Kowalczyk knuste konkurrentene

DUELL: Marit Bjørgen ble nummer to bak Justyna Kowalczyk lørdag. (Foto: NTB scanpix) Les mer Lukk

Justyna Kowalczyk satset på knockout og avgjorde tidlig lørdagens sprintlangrenn. Marit Bjørgen ble nummer to, og overrasket alle med å gi den polske jenta en klem.

Kowalczyk gikk ut i en voldsomt tempo og distanserte resten av finalefeltet. Hun ledet stort midtveis i løpet.

Forspranget krympet litt etter hvert. Men det var aldri noen fare på ferde. Den polske jenta var helt overlegen.

– Jeg er godt fornøyd med dagen selv om det ikke var maks for meg. Det var en tøff løype. Den favoriserte Kowalczyk og meg, sa Bjørgen til NTB.

Hun ga sin polske rival en en god klem etter at målstreken var passert, men det var mer av ren høflighet.

– Vi er ikke gode venner, men det er jo såpass at jeg gratulerer henne med seieren etter et renn. Hun er jo utrolig god på ski og det hun gjorde i Davos var en stor prestasjon, sier Bjørgen til TV 2.

Les også: Kowalczyk takket dopingtatt

Bjørgen fullførte fint uten å kunne true. Den klassiske sprinten lørdag viste at Kowalczyk har skumle hensikter i samme øvelse i Val di Fiemme-VM torsdag.

Bjørgen viste gryende form etter et langt høydeopphold.

Celine Brun Lie ble nummer 13, Heidi Weng 19 og Maiken Caspersen Falla 21.

Ingvild Flugstad Østberg startet ikke i utslagsrundene på grunn av sykdom.