Stoltenberg besøker Obama

Jens Stoltenberg møtte USAs president på NATOs toppmøte i Wales i fjor, og tirsdag skal han til Washington for et nytt møte med den amerikanske øverstkommanderende. Arkivfoto: Forsvarsdepartementet (NTB scanpix) Les mer Lukk

NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg setter kursen for Washington og Det hvite hus til uka for å møte president Barack Obama.

Obama har invitert NATO-sjefen til Det ovale kontor tirsdag formiddag for å diskutere transatlantiske sikkerhetsspørsmål.

Onsdag møter Stoltenberg så utenriksminister John Kerry og sikkerhetsrådgiver Susan Rice sammen med viseforsvarsminister Robert Work og andre amerikanske tjenestemenn.

Torsdag og fredag besøker forsvarsalliansens leder militærbaser i delstatene Georgia og Florida og skal blant annet om bord i jageren USS Carney.

Andre USA-tur

Obama var en av Stoltenbergs sterkeste støttespillere da han ble valgt til NATOs nye generalsekretær. Men da Stoltenberg var i Washington i mars, ble det ikke noe møte med amerikanernes øverstkommanderende.

NATO viste til at det ikke var snakk om et formelt bilateralt besøk, men ifølge Bloomberg -kommentator Josh Rogins kilder hadde generalsekretæren aldri fått noe svar på en henvendelse til Det hvite hus.

Tradisjon

Ifølge USAs tidligere NATO-ambassadør Kurt Volker brøt Obama en lang tradisjon ved ikke å ta imot generalsekretæren. Det er vanlig at alliansens leder møter toppene i de viktigste medlemslandene tidlig i perioden.

– Bush-administrasjonen hadde en klar linje. Når NATOs generalsekretær var i byen, så tok presidenten imot ham for bygge opp under autoriteten hans, sa Volker til Rogin.

«Utmerket forhold»

Fra alliansen avviste man at det lå noe annet bak enn møteplanlegging, og Stoltenberg selv sa at NATO har et utmerket forhold til USA.

Invitasjonen kom så etter at Stoltenberg avsluttet marsoppholdet i Washington med et møte med Obamas sikkerhetsrådgiver Rice.

– Rice takket NATOs generalsekretær for hans sterke lederskap av alliansen i en kritisk tid for europeisk sikkerhet, sa en talsperson.