Italia overlevde dødens gruppe

Italia jubler over avansement til kvartfinalen. Det var ingen tvil om hvem som var best i kampen mot nabo Frankrike. (Foto: Scanpix) Les mer Lukk

Italias drøm om å samle VM- og EM-tittelen på samme hender lever videre, takket være 2-0-seier over Frankrike og hjelp fra Nederlands B-lag.

Zürich (NTB-Sjur Natvig): Andrea Pirlo (straffe) og Daniele De Rossi (frispark) scoret målene som ga italiensk triumf i prestisjeduellen mellom lagene som to ganger de siste åtte årene har spilt mesterskapsfinale. Snaut to år etter VM-finalen i Berlin møttes rivalene tirsdag i en like nervestinn «finale» der bare ett lag hadde sjansen til å unngå ydmykende hjemreise etter gruppespillet.

Italias fans gjorde mest av seg før kampen, de franske syntes å ane uråd og var uvanlig tyste. Da en vakker regnbue spente seg over Letzigrund rett før avspark, var det italienerne som lette etter gullet ved dens ende.

Luca Toni truet bakrommet hele tiden og fikk ofte pasningene han var ute etter. Toni er rammet av målskrekk i EM og misset gang på gang, men i det 24. minutt ble han felt bakfra før han fikk avsluttet. Dermed ble Eric Abidal utvist, og Andrea Pirlo kunne sette inn 1-0 på straffesparket.

Frankrike fikk stjernen Franck Ribery skadd tidlig, spilte over en time i undertall og viste aldri noe som rettferdiggjorde lagets status som EM-favoritt.

Italia kan også få det tøft videre. Andrea Pirlo og Gennaro Gattuso pådro seg begge gult kort som setter dem utenfor kvartfinalen mot Spania søndag.

Les mer om EM her

Unødig skade

Allerede etter sju minutter begynte de franske å forstå at det ikke var deres dag. Ribery skadet seg alvorlig da han felte Gianluigi Zambrotta. Legen signaliserte umiddelbart bytte, og spilleren som skulle være Zinedine Zidanes arvtaker ble kjørt ut på båre med store smerter.

Den enes død er den annens brød i fotballen, og Samir Nasri smilte bredt da han ble vinket fram for å byttes inn. Like bredt smilte han ikke da han et drøyt kvarter senere ble byttet ut igjen fordi Frankrike trengte en ny midtstopper.

Da var Eric Abidal utvist etter at han felte Toni bakfra og lagde straffe. Pirlo sendte straffen utakbart i hjørnet, og ni italienere havnet i en jubelklynge i den franske svingen. Gianluigi Buffon feiret foran egne fans, mens Gennaro Gattuso gikk alene tilbake. Han visste det var mer å gjøre.

Toni kunne gjort det nesten alene i løpet av et par minutter rett før halvtimen. Da misbrukte han tre kjempesjanser rett etter hverandre og fikk nok Abidal til å ønske at han hadde latt spissen løpe og avslutte.

Jubelbrøl

I 4-4-1-formasjon slet Frankrike med å henge med, men det luktet utligning da Thierry Henry i det 40. minutt ble spilt gjennom av Claude Makelele. Skuddet forsvant utenfor lengste stolpe. Omgangens siste sjanse hadde Italias venstreback Fabio Grosso som skrudde et frispark i stolpen.

Tidlig i annen omgang kom meldingen alle ventet på, først i form av et lite jubelbrøl i Italias sving, så et tilsvarende brøl på fransk side. Deretter rullet det over storskjermen: Nederland hadde scoret mot Romania.

Frankrike måtte score to ganger for å dra nytte av den hjelpen, og Henry viste seg fram med noen skumle avslutninger. Men hans målkjenning i det 62. minutt skulle bli av det uønskede slaget. Daniele De Rossis knallharde frispark endret retning på Henry og utmanøvrerte keeper. Denne gangen løp italienerne til benken og feiret med reservene, mens Gattuso viste knyttet neve til italienerne på motsatt tribune.

Søndag må en annen knytte neven i pådriverens sted, og andre enn Pirlo slå de geniale gjennombruddspasningene. Men det bekymret ikke italienerne som tumlet jublende ut i Zürich-natten tirsdag.

Kampfakta:

Frankrike – Italia 0-2 (0-1)

Letzigrund

30.000 tilskuere

Mål: 0-1 Andrea Pirlo (str. 25), 0-2 Daniele De Rossi (62).

Dommer: Lubos Michel, Slovakia.

Gult kort: Patrice Evra, Sidney Govou, Thierry Henry, Jean-Alain Boumsong, Frankrike. Andrea Pirlo, Giorgio Chiellini, Gennaro Gattuso, Italia.

Rødt kort: Eric Abidal (24), Frankrike.

Lagene:

Frankrike (4-4-1-1): Gregory Coupet – Francois Clerc, William Gallas, Eric Abidal, Patrice Evra – Sidney Govou (Nicolas Anelka fra 66.), Jeremy Toulalan, Claude Makelele, Franck Ribery (Samir Nasri fra 10., Jean-Alain Boumsong fra 26.) – Thierry Henry – Karim Benzema.

Italia (4-3-1-2): Gianluigi Buffon – Gianluca Zambrotta, Giorgio Chiellini, Christian Panucci, Fabio Grosso – Andrea Pirlo (Massimo Ambrosini fra 55.), Daniele De Rossi, Gennaro Gattuso (Alberto Aqulani fra 82.) – Simone Perrotta (Mauro Camoranesi fra 64.) – Luca Toni, Antonio Cassano. (©NTB)