å kaste landet ut av kampflyprogrammet, som også Norge er med i.

– Et F-35-prosjekt der Tyrkia utestenges, er dømt til å kollapse, sier Erdogan, som tirsdag deltok på en våpenmesse i Istanbul.

Tyrkia skal etter planen kjøpe 100 fly av typen F-35 fra amerikanske Lockheed Martin, men er også med i konsortiet som leverer deler og produserer flyet.

– De som forsøker å stenge Tyrkia ute fra et prosjekt der vi også er produksjonspartner, innser ikke hva det vil lede til, sier Erdogan.

Bakgrunn: USA stanser F-35-leveranser til Tyrkia

Tidligere i måneden varslet Pentagon at ytterligere leveranser av F-35-deler til Tyrkia er innstilt inntil videre.

– Dersom Tyrkia kjøper S-400, vil deres fortsatte deltakelse i F-35-programmet stå på spill, het det i en uttalelse fra det amerikanske forsvarsdepartementet.

Erdogan har avvist kravet og sier at Tyrkia er en suveren stat som kjøper våpensystemer fra hvem de vil.

Aktuelt: Kampflyregningen til Forsvaret har steget med 16 milliarder kroner