Riise klar for Roma

John Arne Riises eventyr i Liverpool er over. Sunnmøringen skrev onsdag kveld under en fireårskontrakt med Roma.

Fakta  
Fotballklubben Roma:
*Stiftet 22. juli 1927, spiller i Serie A.
*Trenes av Luciano Spalletti.
*Spiller på Stadio Olimpico som tar 72.698 tilskuere.
*Serie A-mester tre ganger (1942, 1983, 2001).
*Cupmester ni ganger.
*Serie A-plassering 2008: 2, tre poeng bak Inter.
John Arne Semundseth Riise:
Født: 24. september 1980 (i Ålesund)
Posisjon: Venstreback/midtbane.
Klubb: Roma
Tidligere klubber: Aalesund (1998), Monaco (1998-2001), Liverpool (2001-2008).
Meritter:
Monaco: Seriemester 2000, supercupen 2001.
Liverpool: FA-cupen 2006, ligacupen 2003, mesterligaen 2005, Community Shield 2001, 2005, den europeiske supercupen 2001, 2005.
Individuelle meritter: Årets Kniksen i 2006. (©NTB)

– Jeg kan bekrefte at John Arne er i Roma for en legesjekk og for å foreta de siste forhandlingene med klubben. Det er fortsatt noen detaljer som gjenstår, sa Riises rådgiver Jan Kvalheim til NTB tidligere onsdag. Senere bekreftet Roma på sitt eget nettsted at nordmannen er klar for klubben.

Overgangssummen er på 5 millioner euro (40 millioner kroner), som skal betales i fire avdrag.

– Han er smigret over at en så stor klubb viser interesse, og han har en god følelse på at dette er det rette valget, sa Kvalheim.

Riise blir Roma-spiller fra 1. juli. Han får en årslønn på 2,8 millioner euro (22,5 millioner kroner).

Til Monaco som 18-åring

Som 18-åring forlot Riise Aalesund til fordel for Monaco, som spiller i den franske toppserien. Mange eksperter rådet ham til å bli hjemme, men Riise ville ut.

Det gjorde han kanskje rett i. For takket være vakre mål og en enorm arbeidsvilje ble Riise raskt lagt merke til. Sommeren 2001 kom Liverpool på banen og som det første kjøpet under Gérard Houllier kom Riise til den engelske storklubben.

Med fantastiske mål mot flere av erkerivalene ble han fort en supporteryndling og i lange perioder var han blant dem som spilte flest kamper på Anfield.

Men historien inneholder som vanlig også nedturer. 2007/08-sesongen ble regnet som forsvarenes dårligste i Liverpool, og det hele toppet seg en dag i april.

22. april gjorde Riise selvmålet som til slutt ble avgjørende for at Liverpool ikke gikk til finale i mesterligaen. Chelsea vant over to kamper, og Riise ble syndebukken to år etter at han var sterkt delaktig da klubben sikret seg det gjeve trofeet.

Roma trakk det lengste strået

Ryktene begynte da å gå om at han var ferdig i Liverpool. Flere klubber meldte seg på, men til slutt ble det Roma som trakk det lengste strået i kampen om nordmannen.

Tyske Schalke, italienske Juventus og de engelske klubbene Aston Villa og Newcastle er flere ganger blitt koblet til landslagsbacken.

– At så mange toppklubber har vært interesserte i ham er bra, sa Jan Kvalheim til NTB.