Nattens debatt kan overgå Reagan og Carters duell

Republikanernes presidentkandidat Donald Trump barker mandag sammen med Hillary Clinton på direktesendt fjernsyn. Foto: Reuters / NTB scanpix Les mer Lukk

Nattens TV-debatt mellom Hillary Clinton og Donald Trump kan samle rekordmange amerikanere foran skjermen og føye seg inn i rekken av historiske debatter.
Demokratenes presidentkandidat Hillary Clinton barker mandag sammen med Donald Trump på direktesendt fjernsyn. Foto: Reuters / NTB scanpix Les mer Lukk

Forventningene er høye foran debatten, som starter klokken 21 lokal tid mandag kveld. Flere eksperter mener at mellom 80 millioner og 100 millioner seere vil sette seg ned foran skjermene. Det vil i så fall være ny seerrekord, melder CNN.

Den til nå mest sette debatten i amerikansk historie fant sted i 1980, da Republikanernes Ronald Reagan barket sammen med Demokratenes Jimmy Carter. Nesten 81 millioner seere fulgte med på debatten, ifølge Nielsen Media Research.

Les også: Så stort er Clintons forsprang før nattens tv-duell

Svette

Da Demokratenes Barack Obama møtte Republikanernes Mitt Romney i 2012 i den første fjernsynssendte debatten mellom de to, fulgte 67 millioner seere med.

Formatet går et halvt århundre tilbake i tid. For 56 år siden møttes en ung, relativt ukjent senator fra Massachusetts den daværende visepresidenten Richard Nixon i et fjernsynsstudio. John F. Kennedy var den svake part, men også rett mann til rett tid. Han fremsto med TV-tekke. Nixon var synlig ukomfortabel og svettet.

– Kennedys herredømme over mediet hjalp ham fra å ligge så vidt under på meningsmålingene, til å gå av med valgseieren, sier Lance Tarrance i analyseselskapet Gallup.

Les også: Statistikkguru spår Clinton-seier

Ford-blemme

Hvis Kennedy viste evne til å debattere godt, gjorde Gerald Ford det motsatte, noe som kan ha kostet ham presidentvervet. Det var i 1976. Ford møtte da Georgia-guvernør Jimmy Carter til debatt om blant annet Sovjetunionens handlinger i Europa. Ford, som bare ett år tidligere skrev under på Helsingfors-avtalen, slo fast at «det finnes ingen sovjetisk innflytelse over Øst-Europa». Programlederen grep inn og ba Ford forklare nærmere. Ford nektet å medgi at han hadde sagt noe feil.

Meningsmålinger viste at Ford faktisk gjorde det svært bra gjennom debattene, og avstanden til Carter ble redusert fra over 20 prosent til 6 prosent. Uten feiltrinnet om Sovjetunionens innflytelse over Øst-Europa, kunne Ford muligens ha passert Carter og stukket av med valgseieren.

I nyere debatter har det også vært opptrinn som har fått seerne til å trekke på smilebåndet eller riste oppgitt på hodet. Al Gore sukket gjentatte ganger under en debatt med George W. Bush. George H.W. Bush ble beskrevet som uinteressert da han så på klokken sin under en debatt med Bill Clinton.

Les også: – Bush senior stemmer på Clinton

– OL-debatt

Mandagens debatt vil stå mellom to vidt forskjellige personligheter. Trump kan være både morsom og sjarmerende, mener CNNs debattekspert Todd Graham. Tegneseriefigurer har personlighet, hvorfor har ikke Clinton det, spør han seg.

Imens forbereder opptil 100 millioner fjernsynsseere seg, mange av dem med popkornet klart, mange av dem trolig uenige med både Clinton og Trump, men alle vil ha med seg det som Graham kaller debattverdenens OL.

– Debatten kommer til å bli enda bedre enn å se på Super Bowl, sier Trump-tilhenger John Pickens entusiastisk til NTB. Super Bowl er finalekampen i den amerikanske fotballigaen.

Pickens var en av mange tusen Trump-tilhengere som tok turen for å høre Trump på et valgmøte i vippestaten Pennsylvania forrige uke.

Barnesykepleieren Erin Macheski er en annen som har blitt engasjert i årets valgkamp. Hun er ikke «veldig politisk» og har ikke pleid å se på presidentdebattene.

– Men denne skal jeg se. Jeg tror den blir ufin. Det blir stygt, sier hun til NTB.

Les også:

Springsteen om Trump: – Flaut å være amerikaner

Her gjør Dalai Lama narr av Trump