Liverpool vant ligacupen etter straffedrama

Liverpool kunne innkassere sitt første trofé på seks år med seier over Cardiff i ligacupfinalen søndag. (Foto: Andrew Winning, Reuters/SCANPIX) Les mer Lukk

En dramatisk straffesparkkonkurranse måtte til før Liverpool kunne krones som ligacupmester søndag. Cardiffs Anthony Gerrard måtte tørke bitre tårer etter at han satte den avgjørende straffen utenfor.

Nesten seks år var gått siden kaptein Steven Gerrard løftet FA-cuptrofeet på Millennium stadion i Cardiff i Wales, Liverpools siste tittel inntil søndag. I søndagens seier mot Cardiff var det hans egen fetter som sørget for at han på ny fikk ta imot en pokal, denne gang foran 89.000 tilskuere på Wembley.

Anthony Gerrards forsøk fra 11-meteren var løst og gikk ufarlig utenfor José Reinas høyre stolpe. Dermed måtte han skuffet innse at ligacuptrofeet glapp etter en lang kamp der laget gjorde en imponerende prestasjon og holdt følge med Liverpool nesten helt til siste slutt.

– Det er alltid brutalt når det går til straffer. Der må være en taper. Cardiff var svært bra i dag, sa Steven Gerrard, som utviste medfølelse for fetteren.

– En av oss skulle sørge, den andre feire. Sånt skjer. Jeg fikk blandede følelser og føler med Anthony og Cardiff.

Cardiff-ledelse

Faktisk var det Cardiff som tok ledelsen i straffesparkkonkurransen etter at Tom Heaton hadde reddet Steven Gerrards straffe og Charlie Adam blåste sin langt over. Men der Dirk Kuyt, Stewart Downing og Glen Johnson holdt hodene kalde, feilet Kenny Miller, Rudy Gestede og Anthony Gerrard. Straffedramaet endte 3-2.

– Det var en lang vei mot seier, men nå er navnet vårt på trofeet. Cardiff var en vanskelig motstander. De slappet aldri og skal ha ære for det, mente Liverpool-manager Kenny Dalglish.

– Du ønsker å tape med verdighet, og det var det vi gjorde i dag. Det er et ungt lag og enorme følelser utpå der, men jeg er så stolt av dem alle, sa Cardiff-manager Malky McKay.

Dramatikk

Liverpool fikk uventet tøff motstand fra nivå to-laget fra Wales. Selv om Glen Johnson var nær scoring da han traff tverrliggeren etter knappe to minutter, var det gjestene som først fikk uttelling. Liverpool-forsvaret var svakt organisert, og etter en stikker fra Kenny Miller kunne Joe Mason sette inn 1-0-målet mellom beina på José Reina.

Favoritten Liverpool skapte mange halvsjanser, men det var spilt en time før laget omsider fikk utlignet. En corner gikk via Andy Carroll, Luiz Suarez og den ene stolpen før Martin Skrtel fikk dyttet den over målstreken.

På tampen av første ekstraomgang gjorde Liverpool-manager Kenny Dalglish et smart bytte. Dirk Kuyt kom inn for en tannløs Carroll, og bare minutter senere gjorde nederlenderen 2-1 fra liggende posisjon etter en retur.Men da de tilreisende Liverpool-tilhengerne trodde ligacupgullet var sikret, dukket midtstopper Ben Turner opp på en corner og satte ballen i mål etter duell med Kuyt. Dermed var lagene igjen like langt før straffesparkkonkurransen som avgjorde det hele.

Les flere nyheter