Massiv fordømmelse av blodig konvoiaksjon

Det tyrkiske passasjerskipet Mavi Marmara, der minst 19 skal ha blitt drept og mange såret da israelske kommandosoldater overtok kontroll med skipet natt til mandag. Her er skipet idet det forlot Istanbul i forrige uke. Foto: REUTERS/SCANPIX. Les mer Lukk

Inntil 19 pro-palestinske aktivister ble drept da israelske soldater stoppet hjelpekonvoien til Gazastripen. Israel har diplomatisk trolig satt seg i en meget isolert situasjon.

– I ly av nattemørket slapp israelske kommandosoldater seg ned fra et helikopter på det tyrkiske passasjerskipet Mavi Marmara og begynte å skyte i samme øyeblikk som de traff dekk, heter det i en melding fra Free Gaza Movement, en av organisasjonene bak konvoien.

– De skjøt direkte på mengden av sivile som sov. Video viser israelske soldater som skyter på sivile, tilføyer gruppen.

Ifølge israelsk TV ble minst 19 personer om bord i skipene drept da israelske kommandosoldater overtok kontrollen med skipene. Flere titall, noen hevder 50–60, skal være såret.

Statsminister Benjamin Netanyahu vurderer ifølge israelske medier å kansellere et forestående besøk i USA.

– Ble angrepet

Meldingene om hva som faktisk skjedde da israelske soldater overtok de seks skipene, er foreløpig fullstendig motstridende. Den israelske regjeringen har en helt annen versjon enn aktivistene.

– De begynte volden, sier den israelske regjeringens talsmann Mark Regev.

– Vi gjorde alle anstrengelser for å unngå denne hendelsen. Soldatene hadde instruksjoner om at dette var en politioperasjon og at de skulle vise maksimal tilbakeholdenhet. Dessverre ble de angrepet med dødelige midler av folk om bord i båtene, med jernstenger, kniver og skytevåpen, tilføyer Regev.

Sterke reaksjoner

De mange drepte i den israelske aksjonen har utløst sterke fordømmelser fra en rekke land. Tyrkia sier aksjonen kan ha skadet de israelsk-tyrkiske forbindelsene på en måte som ikke lar seg reparere.

EU utenrikspolitiske sjef Catherine Ashton forlanger i en første uttalelse på vegne av EU at hendelsen blir fullstendig gransket.

Frankrikes utenriksminister Bernard Kouchner sier han er «dypt sjokkert», og Tyskland, det trolig mest Israel-vennlige landet blant EUs stormakter, reagerer også kraftig.

– Jeg er dypt bekymret, sier utenriksminister Guido Westerwelle.

– De første nyhetene er alarmerende.

Den arabiske liga har innkalt til krisemøte tirsdag.

Også Norge kaller Israels ambassadør i landet inn på teppet. Utenriksminister Jonas Gahr Støre (Ap) sier han er sjokkert over meldingene om et stort antall drepte aktivister.

Krise

Israels statsminister Benjamin Netanyahu vurderer å avlyse den forestående USA-turen, der han blant annet skulle ha samtaler med president Barack Obama.

Den israelske opposisjonslederen Tzipi Livni tilbyr regjeringen hjelp i situasjonen Israel er kommet opp i.

Den palestinske presidenten Mahmoud Abbas anklager Israel for å ha begått en «massakre» på de pro-palestinske aktivistene, og Tyrkia har bedt om et hastemøte i FNs sikkerhetsråd.

Mange såret

Den israelske hæren oppgir at «et stort antall» passasjerer og fire israelske soldater ble såret. Blant de hardt sårede er den israelsk-arabiske islamistlederen Raed Salah.

Israelske myndigheter har elektronisk blokkert all kontakt med aktivistene om bord, og all rapportering fra journalister om bord i marinefartøyene som gjennomførte aksjonen, er blitt underlagt militær sensur. (©NTB)