Kamper i sentrum av Timbuktu

Franske og maliske styrker har i helgen vært i harde kamper med islamistkrigere i Timbuktu nord i Mali.

Kampene brøt ut da en selvmordsbomber sprengte seg selv i lufta ved en kontrollpost i utkanten av Timbuktu lørdag kveld. Væpnede islamister tok seg deretter inn i byen, og forsterkninger ble tilkalt for å støtte de franske og maliske styrkene. Kampene pågikk fortsatt søndag kveld.

– Jihadistene har tatt seg inn i sentrum av Timbuktu, opplyser en malisk offiser til nyhetsbyrået AFP.

Les også: Frankrike: Flere hundre islamister drept i Mali

Ifølge ham har opprørerne gått til angrep på en militærleir samt et hotell som anvendes som midlertidig residens for guvernøren.

Tre jihadister og én malisk soldat skal ha blitt drept i kampene. I tillegg skal en nigerianer ha blitt drept i en skuddveksling nord i byen.

Islamistene tok makten i Timbuktu i fjor, men la på flukt da franske styrker gikk inn i januar i år. Etter dette har det vært en rekke selvmordsaksjoner og geriljaangrep i byen.

Les også: Franskledede styrker erobrer by etter by i Mali