Leopard skaper panikk i India

Den ville leoparden har allerede kommet farlig nær inn på mennesker i den nordindiske byen Meerut. Her forsøker den komme seg bort fra en byggeplass, mens tilfeldige forbipasserende må søke tilflukt der de kan. Foto: AFP Photo Les mer Lukk

En vill leopard har streifet rundt i den indiske byen Meerut siden søndag og har skapt panikk etter å ha vært innom både et sykehus, en kino og en boligblokk.

Lokalmyndighetene i byen hadde mandag ettermiddag ennå ikke klart å fange det store kattedyret. Alle skoler i byen er stengt og folk bes være forsiktige.

– Til tross for gjentatte forsøk har vi ikke klart å fange dyret. Men vi har iverksatt en omfattende jakt på rovdyret, sier en talsmann for lokalmyndighetene i Meerut, som ligger 60 kilometer nordøst for hovedstaden New Delhi.

Leoparden ble oppdaget inne på en avstengt fløy på et militærsykehus i byen søndag. Myndighetene utkalte et jaktlag, som klarte å skyte en bedøvelsespil i dyret.

– Men den klarte likevel å ta seg ut og rømme. Deretter snek den seg inn i en kino før den gikk videre inn i en boligblokk. Men nå har vi mistet sporet av den, sier talsmannen mandag ettermiddag.

Seks personer skal ha blitt skadd etter å ha hatt nærkontakt med leoparden, og myndighetene ber om at alle markeder i byen, som har 3,5 millioner innbyggere, holdes stengt inntil dyret er fanget.

I forrige uke mistet en fem år gammel gutt livet etter å ha blitt angrepet av en leopard i delstaten Chhattisgarh, den så langt siste hendelsen i sitt slag. Leoparder og andre rovdyr kommer stadig oftere inn i bebygde strøk ettersom dyrenes leveområder blir færre mens bebyggelsen brer seg utover.