Van Persie berget United på overtid

Bilder: TV 2
Manchester United lå an til å tape storkampen mot Chelsea, men kaptein Robin van Persie ordnet 1-1 fire minutter på overtid søndag.

Utligningen kom etter et vedvarende trykk fra hjemmelaget. På en returball sto van Persie klar og prikket den i nettmaskene.

United fikk en siste sjanse da Branislav Ivanovic stoppet Ángel Di Mara utenfor boksen og ble utvist for sitt annet gule kort. På det påfølgende frisparket fra Di María headet Marouane Fellaini ballen på mål, men Thibaut Courtois bokset den ut i farlig rom. Der sto van Persie og gjorde 1-1.

Scoringen var av det svært viktige slaget for United. Med tap ville rødtrøyene vært hele 13 poeng bak serieleder Chelsea. Samtidig fikk Louis van Gaals mannskap vise at de kan prestere i toppkampene. Der sviktet United enormt under David Moyes forrige sesong.

Les også: Newcastle snudde til seier

Drogba-heading

Chelsea-legenden Didier Drogba (36) så ut til å bli den store helten for bortelaget. Som vikarspiss ga han gjestene fra London ledelsen etter 53 minutter. Foran første stolpe ruvet kraftspissen i duell med Rafael og stanget inn et hjørnespark fra Cesc Fàbregas. På streken prøvde Robin van Persie febrilsk å nikke ballen unna, men nederlenderen nådde ikke opp.

Rett før scoringen hadde United-keeper David de Gea reddet en stor mulighet signert Eden Hazard.

Storkampen ble innledet med mye energisk fotball fra begge lag. Chelsea gikk ut med høyt press, men det tok ikke lang tid før United svarte med samme mynt.

Halvveis ut i første omgang tvang van Persie frem en praktredning fra Thibaut Courtois. Chelseas målvakt rykket ut og gjorde seg stor.

Les også: Utvisning hjalp Celtic til seier

Ingen Costa og Falcao

Begge lag måtte unnvære hver sin stjernespiss i storkampen. Manchester United spilte uten Radamel Falcao, mens gjestene som ventet stilte opp på Old Trafford uten formsterke Diego Costa. Chelsea manglet også Löic Rémy (lårskade). Dermed fikk Drogba sjansen.

Mange var skeptiske til hva ivorianeren kunne bidra med. Søndag viste han både styrke og snev av gammel klasse da sjansen bød seg, men matchvinner ble han ikke.

Etter 1-0-målet la Chelsea seg mer bakpå og satset på kontringer. Men som i 1-1-kampen borte mot Manchester City tidligere i høst, ga José Mourinhos menn bort initiativet. Også den gang glapp seieren sent for blåtrøyene.

Ubeseiret

Ivanovic ropte på Chelsea-straffe etter 36 minutter. TV-bildene viste at Chris Smalling hadde et solid nakkegrep på bortelagets serbiske midtstopper og rev ham ned i bakken.

Chelsea topper tabellen fire poeng foran Southampton, mens City følger ytterligere to poeng bak på tredjeplass. London-klubben er fortsatt ubeseiret i Premier League.

Etter ni serierunder ligger Manchester United på åttendeplass med sine 13 poeng. Neste helg venter byrival City på bortebane.