Hege Bøkko vurderte å legge opp

Hege Bøkko smiler igjen. Søndagens løp var karrierebeste. Foto: Vegard Wivestad Grøtt (NTB scanpix) Les mer Lukk

Smilet er endelig tilbake hos Hege Bøkko (24). All motgangen fikk henne nesten til å gi opp.

Søndag jublet hun for 1.16,02 og sjuendeplass på 1000 meter under verdenscupen i Sørmarka Arena. Det er hennes beste plassering i karrieren, og opp til seierspallen skilte det kun et halvt sekund.

Etter mange sesonger med motgang har Bøkko begynt å vise lovende takter på isen denne vinteren.

Les også: Njåtun åpnet med seier på 500 meter

– Det har vært nok tårer de siste årene. Det å kunne smile igjen nå, er deilig. Det gjør noe med motivasjonen, sa Bøkko til NTB.

Allerede som 18-åring fikk hun sitt store gjennombrudd med tiendeplass på 1000 meter i Vancouver-OL. Året etter fulgte hun opp med niendeplass på samme distanse i VM.

Så fulgte flere tunge og sykdomsplagede sesonger. Satsing på privatlag med broren Håvard Bøkko og trener Peter Mueller hjalp heller ikke.