Donovan sikret USA åttedelsfinale

Landon Donovan ble den store helten da han på overtid sikret USA seieren over Algerie og i gruppe C onsdag. Foto: Scanpix/Reuters. Les mer Lukk

Etter å ha stanget seg nesten fast i 90 minutter mot Algerie onsdag, trakk USA til slutt det lengste strået med en iskald overtidsscoring fra Landon Donovan.

Kampfakta:  

USA – Algerie 1-0 (0-0):

Loftus Versfeld Stadium

35 827 tilskuere

Mål: 1-0 Landon Donovan (91).

Dommer: Frank De Bleeckere, Belgia.

Gult kort: DaMarcus Beasley, Jozy Altidore, USA, Hassan Yebda, Anther Yahia, Medhi Lacen, Algerie.

Rødt for to gule: Anther Yahia (93), Algerie.

USA (4-4-2): Tim Howard – Steve Cherundolo, Jay DeMerit, Carlos Bocanegra, Jonathan Bornstein (DaMarcus Beasley fra 80.) – Landon Donovan, Michael Bradley, Maurice Edu (Edson Buddle fra 64.), Clint Dempsey – Herculez Gomez (Benny Feilhaber fra 46.), Jozy Altidore.

Algerie (3-4-2-1): Rais M'bolhi – Anther Yahia , Rafik Halliche , Madjid Bougherra – Foued Kadir, Hassan Yebda, Medhi Lacen, Nadir Belhadj , Karim Matmour (Rafik Saifi fra 85.), Karim Ziani (Adlane Guedioura fra 70.) – Rafik Djebbour (Abdelkader Ghezzal fra 65.).

(NTB)

Etter å ha stanget seg nesten fast i 90 minutter mot Algerie onsdag, trakk USA til slutt det lengste strået med en iskald overtidsscoring fra Landon Donovan.

Dermed står USA igjen som vinnere av fotball-VMs gruppe C etter at også England vant 1-0 i sin kamp mot Slovenia.

Totalt sett kan man si at onsdagens seier var av den fortjente sorten. USA hadde flere kjempesjanser og et massivt trykk gjennom nesten hele kampen. Likevel ville det seg ikke helt før stjernespilleren Donovan dukket opp et minutt på overtid.

En sjokkert Donovan var naturligvis stolt etter kampen.

– Det har vært en lang reise de siste årene. Jeg er sjokkert og veldig stolt av gutten, det er utrolig. Nå lever vi, baby, jublet playmakeren.

Les også: Defoe sendte England videre

Annullert scoring

Algerie var angrepsvillige fra start og var det beste laget det første kvarteret. Derfra lot de USA overta kampen mer og mer. Et rotete forsvar og null press på ballfører er ikke oppskriften om man vil vinne fotballkamper.

Likevel klarte utrolig nok ikke USA å få hull på byllen før pause. Algerie-keeper Rais M'Bolhi måtte riktignok plukke ballen ut av nota en gang. Etter 20 minutter tuppet Clint Dempsey inn et sleivspark fra Hérculez Gómez, men amerikaneren ble korrekt avblåst for offside.

USA hadde flere store sjanser før hvilen på Loftus Versfeld Stadium i Pretoria. Den største, og en 100-prosentsjanse sådan, kom etter 36 minutter. Michael Bradley spilte en fin ball inn i feltet til Algerie, men Landon Donovan og Jozy Altidore ble ikke enige om hvem som skulle score og avsluttet begge på ballen og sendte den høyt over fra 6-7 meters hold.

Lagene entret banen i andre omgang i visshet om at England ledet 1-0 over Slovenia, et resultat som ville sende både Algerie og USA ut dersom 0-0 sto seg kampen ut. Dermed var begge lagene avhengige av å score, noe Algerie så mest ut til å ta på alvor i starten av 2.-omgangen.

Stort press

Som i den første halvdelen overtok USA gradvis kontrollen på kampen utover den andre omgangen. Men USAs angrepsspill virket noe rustent, og flere ganger stokket det seg for amerikanerne i avslutningsfasen. Midtveis i omgangen sto Jozy Altidore og innbytter Edson Buddle i kø for å ekspedere et innlegg fra venstre i mål. Sistnevnte fikk stanget ballen på mål fra fem meter, men M'Bolhi vartet opp med en god reaksjonsredning og fikk til slutt klypene rundt ballen.

Ingenting så ut til å gå USAs vei i den siste kampen i gruppe C onsdag. Etter 81 spilte minutter ble Clint Dempsey slått i ansiktet av Algerie-kaptein Anther Yahia. Dette skulle egentlig kvalifisert til rødt kort for forsvarsspilleren, men dommer Frank De Bleeckere (Belgia) så aldri situasjonen.

Så kom nevnte Donovan på et gigantløp og fikk satt inn returen Rais M'Bolhi måtte gi på en hard avslutning fra Clint Dempsey.

Algerie og kaptein Yahia, som til slutt fikk det røde kortet etter protester mot dommeren, må på sin side reise hjem i skam.

– Begge lagene angrep på slutten, men amerikanerne hadde flaksen i dag, sa en ordknapp Algerie-sjef Rabah Saâdane etter kampen.

Som gruppevinner møter USA toeren i gruppe D – Ghana, Serbia eller Tyskland, i åttedelsfinalen. (©NTB)