Lite håp om overlevende etter ferjekatastrofe i India

Helikoptre lette langs bredden av elva Brahmaputra i India, hvor ei ferje sank mandag, men håpet om å finne overlevende svinner. 100 er døde og like mange er savnet.

Politiet opplyser at 105 lik, blant dem mange barn, så langt har blitt hentet opp av den strie elva i delstaten Assam nordøst i India. Ferja brakk i to da den ble overrasket av storm sent mandag ettermiddag.

Ferja hadde en kapasitet på 225 personer, men trolig var det omkring 350 mennesker om bord da ulykken skjedde midtelvs. Rundt 150 mennesker ble enten reddet eller svømte selv i sikkerhet, ifølge indisk politi. Ferja hadde ingen livbåter eller redningsvester og mulighetene for å plukke opp overlevende tirsdag var minimale.

Kraftig regnskyll

Mange døde kropper har trolig blitt skylt langt nedover elva Brahmaputra, som strømmer inn i Bangladesh før den munner ut i Bengalbukta.

To helikoptre gjennomsøkte tirsdag elva fra lufta, mens soldater og politi bidro i det øvrige redningsarbeidet. Svært kraftig regnskyll gjorde imidlertid operasjonen vanskelig.

– Været er ubarmhjertig og elva er barsk, så redningsforsøkene heftes, sier delstatens politisjef J.N. Choudhury.

Les også: 127 omkom i flystyrt i Pakistan

Ba om å ankre opp

35 år gamle Taleb Ali overlevde forliset. Han forteller at passasjerene på ferja hadde bønnfalt skipperen om å ankre opp ferja på en sandbanke da stormen inntraff, men han hadde nektet.

– Deretter ble stormen kraftigere og båten brakk i to før den sank, sier Ali.

Lokale fiskere deltok også i søket etter overlevende tirsdag, og saumfarte strendene langs Brahmaputra.

Les også: Fly styrtet ved barneskole

Ba gud om hjelp

Arun Kalita, en 30 år gammel bygningsarbeider, svømte til land etter ulykken.

– Jeg kunne høre mange mennesker som ropte om guds hjelp, men elva var ustyrlig og stormen svært sterk. Ingen kunne redde dem, forteller han.

Redningsarbeidet ble ytterligere forhindret ettersom de sterke vindkastene hadde veltet trær som blokkerte innfartsveiene til katastrofeområdet. Dødstallene etter ferjeforliset kan vise seg å være de verste i nyere tid i Sør-Asia, hvor slike ulykker er vanlige på grunn av dårlige sikkerhetsstandarder, hensynsløshet og overlasting. Indias statsminister Manmohan Singh omtaler mandagens forlis som en tragedie, og har sagt at ofrenes familier vil få kompensasjon for sine tap.

Les også: 125 skadd i togulykke i Nederland

Les flere nyheter