Sierra Leone gjør det straffbart å skjule ebola-syke

Helsepersonell forbereder seg på å hente ut en død person som kan ha vært smittet av ebolaviruset fra Duwala-markedet i Liberias hovedstad Monrovia. Foto: Reuters Les mer Lukk

Nasjonalforsamlingen i Sierra Leone har i et forsøk på stanse ebolautbruddet gjort det straffbart å skjule ebola-syke personer.

Det opplyser landets justisminister Frank Kargbo lørdag. De som gjemmer ebolaofre, kan dømmes til inntil to års fengsel etter den nye loven.

– Vedtaket var nødvendig fordi sykdommen ikke eksisterte i 1960, da straffeloven ble vedtatt, sa han.

Stigmaet om ebola og manglende kunnskap er en enorm hindring for innsatsen for å få bukt med viruset.

Siden ebola ikke kan kureres, tror mange at de som er syke vil være mer komfortable hjemme siden de skal dø likevel, mens andre benekter at en nær slektning er smittet og tror behandling på et helsesenter vil lede til smitte og død.

Lik begraves uten at det blir meldt fra, og Verdens helseorganisasjon omtaler «skyggesoner» der rykter om sykdom og død ikke kan undersøkes på grunn av lokal motstand eller mangel på transport og veier.